Reseñas | ¿Qué mató a la lucha de cuello azul por la justicia social?

“Si quieren, luchen por ello”, les dijo a sus hermanos y hermanas sindicales de su fábrica condenada. “Pelearé contigo.”

Comencé a entender por qué los trabajadores blancos tendían a ver el cierre de la fábrica y la elección de Donald Trump de manera diferente a sus colegas negros. En el transcurso de una década, John había visto caer su salario de $ 28 la hora a $ 25 la hora a $ 23 la hora. Después del cierre de la planta, luchó por encontrar un trabajo que pagara 17 dólares la hora. Su caída en los ingresos no se había visto atenuada por el progreso social, como la elección de un presidente negro. Al contrario, su estatus social se había debilitado. Los presidentes ejecutivos blancos ricos enviaron trabajos manuales a México. Pero cuando los trabajadores manuales se quejaron, los graduados universitarios los llamaron xenófobos y racistas.

Es posible que los hombres blancos de la clase trabajadora en la fábrica de rodamientos no quisieran compartir su trabajo con negros y mujeres. Pero lo hicieron. Y ahora que negros y mujeres trabajaban junto a ellos en la fábrica, los trabajos de todos se estaban trasladando a México. Era más de lo que podían soportar muchos trabajadores blancos. Un hombre blanco en la fábrica renunció y renunció a más de $ 10,000 en indemnización solo porque no podía soportar ver a un mexicano aprender su trabajo. “Es deprimente ver que no tienes futuro”, me dijo. Uno de los mejores amigos de John se ofreció como voluntario para entrenar. “No te odio, pero odio lo que haces”, le dijo John. Nunca volvieron a hablar.

Los representantes sindicales, casi todos blancos, vieron la formación de sus reemplazos como un pecado moral, similar a cruzar un piquete. Pero muchos trabajadores negros y mujeres no estuvieron de acuerdo. Después de todo, no pasó tanto tiempo que los hombres blancos se negaron a entrenarlos.. Los trabajadores negros no habían olvidado cómo el sindicato había tratado a sus padres y tíos. Muchos consideraron racista la negativa a formar a mexicanos. Los entrenadores más imperdonables eran los negros.

El anuncio del cierre de la planta, la elección de Donald Trump y la llegada de reemplazos mexicanos a la planta se llevó a cabo en el lapso de tres meses en 2016, lo que generó una mezcla tóxica de esperanza, rabia y desesperación. En los años transcurridos desde entonces, los trabajadores se han esparcido como semillas quebradizas, tratando de comenzar de nuevo sus vidas.

Los economistas predijeron que obtendrían nuevos trabajos, incluso mejores trabajos que antes. Algunos tienen. Pero la mayoría de los trabajadores a los que seguí terminaron ganando alrededor de $ 10 menos por hora que antes. Uno de ellos inició un negocio de exterminio de chinches. Otro se unió al ejército. Otro vendió todo lo que tenía y compró un billete de ida a Filipinas, decidido a hacer que la globalización funcionara a su favor por una vez. Wally avanzó a pasos agigantados en su negocio de barbacoas, hasta que se produjo una tragedia imprevista. John se preguntó si debería volver a trabajar como metalúrgico o aceptar un trabajo en un hospital que no tenía sindicato. Shannon estuvo desempleada durante mucho tiempo, lo que la hizo sentir miserable. La vieja fábrica siguió apareciendo en sus sueños durante años.

Por supuesto, para cada historia como la de Shannon, está la historia de una mujer en India, China o México que ahora tiene un trabajo, y más independencia financiera, gracias a una nueva fábrica. La globalización y la justicia social tienen muchas facetas.

Chiquita Pasqual

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