ZooTampa libera un manatí rehabilitado en el Golfo de México después de un tratamiento por toxicidad por marea roja

El personal se prepara para devolver a Baylo a la naturaleza. (Foto: ZooTampa)

ZooTampa ha liberado a un manatí en el Golfo de México después de tratar a la vaca marina por toxicidad por marea roja durante dos meses.

El zoológico dijo que lanzó a Baylo al agua en el centro de observación de manatíes de TECO el jueves.

Según el establecimiento, la vaca marina fue rescatada en octubre por la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida y llevada al Centro de Cuidados Críticos de Manatíes en ZooTampa que padecía la toxicidad de la marea roja.

Baylo pesaba solo 500 libras cuando llegó al zoológico, pero después de dos meses de cuidados aumentó 45 libras, convirtiéndose en el 12 ° manatí del zoológico liberado este año, y el 288 ° desde que se abrió la instalación de cuidados intensivos en 1991.

El personal del centro de cuidados intensivos del zoológico alimenta a los terneros con biberón las 24 horas del día (Foto: ZooTampa).

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“Este es un gran día en el que podemos liberar a nuestros pacientes”, dijo la Dra. Cynthia Stringfield, vicepresidenta de salud, conservación y educación animal en el Zoológico de Tampa. “Todos los largos días y noches valen la pena cuando los vemos nadar con seguridad en las aguas de Florida”.

El centro de cuidados intensivos del zoológico es una de las cuatro únicas instalaciones de este tipo en los Estados Unidos, dicen que su personal ha trabajado incansablemente para salvar a los manatíes a lo largo de 2021, el año más mortífero jamás registrado para la población de vacas marinas de Florida.

Al 3 de diciembre, Florida había registrado 1.038 muertes de manatíes este año. Eso es contra 498 muertes en 2020, 452 en 2019 y 746 en 2018, según la FWC. El récord anterior fue de 830 en 2013 debido a un brote de marea roja.

Piccolina alimentada con biberón (Foto: ZooTampa)

La mayoría de las muertes en 2021 se han atribuido a la disminución de los lechos de pastos marinos en la costa este de Florida. Los conservacionistas dicen que los manatíes viven en lechos de pastos marinos, pero la proliferación de algas está matando su alimento, así como la contaminación de la escorrentía de los fertilizantes.

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ZooTampa dijo que ha albergado a 29 manatíes que sufren desnutrición, toxicidad por marea roja, lesiones en botes y otras enfermedades.

Actualmente también están cuidando a cuatro terneros huérfanos, incluido el ternero huérfano más pequeño que haya tratado el hospital.

Piccolina alimentada con biberón (Foto: ZooTampa)

Llamada Piccolina, que significa “pequeña” en italiano, la cría de manatí pesaba solo 44 libras cuando llegó al centro de cuidados intensivos del zoológico en agosto. La habían rescatado del golfo de México, cerca de Venecia, sin madre a la vista.

La alimentan con biberón cada cuatro horas y ha más que duplicado su peso para alcanzar las 121 libras, según el zoológico. Pero todavía le queda un largo camino por recorrer: los manatíes deben alcanzar alrededor de 600 libras antes de estar listos para ser liberados en la naturaleza.

Carmelo Ramundo

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