¿Qué explica la alianza de pueblos que permitió la conquista de México hace 500 años?

  • Darius Brooks
  • BBC News Mundo

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La captura de Cuauhtémoc, el último gobernador mexicano, marcó el final de la guerra México-Tenochtitlán

Uno de los episodios más conmovedores de la historia de México se desarrolló hace 500 años.

El 13 de agosto de 1521, hace exactamente 500 años, la ciudad indígena de México-Tenochtitlán -ahora Ciudad de México- fue capturada luego de ser sitiada y presenciar sangrientas batallas que se prolongaron durante tres meses.

Fue la conquista de México, protagonizada por miles de guerreros con rostros y colores de piel familiares a los mexicanos, que gobernaron esta importante metrópoli.

La hazaña fue obra de un ejército compuesto en un 99% por indígenas.

El 1% restante era una mezcla de españoles, esclavos africanos e indios caribeños, encabezados por un solo hombre, el español Hernán Cortés.

“Lo que los unió fue un enemigo común, Ciudad de México-Tenochtitlán”, dijo a BBC News Mundo el historiador Miguel Pastrana, investigador sobre el período colonial indígena de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Cortés fue el gran articulador de una alianza entendida de otra manera por los nativos de la época, según Pastrana. En ese momento, no tenían idea de que la acción conduciría al dominio español en América.

“Hasta la caída de Tenochtitlán, los nativos veían a los españoles como un grupo más entre muchos. No se dieron cuenta de la magnitud de los cambios por venir. No eran del todo conscientes de las consecuencias de la presencia española ”, subraya la investigadora.

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Hernán Cortés describió a Tenochtitlán como la metrópoli de los palacios. Esta ilustración, alrededor de 1900, muestra la plaza central y el Gran Templo en el siglo XVI.

Esto dejó a los mexicanos de origen indígena, como los tlaxcalas, con el estigma de la “traición”.

Pero un examen detenido de los hechos muestra que lo que sucedió hace 500 años no fue un esfuerzo épico de los españoles, ni una traición india, sino el producto de una alianza muy pragmática.

Según el historiador, no había ningún grupo común que hubiera sido traicionado según la visión dominante. Diferentes grupos indígenas chocaron, formando eventuales alianzas para luchar de manera más efectiva contra los grupos opuestos.

La alianza de ciertos grupos con los españoles es el resultado de una nueva combinación de fuerzas para luchar contra un rival poderoso, es decir, el resultado de una decisión pragmática en línea con el modelo ya observado en la región en los conflictos. .

Los nativos no eran un pueblo único

Según los historiadores, para entender lo sucedido hay que tener claro lo siguiente: los pueblos indígenas de la región eran numerosos y cada uno actuaba según sus propios intereses.

Estaban los feudos, o altepetl, cada uno de los cuales tenía su propio gobernante (tlatoani), su gente y su territorio.

En la práctica, los feudos funcionaban como ciudades-estado y cada uno estableció alianzas para expandirse y defenderse.

La más poderosa fue la Triple Alianza, formada por las disputas México-Tenochtitlán, Texcoco y Tacuba, que controlaba decenas de pueblos vecinos, en su apogeo, más de 50.

Se suponía que los feudos durante su gobierno pagaban impuestos y proporcionaban apoyo militar, administrativo e incluso religioso, como explica Pastrana.

Y hubo pueblos rivales de los mexicas, como la Confederación de Tlaxcallán (donde ahora se ubica el estado mexicano de Tlaxcala), con quienes libraron guerras y conflictos mucho antes de la llegada de los europeos.

“Hubo mucha gente que resintió a los mexicas por las políticas expansionistas y las reformas de Moctezuma”, el líder de la Triple Alianza.

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La diplomacia entre Hernán Cortés y el rey Moctezuma II duró muy poco tiempo.

Los españoles se habían encontrado por primera vez con Moctezuma en 1519, pero fueron expulsados ​​de la ciudad en junio del año siguiente después del enfrentamiento de la “Noche Triste”.

Entonces se formó una recomposición de fuerzas que acabó con la dominación mexicana un año después.

Cortés se dio cuenta de que tendría que regresar con una gran alianza indígena para avanzar contra un enemigo común: la poderosa Triple Alianza.

“Lo que los unió fue un enemigo común, los tenochcas, y una necesidad mutua”, dijo Pastrana.

Los pueblos que se aliaron con Cortés

La alianza establecida por los pueblos indígenas con los españoles fue fundamental para el ataque, entre mayo y agosto de 1521, a la ciudad de México-Tenochtitlán, que vivía momentos de fragilidad.

Además de contar con un batallón de combatientes montados y armamento europeo, la fuerza principal del ejército invasor fueron los miles de indígenas – principalmente tlaxcaltecas – para combatir la resistencia mexicana.

Pero muchos otros pueblos también formaron parte de las fuerzas indígenas: Cempoala, Quiahuiztlán, Texcoco, Chalco, Xochimilco, Azcapotzalco y Mixquic.

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Las fuerzas de Cortés contaron con el apoyo militar y logístico de los pueblos indígenas, incluidos traductores.

“Era un ejército enorme e imponente, con muchos soldados, sobre todo nativos. Por cada español, había 10 o 15 nativos, además de las fuerzas de apoyo”, según Pastrana.

La victoria hispanoindígena fue paulatina, con avances y retrocesos día tras día, a partir de mayo de 1521.

Los españoles hicieron construir 13 ladrillos, y estos barcos ayudaron a derrotar las canoas que los mexicas usaron con éxito en el pasado para defender el lado que rodeaba México-Tenochtitlán.

