Sale lentamente del armario


Aquí estamos de nuevo en un número de “El País Semanal” que repasa el año que termina. Estoy convencido de que en marzo de 2020 caí en un agujero de gusano temporal que me ha llevado, en un destello de nanosegundos, desde justo antes de la pandemia hasta hoy, porque nunca había experimentado este flujo de meses tan vertiginoso como ahora. que parece evaporarse sin dejar rastro. La prueba más grande que he hecho a lo largo de los años es ver cómo los cajones de mi casa están llenos de máscaras.

Pero, si es hora de una revisión, entonces se está revisando. Mirando hacia atrás hoy en 2021, señalaría un fenómeno social muy interesante: fue el año que salió del armario de los problemas mentales. Muchas celebridades han sufrido crisis psicológicas que hemos podido ver en vivo alrededor del mundo, como la deportista Simone Biles, que se asustó en los Juegos Olímpicos, o la cantante Miley Cyrus, que tuvo que parar un concierto. y explicarles a los espectadores que tuvo un ataque de pánico. Bienvenidos a esta transparencia vacilante, este principio de reconocer quiénes somos, el borde de la irrealidad y la oscuridad resbaladiza que todos sentimos por dentro (por supuesto algunos más que otros). Las personas con trastornos mentales han sufrido hasta ahora el tormento adicional de su exclusión social, falta de aceptación y comprensión. La ausencia de mirada. Era como si no existieran. A menos, por supuesto, que se tratara de un evento espantoso: los incidentes violentos, aunque muy raros, siempre ocuparon las primeras páginas de los periódicos, atrayendo el horror y la atención morbosa. Pero en comparación con todos los demás, en la gran mayoría de las personas con problemas de salud mental, solo había silencio, malentendidos y vergüenza.

Y, sin embargo, es (somos) una legión. Una de cada cuatro personas tendrá una crisis psicológica en algún momento de su vida (ya la tuve: ataques de pánico de Cyrus) y el 12,5% de todos los problemas de salud globales se deben a trastornos psiquiátricos, una cifra mayor que el cáncer o las enfermedades cardiovasculares. Pero seamos claros: las personas con una mayor predisposición a la fragilidad mental pueden ser tan válidas como cualquier otra persona. Abraham Lincoln, Winston Churchill, Marie Curie y Martin Luther King estaban todos deprimidos. Dickens sufría de un trastorno obsesivo compulsivo. Leonardo da Vinci y Beethoven probablemente eran bipolares, y se cree que Newton sufrió alucinaciones psicóticas, por nombrar solo algunas.

Y sobre todo, por supuesto, cayó la pandemia, que acabó por quemarnos la cabeza. Un metaanálisis realizado hace un año por investigadores canadienses con datos de 55 estudios de diferentes países (incluido España) mostró que el insomnio había afectado al 24% de la población, el trastorno de estrés postraumático al 22% (cinco veces más común de lo habitual, según datos de la OMS), depresión al 16% (tres veces más común) y estrés al 15% (cuatro veces más alto). El neurobiólogo Alon Chen, que lleva 30 años estudiando los efectos del estrés en el cerebro, acaba de decir en una entrevista a EL PAÍS que cuando termine la pandemia “pasaremos años viendo personas con síntomas postraumáticos, depresión. y el estrés que genera (…) La cantidad de adultos, jóvenes e incluso niños con trastornos psiquiátricos es abrumadora (…) El impacto de la pandemia en la salud mental es enorme y no hay suficientes razones. “Los gobiernos no invierten mucho en salud mental, no hay suficientes camas psiquiátricas ni psicólogos clínicos”. Muy cierto y muy urgente. De hecho, entre el 35% y el 50% de los enfermos mentales del mundo no reciben un tratamiento adecuado o no lo reciben.

Pero la buena noticia es que finalmente rompimos el iceberg que contenía el tema, finalmente comenzamos a mencionarlo y reconocerlo. Es solo la punta del iceberg, pero es un salto de calidad e importante. Y una buena noticia más: según el sabio Alon Chen, “la cura más científicamente probada para el estrés es el ejercicio”. Aquí hay una gran razón para hacer (y mantener) una de estas bonitas mejoras de Año Nuevo. Sacudid, chicos.

© ROSA MONTERO./EDICIONES EL PAÍS, SL 2021

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Antonia Jaimez

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