SF Zoo es el hogar de cuatro lobos grises raros, uno llamado ‘Betty White’

El zoológico de San Francisco presentó cuatro hembras Lobos grises mexicanos en su Wolf Canyon habitat esta semana como parte de un esfuerzo continuo para apoyar a esta subespecie en peligro de extinción del lobo gris; de los cuatro perros, uno se llamó “Betty White” en honor a la difunta actriz que apoyó durante toda su vida la conservación de la vida silvestre y los derechos de los animales.

Hace más de un siglo, los lobos grises vagaban por los Estados Unidos continentales y se contaban por cientos de miles. Pero las décadas que siguieron mostraron la toma de posesión de los espacios naturales por parte de la humanidad, erradicando sus cotos naturales de caza, guaridas de reproducción y hábitats para dar paso a una creciente infraestructura, que simultáneamente diezmó sus poblaciones endémicas. Aunque los lobos grises se han recuperado significativamente desde la década de 1970, en parte debido a los esfuerzos de conservación en el campo y en cautiverio, así como a la muerte de Especies en peligro de extinción Act en 1973 – su número actual sigue siendo una fracción de lo que era históricamente.

Alrededor de 18.000 lobos grises viven actualmente en América del Norte; Se estima que dos tercios de ese número se encuentran en Alaska.

Y con la reciente adopción de una legislación menos estricta sobre las prácticas de caza circunstanciales en torno a la especie, algunas manadas han sido diezmadas o asesinadas directamente; 20 lobos grises fueron asesinados a las afueras del Parque Nacional Yellow Stone durante los últimos cuatro meses, un golpe devastador para la viabilidad genética de la especie.

Además: los lobos grises mexicanos, una subespecie de nuestra especie nativa de lobo gris, son aún más raros y tienen menos protecciones por parte del gobierno mexicano. Basta con decir que la noticia de la reciente introducción de cuatro nuevas lobas en la exhibición de animales del Zoológico de SF es bienvenida.

“Estamos encantados de seguir contando la historia de esta subespecie, que ha visto un regreso en los últimos 25 años”, dijo Tanya M. Peterson, directora ejecutiva y directora ejecutiva de la Sociedad Zoológica de San Francisco, en un correo electrónico a SFist, antes de mencionar la honrosa nominación de un lobo.

“Después de que falleciera la legendaria Betty White, queríamos encontrar una manera de honrarla, ya que era una gran defensora de los zoológicos”, continúa Peterson. “Con la llegada de estos hermanos, pensamos que al nombrar a uno en su honor, nuestros invitados querrían saber más sobre estos increíbles lobos”.

El lobo gris mexicano es el subespecie de lobo más amenazada conocido por la ciencia. Al igual que los lobos grises de los que se separaron, una vez fueron abundantes en todo México y el suroeste de los Estados Unidos, alimentándose de grandes mamíferos como ciervos y alces nativos, pero la subespecie casi desapareció en la década de 1970 debido a los ganaderos, la caza, la captura y la captura. envenenamiento. . Solo existieron cinco individuos de la subespecie en algún momento durante esta misma década.

Avance rápido hasta ahora, hay alrededor de 186 lobos grises mexicanos que ahora viven en la naturaleza y alrededor de 220 lobos más administrados por instalaciones zoológicas y de conservación, como el Zoológico de SF. Los lobos grises norteamericanos eran eliminado de la lista de especies en peligro de extinción en octubre de 2020 Durante el rechazo de la administración Trump a las leyes de conservación de la vida silvestre, su futura supervivencia está aún más en riesgo.

Sin embargo, eso no detiene un esfuerzo de base para cabildear para que la especie sea devuelta bajo las protecciones otorgadas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

“Apoyamos la inclusión del lobo en la lista de especies en peligro de extinción”, añade Peterson. “Por la futura supervivencia de estos increíbles animales”.

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Foto: Cortesía del Zoológico de San Francisco

Carmelo Ramundo

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