Un estudio encuentra que los cóndores de California pueden tener “nacimientos vírgenes”

Los cóndores de California en peligro de extinción pueden tener “nacimientos vírgenes”, según un estudio publicado el jueves.

Investigadores de San Diego Zoo Wildlife Alliance dijeron que las pruebas genéticas confirmaron que dos polluelos machos nacidos en 2001 y 2009 de huevos no fertilizados estaban relacionados con sus madres. Ninguno estaba relacionado con un hombre.

los el estudio fue publicado el jueves En el Diario de herencia. Es la reproducción asexual más temprana en los cóndores de California, aunque la partenogénesis puede ocurrir en otras especies que van desde tiburones hasta abejas melíferas y dragones de Komodo.

Pero en las aves, generalmente solo ocurre cuando las hembras no tienen acceso a los machos. En este caso, cada cóndor se había criado previamente con machos, produciendo 34 polluelos, y cada una estaba alojada con un macho fértil en el momento en que estaba produciendo huevos por partenogénesis.

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Los investigadores dijeron que creen que es el primer caso de reproducción asexual en cualquier especie de ave en la que la hembra ha tenido acceso a una pareja.

“Estos hallazgos ahora plantean dudas de que esto pueda pasar desapercibido en otras especies”, dijo Oliver Ryder, coautor del estudio y director de genética de conservación de San Diego Zoo Wildlife Alliance.

La alianza sin fines de lucro administra el zoológico y el parque Safari de San Diego y ha estado involucrada en un programa de cría de cóndores de California que ha ayudado a que los buitres gigantes vuelvan a estar cerca de la extinción.

Con una envergadura de 3 metros, los cóndores de California son las aves voladoras más grandes de América del Norte. Una vez se extendieron por la costa oeste. Pero solo 22 sobrevivieron en la década de 1980 cuando el gobierno de EE. UU. Los capturó y los puso en zoológicos para su reproducción en cautiverio. Aproximadamente 160 se criaron en el Zoológico y Safari Park de San Diego.

Ahora hay más de 500 cóndores de California, incluidos más de 300 que han sido liberados en la naturaleza en California, Arizona, Utah y México.

La reproducción asexual se descubrió hace unos años en pruebas generalizadas de material genético recolectado durante décadas de cóndores, tanto vivos como muertos, en programas de reproducción y en la naturaleza.

“De los 467 cóndores machos de California probados en el análisis de parentesco, ningún macho calificó como padre potencial”, dijeron las dos aves, según el estudio.

Los cóndores de California pueden vivir hasta 60 años, pero ambos machos estaban enfermos. Uno tenía menos de 2 años cuando murió y el otro vivió menos de ocho años.

Chiquita Pasqual

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