Terremoto en Pakistán deja al menos 20 muertos

ISLAMABAD, Pakistán – Un terremoto antes del amanecer sacudió el suroeste de Pakistán el jueves mientras la mayoría de los residentes dormían, matando al menos a 20 y dañando cientos de edificios residenciales y de oficinas, dijeron las autoridades.

El terremoto de magnitud 5,9, que se produjo después de las 3 a.m. hora local, infligió graves daños a la ciudad de Harnai, en el suroeste de la provincia de Baluchistán. Después de que se derrumbaron decenas de casas, cientos de personas quedaron heridas y sin hogar.

los Encuesta geológica de los Estados Unidos dijo que el terremoto fue de aproximadamente 5.6 millas de profundidad, lo que se considera muy superficial y potencialmente más peligroso porque está más cerca de la superficie. El centro del terremoto se encontraba a unas 60 millas de Quetta, la capital provincial cercana a la frontera afgana. Fue allí donde en 1935 se produjo un terremoto de magnitud 7,7 que mató a unas 60.000 personas.

Los responsables del desastre dijeron que se espera que aumente el número de muertos por el terremoto del jueves. El ejército paquistaní dijo que sus tropas habían llegado al área para ayudar con las operaciones de rescate. “Los médicos y paramédicos del ejército, junto con la medicación necesaria, ayudan a la administración civil a brindar la atención médica necesaria”, dijo el ala de medios del ejército en un comunicado.

Las imágenes de video mostraban a las personas heridas siendo tratadas a la luz de los teléfonos celulares mientras yacían en camillas en la calle. Al menos nueve personas gravemente heridas fueron evacuadas en helicóptero a Quetta para recibir tratamiento.

Las estaciones de televisión locales transmiten imágenes de niños pequeños y mujeres aturdidos, cubiertos de suciedad y que reciben atención médica de los funcionarios de salud y socorro. La mayor parte del barrio tiene casas de barro, que no pudieron soportar los temblores del terremoto. Las escuelas estaban cerradas y las autoridades hicieron anuncios por altoparlantes instando a los residentes a tomar medidas de seguridad, informaron los medios.

El primer ministro Imran Khan dijo que había ordenado una evaluación de los daños e instó a las autoridades a brindar asistencia inmediata a las víctimas.

Se impuso el estado de emergencia en el hospital civil de Quetta, donde las autoridades pidieron ayuda a todo el personal médico.

Adeel Ahmed, un funcionario del Ministerio del Interior provincial, dijo en una entrevista telefónica desde Quetta que se estaban realizando esfuerzos de socorro, pero que algunas áreas montañosas del distrito aún eran inaccesibles. “Se están haciendo esfuerzos para llegar a los atrapados en las montañas distantes”, dijo. Las principales carreteras que conducen al vecindario que habían sido bloqueadas debido a deslizamientos de tierra han sido despejadas, dijo.

Las autoridades dijeron que la pandemia de coronavirus no había afectado los esfuerzos de socorro. Ahmed dijo que hasta ahora no se habían reportado casos del virus en el distrito de Harnai, y agregó que los residentes no se estaban tomando la pandemia en serio.

Pakistán se encuentra en una zona conocida por su fuerte actividad sísmica. En 2019, un terremoto de 5,6 grados en la escala de Richter sacudió varias ciudades en el norte de Pakistán y partes de la región de Cachemira bajo su control, matando al menos a 22 e hiriendo a más de 700. En 2013, un terremoto de magnitud 7,7 sacudió una región remota en el oeste de Pakistán y mató al menos a 80 personas. Un terremoto de magnitud 6,5 sacudió partes del suroeste en 2008, matando al menos a 150 personas e hiriendo a cientos.

Uno de los terremotos más devastadores en la historia del país fue un terremoto de magnitud 7,8 en 2005 que sacudió la disputada región de Cachemira y sacudió partes de Pakistán, India y Afganistán. Mató a más de 87.000 personas, hirió a otras 38.000 y destruyó miles de edificios, incluidas escuelas y hospitales. Casi cuatro millones de personas quedaron sin hogar.

Salman Massoud informó en Islamabad, Pakistán, y Hoy Paybarah de Seúl, Corea del Sur.

Chiquita Pasqual

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