Nuevo México ayuda a Texas a resistir el almacenamiento de combustible nuclear | Noticias locales

ALBUQUERQUE – Los principales ejecutivos de Nuevo México dicen que están abiertos a “casi cualquier cosa” que impida que el combustible nuclear gastado y otros desechos radiactivos de alto nivel se almacenen en el estado de manera indefinida, incluidas leyes como una reciente medida preventiva aprobada por Texas sobre el transporte marítimo y almacenamiento de dichos residuos.

Las críticas renovadas a las instalaciones de almacenamiento provisionales planificadas en el oeste de Texas y el sureste de Nuevo México se produjeron esta semana cuando los reguladores federales acababan de emitir una licencia para las operaciones planificadas en Texas.

Interim Storage Partners LLC planea construir una instalación en el condado de Andrews que podría contener hasta 5,000 toneladas de combustible nuclear gastado de plantas de energía y 231 millones de toneladas de otros desechos radiactivos.

En Nuevo México, Holtec International está esperando la aprobación de su solicitud de licencia para una instalación que inicialmente almacenará hasta 8,680 toneladas de uranio. Las expansiones futuras podrían crear espacio para hasta 10,000 botes de elementos combustibles gastados en seis décadas.

La gobernadora Michelle Lujan Grisham, demócrata, y otros altos funcionarios ya han presentado Comentarios en contradicción a la propuesta de mil millones de dólares de su lado de la frontera estatal y al Proyecto Texas. Nuevo Mexico tambien demandó a la Comisión Reguladora Nuclear, afirma que no hizo lo suficiente para revisar los planes de Holtec.

La oficina de Lujan Grisham dijo que estaba abierta al escrutinio de la ley y al financiamiento que podría impulsar los esfuerzos de los reguladores de Nuevo México para revertir la administración.

“Estamos abiertos a casi cualquier cosa para evitar la colocación de una instalación nacional de desechos de alto nivel en Nuevo México”, dijo Tripp Stelnicki, portavoz de Lujan Grisham, a Associated Press en un correo electrónico.

El fiscal general de Nuevo México, Héctor Balderas, dijo que el juicio contra la NRC estaba en las primeras etapas y que aún tenía preocupaciones.

“Como un estado mayoritariamente pobre y con comunidades predominantemente de color, ver a Nuevo México como un vertedero de desechos nucleares del país es inaceptable”, dijo. “Y el Departamento de Energía, el Congreso y la legislatura deben hacer absolutamente todo lo que esté a su alcance para proteger a las familias de Nuevo México”.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, un republicano, tiene una postura similar y tuiteó esta semana que “Texas no se convertirá en el vertedero de desechos nucleares de Estados Unidos”.

Holtec dijo que la compañía con sede en Nueva Jersey y sus socios en los condados Eddy y Lea, Nuevo México, están decididos a completar el proceso regulatorio estatal para la instalación propuesta.

“Aunque consideramos los desarrollos en Texas, Holtec y ELEA están [Eddy Lea Energy Alliance] El proyecto cuenta con un fuerte apoyo de los líderes de la comunidad local, ya que saben que el proyecto propuesto es seguro y proporcionará beneficios económicos al área ”, dijo Joe Delmar, director senior de asuntos gubernamentales y comunicaciones de la empresa.

Texas y Nuevo México temen que la basura se haya quedado varada en sus estados porque el gobierno federal no ha logrado encontrar un vertedero permanente durante décadas.

Según el Departamento de Energía, los reactores nucleares de todo el país producen más de 2.000 toneladas de desechos radiactivos por año, y la mayoría permanece en el lugar porque no se puede almacenar en ningún otro lugar.

En casi tres docenas de estados, el combustible se guarda en contenedores de almacenamiento temporal, ya sea encerrados en piscinas de concreto revestidas de acero o en contenedores de acero y concreto llamados barriles.

En la década de 1980, el Departamento de Energía y el Congreso aprobaron la construcción de un cementerio subterráneo permanente en Nevada. Los funcionarios allí lucharon contra el proyecto durante años y el Congreso recortó los fondos para él en 2011. El permiso federal para un vertedero temporal en Utah se otorgó en 2006, pero nunca se construyó.

El demócrata del estado de Nuevo México, Jeff Steinborn, presidente del Comité de Materiales Radiactivos y Peligrosos de la Legislatura, dijo que la aprobación de nuevas leyes enviaría “un mensaje claro” de que la región se opone a convertirse en un depósito de combustible gastado.

El gobierno de Biden fue, en el mejor de los casos, vago sobre cómo abordar el problema, dijo Steinborn.

“Lo que realmente me gustaría escuchar es la obligación de volver a la mesa de dibujo para encontrar una solución permanente”, dijo. “En este momento tenemos una situación en la que la cola está meneando al perro, donde una empresa privada está promulgando una política nacional y un pequeño puñado de personas que han decidido que esta es una buena oportunidad de negocio”.

Chiquita Pasqual

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