Muere a los 90 años el “Rey de Plata”, empresario mexicano Alberto Baillères

Alberto Baillères González, presidente del Grupo BAL, en una imagen de 2015.Moisés Pablo (Cuartoscuro)

Pasear por el centro histórico de la capital mexicana significa conocer el legado del empresario Alberto Baillères (Ciudad de México, 1931) quien falleció este jueves 3 de febrero a los 90 años. Los escaparates de la lujosa tienda por departamentos Palacio de Hierro, a solo una cuadra del Zócalo, conservan las molduras y el estilo original de su apertura en 1891, años antes de que se convirtiera en una de las siete empresas que integran Grupo Bal, matriz de la empresa de Baillères es el tercer hombre más rico de México. Su patrimonio neto es de 8.480 millones de dólares, según el Índice Global de Millonarios de Bloomberg.

Todo empezó con oro y plata. Fundada en 1887 por su padre, Raúl Baillères, Industrias Peñoles ya era una de las empresas mineras más importantes del país. Alberto asumió el cargo a los 28 años tras la muerte de su padre y la transformó en una de las empresas de recursos más importantes del mundo. Actualmente, y de acuerdo con los estados financieros de la Compañía publicados el año pasado, Peñoles es actualmente uno de los dos principales productores de plata del mundo a través de su subsidiaria Fresnillo, que opera una de las minas más ricas del estado de Sonora. En el campo, solo es superado por la empresa minera Grupo México.

Baillères también heredó el legado educativo de su padre: el Instituto Tecnológico Autónomo de México, conocido por sus siglas ITAM. Conocida por su visión empresarial, la universidad se ha convertido en un hervidero de funcionarios gubernamentales y empresarios dentro y fuera del país en la historia reciente de México. A estas actividades, el empresario sumó empresas de distintos sectores. Abrió Securities Mexicanos Casa de Bolsa y Operadora Valmex de Fondos de Inversión en el sector financiero. También se incluyeron las aseguradoras GNP Seguros y Grupo Profuturo. El conglomerado de empresas emplea a un total de más de 75.000 personas.

Encabezada por el presidente Enrique Peña Nieto, Baillères recibió en 2015 la Medalla Belisario Domínguez, una alta distinción que otorga el gobierno en la sede del Senado. “Reconozco que el único mérito de recibirlo es mi amor por México, que siempre me ha emocionado”, dijo el empresario al recibir la prensa. En los mismos años en que se aprobó la reforma constitucional, que abrió el sector energético en México por primera vez en setenta años, Baillères fundó Petrobal con el objetivo de convertirla en la primera gran empresa petrolera privada en México. Ahora es la misma reforma que el actual presidente, Andrés Manuel López Obrador, quiere revertir.

En 2018, durante la campaña electoral, la agencia Bloomberg informó que el magnate minero convocó a los empleados de sus empresas a reuniones de 40 minutos para pedirles que votaran por el candidato que tenía más posibilidades de derrotar a López Obrador, quien terminó ganando las elecciones. por un amplio margen. Hoy, la relación entre las grandes empresas y el presidente está tensa, mientras que la inversión y la economía se estancan.

El empresario es conocido por su ingenio en el Palacio de Hierro, tienda que Baillères impulsó hasta convertirse en una de las cadenas más grandes del país. Durante una reunión con el equipo creativo de la empresa, acuñó la frase que se convertiría en el eslogan de la tienda y símbolo del lujo y la clase alta de la cultura mexicana: “Soy un absoluto palacio”.

En abril del año pasado, Baillères anunció que se jubilaba, dejando sus negocios en manos de Alejandro, uno de sus siete hijos. Durante años se había centrado en una de sus mayores pasiones: el toreo. Para 2015, el mexicano se habría convertido en uno de los mayores propietarios de plazas de toros en España, con el objetivo de convertirse en el mayor empresario taurino del mundo. Además de plazas, hay estancias ganaderas en España, México y Estados Unidos. En una entrevista el año pasado, Baillères habló sobre la vida en el rancho como si fuera un sueño que siempre había tenido. “Me encanta el aire libre, pero dada mi actividad principal, la vida en el rancho no era mi actividad principal”, dijo al Texas Daily. Revista de negocios de San Antonio.

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Elvira Duenas

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