Misión de la NASA para golpear un asteroide de prueba para proteger la Tierra de futuras amenazas | La ciencia

La misión DART, o Binary Asteroid Redirection Test Mission (traducción al inglés), será lanzada por la Agencia Espacial de los Estados Unidos (NASA) para probar el potencial tecnológico humano contra un asteroide que podría ingresar a la Tierra en el futuro.

La ventana de lanzamiento se abre el 24 de noviembre para un viaje a un sistema binario: el objetivo es la luna Dimorphos, que orbita el asteroide Didymos.

  • El cometa más grande jamás descubierto se dirige hacia la Tierra
  • La NASA dice que ha aumentado el bajo riesgo de que un asteroide golpee la Tierra en 161 años

Según Thiago Signorini Gonçalves, profesor de astronomía de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ), el destino elegido es solo una “cuestión de conveniencia”.

“Es un asteroide relativamente cercano a la Tierra. Parte del propósito de la misión es probar la posibilidad de desorbitar efectivamente un asteroide, por lo que es importante poder rastrear la órbita posterior. Si fuera un asteroide muy distante, sería sería un seguimiento difícil”, explica.

14 imágenes secuenciales tomadas de Didymos y su luna, todavía en 2003 — Foto: NASA

Así, al llegar a Dimorphos, que debería ocurrir en 2022, la misión verificará si efectivamente es posible modificar con éxito la trayectoria de un asteroide con la tecnología desarrollada para DART.

Hay dos cuerpos diferentes: el más grande, del tamaño de un edificio de 100 pisos, y el más pequeño, de 40 pisos. Según Gonçalves, el tamaño de Dimorphos es incluso común para los asteroides de nuestro sistema solar, pero, al mismo tiempo, podría hacer mucho daño si estuviera de camino a la Tierra.

“Es una buena oportunidad para poder seguir el efecto de un objeto que en realidad sería el objetivo de una misión si fuera realmente necesario, si tuviera que desviar un asteroide”, dijo.

(Abajo, el video muestra cuando la nave espacial Osiris-Rex de la NASA recolectó con éxito muestras del asteroide Bennu el año pasado)

Nave espacial de la NASA captura muestra de asteroide en operación histórica

De todos modos, incluso si los expertos de la NASA no logran llegar al sistema de asteroides, no hay riesgo de colisión con la tierra. Sin embargo, con el éxito de la misión, se debe crear un cráter en Dimorphos, que puede generar por primera vez una lluvia de meteoros creada artificialmente por el hombre.

“La colisión debería generar un cráter de unos 10 metros en esta segunda componente del sistema binario, sobre el asteroide más pequeño, y este material será levantado. Es posible que esto genere una nueva lluvia de meteoros visible desde la Tierra”, explicó el astrónomo. .

Carmelo Ramundo

"Viajero nerd. Adicto a las redes sociales. Entusiasta de Twitter. Evangelista aficionado a la cerveza. Lector malvado. Jugador. Practicante de tocino".

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.