Estados Unidos declara histórica escasez de agua en el lago Mead, que también abastece a México – 16/08/2021

Los Ángeles, 17 de agosto de 2021 (AFP) – El gobierno federal de Estados Unidos anunció este lunes (16) que el lago Mead, la presa más grande del país, operará en 2022 en condiciones históricas de escasez de agua, que afectarán a dos estados al oeste del país y a México. .

Las proyecciones provienen del estudio semestral, que analiza las condiciones en la cuenca del río Colorado.

“El sistema del Río Colorado se encuentra actualmente al 40% de su capacidad, una reducción comparable al 49% registrado durante este período el año pasado”, anunció la agencia responsable de los recursos hídricos, dependiente del Departamento del Interior.

El lago Mead, un embalse artificial ubicado en la frontera entre Nevada y Arizona, abastece a millones de personas en el oeste del país y se encuentra en su nivel más bajo desde su creación en la década de 1930.

El lago Powell, el segundo embalse más grande del país, también alimentado por el río Colorado, también alcanzó su nivel más bajo: 32% de su capacidad.

“Desde el 2000, la reducción de las presas en el río Colorado ha sido dramática y los científicos que estudian el cambio climático no han tenido un final a la vista”, dijo Jennifer Pitt, directora del programa del río Colorado en Audubon, en un comunicado.

“Como gran parte del oeste (estadounidense), el río Colorado enfrenta desafíos sin precedentes y cada vez más acelerados”, dijo Tanya Trujillo, subsecretaria de agua y ciencia de la agencia federal del agua.

Según las proyecciones, para el 2022 el plan de contingencia requerirá una reducción de aproximadamente el 18% del presupuesto anual de Arizona; 7% para Nevada; y 5% para México.

Siete estados de Estados Unidos y México han firmado acuerdos de gestión del agua en la cuenca del río Colorado. “Si bien estos acuerdos han reducido el riesgo, no hemos eliminado la reducción continua de estas importantes reservas”, dijo Camille Touton, también de la agencia federal de aguas.

El oeste de los Estados Unidos está sufriendo los efectos de la sequía crónica exacerbada por el cambio climático, con lagos históricamente bajos, incendios forestales inusualmente tempranos, restricciones en el uso del agua y ahora una ola de calor potencialmente récord.

“En todo el mundo, 800 millones de personas corren el riesgo de sufrir una escasez crónica de agua debido a la sequía provocada por un aumento de 2 ° C en la temperatura”, según un informe de los expertos en clima de Naciones Unidas, obtenido en julio por la AFP.

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Sarita Fallas

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