Playoffs: los Yankees hacen historia, eligen a Rachel Balkovec como entrenadora afiliada

Por lo general, las noticias de béisbol de ligas menores no venden tantos periódicos, especialmente sobre Low-A, el nivel más bajo en MiLB. Sin embargo, este domingo (09), un equipo de la competencia marcó la historia del deporte en los Estados Unidos: por primera vez, una mujer entrenará un equipo de béisbol profesional. En este caso, Rachel Balkovec, de 34 años, fue elegida como nueva mánager de los Tampa Tarpons, filial de los New York Yankees. La información provino de Lindsey Adler de The Athletic.

Balkovec, quien se desempeñó en la escuela secundaria y la universidad como receptor de softbol, ​​tuvo su primera oportunidad en el béisbol al unir su título en fisiología deportiva con su maestría en kinesiología. En 2012, los St. Louis Cardinals la nombraron entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento de los Johnson City Cardinals, una filial de los homónimos de Missouri.

Allí permaneció hasta 2016 cuando asumió el cargo de Coordinadora Latinoamericana de Fuerza y ​​Acondicionamiento de los Astros de Houston, convirtiéndose en la primera mujer en ocupar el cargo en las Grandes Ligas de Béisbol. En 2018, aceptó convertirse en la entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento de Corpus Christi Hooks, el equipo asociado de los Astros en Double-A.

El mismo año, Rachel Balkovec dejó temporalmente el deporte para volver a dedicarse a la academia. La exalumna de la Universidad Estatal de Nuevo México y Luisiana voló a Ámsterdam, Países Bajos, para inscribirse en la Vrije Universiteit y obtener su segunda licenciatura, esta vez en ciencias humanas. Allí fue entrenadora asistente de bateo para los equipos holandeses de béisbol y softbol.

Después de regresar a su país de origen en 2019, Balkovec trabajó en Driveline Baseball, un centro de datos relacionado con el béisbol. Observando principalmente el movimiento de la cadera de los lanzadores y recorriendo la mirada de los bateadores que buscaban el contacto con la pelota, su perfil llamó la atención de los Yankees de Nueva York y los Gigantes de San Francisco.

Tras realizar conversaciones con las dos franquicias, Balkovec decidió continuar su carrera con el neoyorquino. Su experiencia en Europa, combinada con un currículum vitae relacionado con el análisis deportivo, le ha valido el puesto de entrenadora de bateo del equipo principal en 2020, siendo nuevamente la primera mujer en la historia en la profesión.

“Veo mi experiencia como una ventaja”, dijo Rachel Balkovec a The Athletic Press en 2019. “Probablemente tengo mucho más que hacer que un colega masculino, pero me gusta porque puedo prepararme mucho mejor para los desafíos que pueda enfrentar. . “

Foto: Twitter/Reproducción MLB

Carmelo Ramundo

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