Checo Pérez: La ‘Checomanie’ en México | Deportes

Checo Pérez saluda a los fanáticos en un evento realizado en el Paseo de la Reforma, la avenida principal de la Ciudad de México.Héctor Vivas (Getty Images)

En México, un país de más de 126 millones de habitantes, contamos los deportistas que se comieron el mundo. Julio César Chávez y Canelo Álvarez en box, Ana Guevara en atletismo y Lorena Ochoa en golf; los futbolistas Hugo Sánchez y Rafael Márquez… El piloto de Fórmula 1 Checo Pérez se ha labrado un lugar privilegiado en esta pequeña mesa, con una carrera forjada en la adversidad.

México vive estos días inmerso en el Para verificar. El crecimiento del piloto de Red Bull devolvió la Fórmula 1 al calendario del país 2015. Desde entonces, el Gran Premio de México, que se disputa este domingo, ha sido una fiesta que eleva a su piloto con ganancias para el país de más de 600.000 dólares. al año (alrededor de 520.000 euros). El evento ha sido galardonado durante cinco años consecutivos como el mejor evento del Campeonato Mundial F-1. Esta semana, un acto público en la avenida más importante de la capital, el Paseo de la Reforma, reunió a más de 100.000 personas para apoyar al corredor de casa.

Checo Pérez fue tratado como un héroe en su país incluso antes de llegar a Red Bull. Desde entonces, todo tipo de publicidad piloto ha inundado las calles de la Ciudad de México. Desde las piñatas del coche del piloto hasta los títeres de cartón e incluso la voz de Checo Pérez en el GPS. Las principales calles de la capital tienen al menos un anuncio de Checo Pérez. Para el encuentro de este domingo se esperan alrededor de 200.000 visitantes, eslogan del turismo, la primera gran fiesta tras una pandemia que ha dejado más de medio millón de muertos en el país.

Sergio checo Pérez (Guadalajara, Jalisco, 31) creció en una familia que intentaba ganarse la vida con las carreras. Su padre, Antonio, había sido campeón de un torneo local en 1987 y lo motivó a unirse al karts con su hermano Toño. El presupuesto siempre fue limitado, por lo que se hizo todo lo posible para agregar inversores. Aquí entró el magnate Carlos Slim, considerado durante años el hombre más rico del mundo. “Juntos estamos trabajando en el nacimiento del equipo Telmex. Cuando le pedí a Slim que ayudara a mis hijos, me pidió que llevara las compras y se retirara. Sabía que estaban en buenas manos ”, explica el padre del piloto.

Bajo la égida del equipo de Telmex, que representaba a la compañía telefónica mexicana propiedad de Slim, Checo Pérez comenzó a buscar oportunidades en Europa. Escribió correos electrónicos a equipos de menor rango. Lo rechazaron varias veces hasta que encontró un lugar en la Fórmula BMW en Alemania. Se fue de casa a los 14 años, incapaz de hablar inglés, y mucho menos alemán. Vivió un tiempo en un garaje y luego en un restaurante. Como reconoció en un corto de Red Bull, su crecimiento como piloto se vio atrofiado porque no podía comunicarse bien con su ingeniero. Checo, sin embargo, se aferró a su sueño.

Sobre el piloto mexicano se esperaba la crítica de que había llegado a la Fórmula 1 de golpe de chequera. los pagar a los conductores Son esos pilotos que llegan a la F1 con grandes inversiones en equipos, como Lance Stroll en Aston Martin, que es hijo del empresario de moda Lawrence Stroll. En el caso de Checo, fue Slim quien abrió la puerta para que más inversionistas mexicanos se sumen al proyecto. El resto quedó en manos del talento de Checo.

“No es el mejor piloto del mundo, pero es uno de los mejores. Aprende bastante rápido “, dijo Carlos Jalife, historiador mexicano de la Fórmula 1. Tiene una gran resistencia y mucha confianza en sí mismo. Creía que algún día le darían el asiento que se merecía ”, explica Jalife. Pérez se forjó en las categorías menores hasta que consiguió una plaza en Sauber en 2011, como parte de la Ferrari Drivers ‘Academy. En su segunda temporada, ya había subido al podio en tres ocasiones.

El talento del mexicano llamó la atención de McLaren, que había visto partir a su gran campeón, Lewis Hamilton. El mexicano acordó cambiar de equipo en 2013, pero tuvo que vivir un año grotesco con un auto que no le sentaba bien y con el desprecio de los directivos. La llama de Checo Pérez se apagó hasta que tomó un trabajo en Force India. Allí se forjó la reputación de ser uno de los mejores pilotos de la parrilla intermedia, es decir, siempre detrás de Mercedes, Red Bull y Ferrari.

En 2020 el mexicano fue eliminado del equipo Racing Point, prefirieron tener a Stroll y al ex campeón Sebastian Vettel. Pérez consideró su retirada de la Fórmula 1 dadas las pocas plazas disponibles. Se dedicó a disfrutar de la que iba a ser su última temporada y, sin presiones, en una carrera sin precedentes en Shakir (Bahréin), Pérez ganó por primera vez en F-1 a pesar de la última. Fue la carrera soñada. Esa actuación, sumada a todo su honorable kilometraje, llamó la atención de Red Bull.

El equipo de bebidas energéticas consiguió que fichara principalmente a los pilotos de su academia. Se le ofreció ser el número dos de Max Verstappen para ayudarlo a ganar el campeonato. En 2021, Pérez subió al podio en cuatro ocasiones, con una victoria en Azerbaiyán, y su compañero lidera el campeonato mundial. “Checo golpea más fuerte de lo esperado. Es tener un mexicano ganador donde normalmente tenemos perdedores, como en el fútbol donde no pasamos de octavos en el Mundial ”, completa Jalife:“ Es una imagen ambiciosa para los mexicanos ver que las cosas se pueden llevar a cabo. Solo hay que ver de dónde vienen los Pérez ”, concluye el padre del piloto.

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Timoteo Sevilla

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