Luego de varios enfrentamientos, lograron posicionarse en tres de las aceras que conectaban la isla de Tenochtitlán y su ciudad hermana, Tlatelolco, con el continente, interrumpiendo todos los suministros de alimentos y apoyo militar.

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La Ciudad de México-Tenochtitlán era una isla conectada por canales a los pueblos vecinos. Cortés huyó a Tacuba

También cortaron el suministro de agua potable, aumentando lentamente el número de muertos, estimado en decenas de miles, y minando la moral en la ciudad de Mexica.

Los mexicas tuvieron algunas victorias al capturar a españoles que fueron asesinados y colocaron sus cabezas en lugares visibles para intimidar a sus enemigos, según el relato del cronista Bernardino de Sahagún.

La caída de Cuauhtémoc y la Triple Alianza

Cansados ​​del lento avance y de las pérdidas resultantes de las pequeñas batallas ganadas por los mexicas, las huestes de Cortés exigieron un ataque final.

Incluso en la duda, el jefe del ejército hispano-indígena decidió una ofensiva devastadora y desmoralizadora contra el enemigo.

“Para minar una vez más la confianza de los mexicanos, que ahora conocían la forma de luchar española, decidió que debía mostrar una crueldad nunca antes vista”, dice el historiador Julio Arriaga en En Queda de Tlatelolco (en traducción libre del español).

En la acera de Iztapalapa, como el mismo Cortés relata en sus “Cartas Narrativas”, encontró mujeres y niños en busca de comida.

“Casi sin dudarlo, se abalanzó sobre ellos con los tlaxcaltecas, matándolos en números que dijo superaba los 800”, según Arriaga.

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Los mexicas no pudieron defender su ciudad durante mucho tiempo

Cayó el primer Tenochtitlán. Entonces los españoles avanzaron sobre Tlatelolco, último bastión donde estaba Cuauhtémoc, el último gobernante mexicano.

El 13 de agosto de 1521, los tlatoani fueron capturados y llevados a Cortés.

“Cuauhtémoc le pidió al conquistador que lo matara con su daga, pero Cortés muestra compasión y lo perdona”, subraya Arriaga.

“Y allí, en esa fecha importante para el mundo mesoamericano, el 13 de agosto de 1521 … la Triple Alianza fue capturada por Cortés y sus aliados tlaxcaltecas”.

¿Una traición nativa?

Los pueblos indígenas que se aliaron con los europeos llevan el estigma de la traición desde que la toma de posesión de México-Tenochtitlán fue narrada desde una perspectiva nacionalista mexicana.

Pero los historiadores señalan por qué está mal pensar que hubo una causa indígena que fue traicionada.

“No existía la idea de indígena como tal. Esta idea es producto de la conquista y no antes”, dice Pastrana.

“Ciertamente no podemos hablar de traición porque no eran pueblos amigos. No eran grupos que tuvieran una alianza pacífica, una relación de iguales. Tuvieron una serie de conflictos. No tiene forma de hablar de traición en ningún sentido”, agregó. defiende el historiador.

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Pueblos indígenas como ‘La Malinche’ (la mujer del centro), traductora de los versos de Cortés, han sido repudiados como traidores durante siglos

De hecho, la alianza fue originalmente una propuesta de los pueblos indígenas de Cempoala y Quiahuiztlán, reforzada por los tlaxcaltecas, pero se ha entendido en diferentes términos.

“Para Cortés, los pueblos indígenas son considerados vasallos de la Iglesia Católica a través de ella. Para los indígenas, es una relación entre iguales, entre amigos que establecen un pacto de apoyo político-militar mutuo. No saben. Qué. La relación es, rey, mucho menos lo que es ser católico ”, prosigue.

La historia muestra que, apoyando la conquista española, los pueblos indígenas perdieron todo el poder con el establecimiento de las colonias hispanas.

Pero no pudieron saberlo en ese momento, señala Pastrana.

“Los indígenas se sumaron a un grupo extraordinario de personas que pudieron defender sus intereses. Pero no sabían lo que iba a pasar. Nadie podía saberlo”, defiende el historiador.

“En la política de ayer y de hoy, todos los planes se hacen con malicia. No debemos analizar en términos morales, sino en términos culturales. Los españoles de esa época no estaban destinados a ser como las Hermanas de la Caridad, ni los indios, que eran explotadores “.

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Con el tiempo, se estableció todo un sistema social jerárquico en el que los nativos ocuparon los niveles inferiores.

El 13 de agosto de 1521, la era del poder de la Triple Alianza llegó a su fin, pero no hubo cambios de la noche a la mañana.

Se necesitaron décadas para que un nuevo orden de vida se consolidara en el territorio dominado por los mexicanos, ahora Nueva España.

“No fue solo el reemplazo de un grupo de poder por otro: fue un cambio cultural, político, económico, lingüístico y biológico radical”, dice Pastrana.

Desde la toma de México-Tenochtitlán, la empresa española en América se extendería hasta su enorme expansión por Centro y Sudamérica en las siguientes décadas.

“El 13 de agosto de 1521 fue el primer capítulo importante en la construcción del mundo moderno”, subraya Pastrana.

“Los pueblos de la región mesoamericana, a la que pertenecía México-Tenochtitlán, no terminaron en 1521, sino que comenzaron a transformarse. Fue el inicio de una enorme experiencia cultural, que es la Nueva España”, concluye el historiador.

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Chiquita Pasqual

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