Pérez, de Red Bull, regresa a casa para adorar a la multitud en la Ciudad de México

En una metrópolis repleta de más de 20 millones de personas, un rostro y una sonrisa se destacan en las vallas publicitarias y en la televisión esta semana en la Ciudad de México: el piloto de Fórmula 1 Sergio Pérez.

El hijo de carreras favorito de México está de regreso, esta vez con la oportunidad de ganar su carrera en casa en el Gran Premio de México el domingo, mientras que su compañero de equipo en Red Bull Max Verstappen y Lewis Hamilton de Mercedes luchan por el campeonato de la temporada.

La F1 no ha corrido en la Ciudad de México desde 2019. A lo largo de los años, los atronadores cánticos de “¡Checo! ¡Checo! Salió de las enormes gradas del Autódromo Hermanos Rodríguez, incluso cuando Pérez acababa de pelear por un top 10.

Regresa esta semana con un auto capaz de llegar al podio y tal vez incluso una victoria que podría convertir esos vítores en éxtasis.

“Un podio sería increíble, es lo mínimo que se merece el país”, dijo Pérez. “Ahora estamos en Red Bull y el apoyo es aún más importante esta vez. “

Pérez es uno de los seis pilotos mexicanos en la historia de la F1 y siempre ha sido adorado por los fanáticos de las carreras en su país de origen, incluso cuando estaba en equipos y autos que estaban lejos de casa. Su mejor resultado aquí es el séptimo, lo que ha hecho dos veces.

Incluso al principio de su carrera, su popularidad y potencial lo convirtieron en una figura clave para ayudar a los promotores de carreras a traer de regreso a México la serie de deportes de motor más grande del mundo en 2015 después de una pausa de 23 años.

Pérez ayudó a atraer inversores y unió fuerzas para obtener apoyo político para la carrera, dijo Tavo Hellmund, el ex piloto y promotor estadounidense que ayudó a desarrollar la carrera. En 2015, el entonces presidente Enrique Peña Nieto se aseguró de visitar a Pérez en su garaje.

“Checo jugó un papel decisivo en las relaciones públicas de todo esto”, dijo Hellmund. “La (política) fue bastante difícil de navegar. Checo era enorme allí.

Todavía está en el centro de la publicidad que rodea al fin de semana de la carrera. Mientras Verstappen y Hamilton luchan por el mejor duelo por el campeonato de F1 en añosPérez es la figura más destacada de la publicidad en toda la ciudad y en las ondas de radio.

El área de souvenirs en la pista generalmente tiene carpas de venta con mercadería especial de Pérez, generalmente ubicadas no lejos de las dedicadas a Ayrton Senna, la leyenda brasileña de las carreras que fue asesinada en 1994.

Pérez paga esta buena voluntad de los fanáticos locales cuando puede. Cuando la Ciudad de México fue azotada por un terremoto en 2017 que mató a más de 200 personas un mes antes de la carrera, Pérez donó más de $ 165,000 a los esfuerzos de ayuda y vino a la ciudad para ayudar a recolectar más.

“Tengo mucho que agradecer con los fanáticos”, dijo Pérez. “Para mí sería un sueño hecho realidad ganar la carrera”.

Procedente de la Ferrari Driver Academy, pronto obtuvo el apoyo económico del mexicano Carlos Slim, uno de los hombres más ricos del mundo. Tenía 15 años cuando dejó su Guadalajara natal rumbo a Europa para incorporarse a los circuitos juveniles que alimentan la F1.

Su carrera fue candente en 2012 cuando anotó sus primeros tres podios con Sauber. Pero los años siguientes con McLaren, Sahara Force India y Racing Point produjeron solo un puñado de podios. En 2020, se arriesgó a perder su asiento.

La primera victoria de su carrera llegó en el Gran Premio de Sakhir 2020 en Bahréin. Fue el viaje perfecto en el momento perfecto y comenzó su camino hacia Red Bull.

Red Bull finalmente tiene a Pérez en un auto que puede luchar por el podio. Y aunque sigue siendo el número 2 de Verstappen, está teniendo la mejor temporada de su carrera. Pérez ganó en Azerbaiyán y tiene tres podios más, incluidas las dos últimas carreras en Turquía y Estados Unidos.

Amenazó con hacerse con la pole position en el Gran Premio de Estados Unidos hasta que una vuelta final inestable fue eclipsada por Verstappen y Hamilton. La multitud de Austin estaba llena de fanáticos de México que lo animaban en todo momento para probar lo que vendría este fin de semana.

Red Bull es considerado el favorito para ganar en la gran altura de la Ciudad de México, agregando un nuevo nivel de presión.

“¿Quieres ver a un Checo motivado en un auto que pueda ganar?” ¡Santo cielo, Batman! Hellmund dijo.

El hipódromo lleva el nombre de los hermanos Ricardo y Pedro Rodríguez, quienes murieron en accidentes de carreras. Rápido y valiente, Ricardo Rodríguez tenía solo 20 años cuando se estrelló en esta pista durante una carrera de F1 que no era un campeonato en 1962. La esquina donde murió ha sido considerada durante mucho tiempo como uno de los deportes más peligrosos y se ha modificado radicalmente para encontrar nuevos estándares de seguridad. cuando F1 regresó en 2015.

Pedro Rodríguez corrió en 55 eventos de Fórmula 1 y obtuvo dos victorias. Murió en un accidente de fuego durante una carrera de nivel inferior en Alemania en 1971 a la edad de 31 años. Otro piloto mexicano, Moisés Solana, murió durante una carrera en Estados Unidos en 1969.

Hasta la llegada de Pérez, eran el buque insignia de los pilotos mexicanos en la F1.

“Checo, si gana en México, es mejor que lo olvides”, dijo Hellmund. “Será una maravillosa revolución de alegría. Probablemente podría ser elegido presidente.

___ Rodríguez informó desde la Ciudad de México.

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Timoteo Sevilla

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