Yucatán tiene un bosque secreto … y podría ser la clave del calentamiento global – el Financiero

Los efectos en el mundo provocados por el cambio climático están a punto de volverse irreversibles.

Sin embargo, investigadores de México y California han descubierto un manglar secreto, que data de hace millones de años, escondido en la Península de Yucatán que puede ser clave en la lucha contra el calentamiento global.

Los manglares, además de albergar una gran diversidad de especies, son recursos esenciales para la mitigación del cambio climático porque pueden contener hasta cinco veces más carbono que cualquier otro bosque terrestre. También ayudan a reducir el impacto de ciertos efectos como el aumento del nivel del mar, la erosión, entre otros.


Este antiguo ecosistema de manglar descubierto se encuentra a orillas del río San Pedro Mártir, que atraviesa bosques tropicales. Petén en Guatemala a la región de Balancan en Tabascoy florece a más de 200 kilómetros (124 millas) del océano más cercano.

Este hallazgo, publicado en la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, es inusual porque los manglares (árboles, arbustos y palmeras tolerantes a la sal) se encuentran típicamente a lo largo de las costas tropicales y subtropicales.

Utilizando datos genéticos, geológicos y vegetales con modelos de nivel del mar, descubrieron que dicho ecosistema alcanzó su ubicación actual durante el último período interglacial, hace unos 125.000 años, y persistió allí aislado mientras los océanos se retiraban durante la última edad de hielo.

En otras palabras, es una “reliquia” que ha sobrevivido a un período anterior, un mundo pasado más cálido cuando el nivel relativo del mar era de seis a nueve metros más alto que el actual, “Lo suficientemente alto como para inundar las tierras bajas de Tabasco en México y llegar a lo que ahora son selvas tropicales a orillas del río San Pedro”.


Estos hallazgos, anotaron los investigadores, abren oportunidades para comprender mejor los escenarios futuros de aumento relativo del nivel del mar a medida que avanza el cambio climático en un mundo dominado por humanos.

“La parte más sorprendente de este estudio es que pudimos examinar un ecosistema de manglar que ha estado atrapado en el tiempo durante más de 100.000 años”, dijo Octavio Aburto-Oropeza, coautor del estudio. “Estudiar estas adaptaciones pasadas será muy importante para que podamos comprender mejor las condiciones futuras en un clima cambiante”.

Los investigadores recordaron que la región que rodea los sitios de estudio fue deforestada en la década de 1970 por un plan de desarrollo deficiente. Las orillas del río San Pedro se salvaron porque las topadoras no pudieron alcanzarlo, por lo que el área todavía está amenazada por actividades humanas.

Chiquita Pasqual

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