Palmeiras podría convertirse en el primer bicampeón en 20 años

El 30 de enero, Palmeiras venció al Santos 1-0, con gol de Breno Lopes, en la segunda mitad, y ganó el título de la Copa Libertadores de América 2020.

Diez meses después, el mismo base que se proclamó campeón sudamericano a principios de año se enfrentará al Flamengo, el sábado, en el Estadio Centenário, de Montevideo (URU), para intentar ser apenas el segundo club en este siglo en cambiar a dos. títulos consecutivos., competición más importante de nuestro continente.

Han pasado 20 años desde que la Libertadores tuvo un verdadero bicampeón. Y el último equipo en lograr esa hazaña, Boca Juniors en 2000 y 2001, es recordado hasta el día de hoy como uno de los eventos más poderosos y temidos del fútbol sudamericano en las últimas décadas.

Casi todos los jugadores que utilizó el entrenador Carlo Bianchi en las dos finales consecutivas en las que ganó (la primera contra el Palmeiras y la segunda contra el Cruz Azul de México) jugaron para la selección de su país.

Y varios de ellos construyeron un recorrido de los más victoriosos del fútbol internacional. El portero Óscar Córdoba, por ejemplo, ha jugado dos Mundiales con Colombia. El defensa argentino Walter Samuel pasó nueve años con la camiseta del Inter de Milán e incluso ganó una Liga de Campeones de Europa con los italianos.

Pero la estrella de la compañía fue el mediocampista Juan Román Riquelme, uno de los mayores ídolos de la historia reciente de Boca. Dueño de la camiseta 10, centralizó todos los partidos ofensivos de la selección porteña y fue fundamental en las campañas victoriosas (marcó seis goles y dio dos asistencias en la suma de los dos Libertadors).

El centrocampista se mudó al Barcelona en 2002, fue semifinalista de la Champions League con el modesto Villarreal y aún así ganó otra edición del torneo sudamericano (2007) después de regresar a Boca. Retirado desde 2014, actualmente ocupa el cargo de Vicepresidente del club.

Aparte de que, a pesar del equipo de peso pesado que tenían en ese momento y el misterio que rodeaba su estadio, La Bombonera, Boca no tuvo un camino tan fácil para llegar al bicampeonato.

Para empezar, se decidieron sus actuaciones en la tanda de penaltis (4-2 ante Palmeiras y 3-1 ante Cruz Azul). Además, logró ganar ambos partidos en solo uno de los ocho nocauts a los que sobrevivió. En otros, casi siempre pasaba por alguna forma de asfixia.

Después del bicampeonato de Boca, tres clubes pegaron en el poste por el bicampeonato. El propio equipo de Bombonera ganó el título en 2003 y perdió ante Once Caldas en la final del año siguiente. Posteriormente, São Paulo ganó la copa en 2005 y fue derrotado por Internacional en la decisión de 2006.

El último equipo en repetir este curso (que el Palmeirense espera que se rompa este fin de semana) fue River Plate. En 2018 ganó el derbi ante Boca y levantó el trofeo. Pero en la decisión de final de temporada, se acabó dándole un giro al Flamengo y acabando con el subcampeonato.

Por tercera vez en la historia, el fútbol brasileño cambiará tres títulos de la Libertadores seguidos. Entre 1997 y 1999, Cruzeiro, Vasco y Palmeira colocaron al país futbolístico en lo más alto del podio en el torneo sudamericano. De 2010 a 2014, Internacional, Santos, Corinthians y Atlético-MG construyeron una hegemonía aún mayor.

El Campeón Continental 2021 levantará el trofeo en la competencia número uno de la Conmebol por tercera vez e igualará el récord de São Paulo, Santos y Grêmio, los mayores ganadores de Brasil.

Mejor equipo de Sudamérica 1999 y 2020, Palmeiras también llegó a las finales en 1961, 1968 y 2000. Flamengo salió victorioso del campo en las dos decisiones que jugaron: 1981 y 2019.

El ganador de la Libertadores-2021 aún no sabe cuándo competirá en el Mundial de Clubes. La próxima edición del torneo se celebrará en los Emiratos Árabes Unidos, en febrero del próximo año. Sin embargo, la FIFA aún no ha publicado las fechas oficiales.

Olalla Maldonado

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