En Perú, el cráneo de un “monstruo marino” apunta a un temible depredador antiguo

Paleontólogos han descubierto el cráneo de un feroz depredador marino, un antiguo ancestro de las ballenas modernas que alguna vez vivió en un océano prehistórico que cubría parte del actual Perú, dijeron científicos el jueves.

Un cráneo bien conservado de 36 millones de años fue excavado intacto el año pasado de las rocas secas del desierto de Okukaye en el sur de Perú, con filas de dientes largos y puntiagudos, dijo Rodolfo Salas, jefe de paleontología de la Universidad Nacional de Perú. . San Marcos dijo a los periodistas en una conferencia de prensa. Los científicos creen que el antiguo mamífero era un basilosaurus, parte de una familia de cetáceos acuáticos cuyos descendientes modernos incluyen ballenas, delfines y conejillos de indias.

Basilosaurio significa “lagarto rey”, aunque el animal no es un reptil, aunque su largo cuerpo puede moverse como una serpiente gigante. El antiguo depredador superior probablemente medía unos 12 metros (39 pies) de largo o la altura de un edificio de cuatro pisos.

“Era un monstruo marino”, dijo Salas, y agregó que el cráneo, que ya está en exhibición en el museo de la universidad, puede pertenecer a una nueva especie de basilosaurus. “Cuando buscaba su comida, ciertamente hizo mucho daño”, agregó Salas.

Los científicos creen que los primeros cetáceos evolucionaron a partir de mamíferos terrestres hace unos 55 millones de años, unos 10 millones de años después de que un asteroide impactara frente a la actual península mexicana de Yucatán, destruyendo la mayor parte de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios. Salas explicó que cuando el antiguo basilosaurio murió, su cráneo probablemente se hundió hasta el fondo del fondo del mar, donde fue enterrado y preservado rápidamente.

“En esa época, las condiciones de fosilización eran muy buenas en Okukaye”, dijo.

(Esta historia no fue editada por el personal de Devdiscourse y es generada automáticamente por un canal sindicado).

Carmelo Ramundo

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