México arresta a empresario en caso de software espía Pegasus

CIUDAD DE MÉXICO (AP) – Fiscales mexicanos dijeron el lunes que arrestaron a un empresario por usar el software espía Pegasus para espiar a un periodista.

El software, distribuido por la empresa israelí de software espía NSO Group, estuvo implicado en la vigilancia estatal de opositores y periodistas de todo el mundo.

México tenía la lista más grande, alrededor de 15,000 números de teléfono, entre más de 50,000 que, según los informes, los clientes de NSO seleccionaron para una posible vigilancia.

La fiscalía federal anunció el arresto el lunes, pero no nombró al sospechoso de acuerdo con las reglas para la protección de la presunción de inocencia.

Un funcionario federal, que no puede ser citado por su nombre, dijo que el sospechoso era Juan Carlos García Rivera, quien ha sido vinculado a Proyectos y Diseños VME y Grupo KBH. Fue detenido el 1 de noviembre.

En julio, el principal funcionario de seguridad de México dijo que dos gobiernos anteriores habían gastado 61 millones de dólares en la compra de software espía Pegasus. Las dos empresas con las que estaba asociado el sospechoso estaban supuestamente involucradas en algunos de los contratos.

Leopoldo Maldonado, del Grupo de Libertad de Prensa Artículo 19, dijo que el arresto marca el primer arresto en México relacionado con el escándalo del software espía Pegasus.

García Rivera es “un empleado técnico de una empresa privada que actuó como intermediario de las OSN en México y se benefició del espionaje público ilegal”, dijo Maldonado, y agregó “pero eso no significa el fin de los responsables”.

La secretaria de Estado de Seguridad Pública, Rosa Icela Rodríguez, dijo en julio que se encontraron registros de 31 contratos firmados durante el mandato del presidente Felipe Calderón en 2006-2012 y del presidente Enrique Peña Nieto en 2012-2018. Es posible que algunos contratos se hayan disfrazado como compras de otros equipos.

El gobierno dijo que muchos de los contratos con la empresa israelí de software espía NSO Group se firmaron con empresas falsas, que a menudo se utilizan en México para facilitar las comisiones ilícitas o eludir impuestos.

La semana pasada, el principal investigador del gobierno contra el lavado de dinero dijo que los funcionarios de los dos gobiernos anteriores habían gastado aproximadamente $ 300 millones en fondos del gobierno para comprar software espía. Sin embargo, este número puede reflejar todas las compras de software espía y vigilancia, o incluir contratos que aún no se han identificado.

Santiago Nieto, jefe de la Unidad de Inteligencia Financiera de México, dijo que las facturas de programas como el software espía Pegasus parecen incluir pagos en exceso que pueden haber sido devueltos a los funcionarios del gobierno como sobornos.

Nieto dijo que los montos pagados y la forma en que se pagaron apuntaban a la corrupción del gobierno en un programa de escuchas telefónicas ya cuestionable dirigido contra periodistas, activistas y figuras de la oposición, incluido el entonces actual presidente Andrés Manuel López Obrador, y pertenecía a su círculo íntimo.

López Obrador asumió el cargo el 1 de diciembre de 2018 y prometió nunca usar software espía. Nieto dijo que no se habían detectado transacciones en la actual administración.

Elvira Duenas

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