Los residentes de Del Rio sienten el impacto de la crisis migratoria

DEL RIO, Texas – El viernes por la tarde, José Rodríguez se paró junto a una cerca a pocos pasos del Río Grande y trató de averiguar qué estaba pasando en su pequeña ciudad fronteriza: un flujo constante de luces rojas y azules intermitentes en una carretera lateral, cada una vehículo que transportaba a oficiales fuertemente armados para mantener a miles de migrantes desesperados apiñados en un barrio pobre cerca y debajo del Puente Internacional de Del Rio.

Allí, en medio de un mar de botellas de plástico aplastadas, pañales viejos, huesos de pollo y recipientes de comida, algunos migrantes, muchos de ellos refugiados haitianos, colocaron cartones para usar como camas. Los niños cansados ​​yacían en brazos de su madre y su padre.

“No había mucho en Del Rio antes de esto”, dijo Rodríguez, un trabajador de almacén de 40 años. “Ahora es como el fin del mundo”.

Del Río, una ciudad bicultural de 36.000 habitantes, está acostumbrada al tráfico transfronterizo, y lo aprovecha, con viajes diarios entre trabajadores y habitantes. Pero las masas de la humanidad que conmocionaron y consternaron a las personas que los vieron en sus teléfonos y televisores la semana pasada, pusieron especial tensión en la ciudad y en la gente que se encontraba más allá de ese puente.

Si bien la mayoría de los migrantes que permanecieron alrededor del puente, fueron trasladados a otros lugares fronterizos para recibir tratamiento o son repatriados a Haití en vuelos de deportación que comenzaron el domingo, la policía y las cárceles locales se han visto inundadas de casos de migrantes en las últimas semanas. que se aventuraba en la ciudad y, a veces, en propiedad privada.

Durante el fin de semana, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Cerró el puente que conecta Del Río con México, lo que agregó otra interrupción a la vida diaria, ya que los residentes locales no pueden realizar viajes transfronterizos para ir de compras, trabajar o visitar a familiares.

Todas estas tensiones han convertido a la ciudad en un campo de batalla político, con lugareños protestando por la administración de Biden, el gobernador enviando soldados estatales y lugareños como Rodríguez lamentando lo que sucedió en su ciudad.

“Nadie estaba preparado para esto”, dijo Rodríguez. “No seremos los mismos una vez que esto termine. “

Miles de migrantes aquí pudieron ingresar al país, lo que presionó a los funcionarios fronterizos y provocó que la policía estatal bloqueara la frontera con sus vehículos el domingo.

Las autoridades realizan un promedio de 20 a 40 arrestos por día, lo que ha abrumado a la policía local y ha llevado a cárceles abarrotadas, dijo Victor Escalon, director regional para el sur de Texas en el Departamento de Seguridad Pública de Texas.

“Esta ciudad es demasiado pobre, no tenemos los recursos”, dijo Robb Jump, de 59 años, quien vive a tiro de piedra del río que separa a Estados Unidos de México.

Anticipándose a una posible ola de migrantes que huyen de América Central a principios de este año, el estado de Texas erigió una cerca de alambre sobre un alambre de púas en una carretera, Vega Verde, después de que los residentes se quejaron de que cientos de personas estaban cruzando sus tierras. Los trabajadores de la construcción agregaron barreras no lejos de donde vive Dave Rosser, de 81 años, el sábado.

“La construyeron demasiado tarde”, dijo Rosser, sacudiendo la cabeza, y agregó que la ciudad no fue diseñada “para hacer frente a una crisis de esta magnitud”.

Del Rio, que se traduce al español como From the River, recibió su nombre en la década de 1630 de los misioneros españoles, que lo ungieron en San Felipe del Rio. El nombre completo sobrevivió hasta 1883, después de que los funcionarios de la oficina de correos sugirieran acortarlo a Del Rio para evitar confusiones con otra ciudad, según la Cámara de Comercio de Del Rio. Hoy en día, la ciudad es conocida por su recreación: la pesca de lubina es popular en el cercano embalse del lago Amistad, uno de los más grandes del estado, y cerca de Laughlin Air Force Base, el campo de entrenamiento de pilotos más grande de los Estados Unidos.

Muchos residentes de la ciudad y el pueblo mexicano de Ciudad Acuña suelen hacer el viaje de ida y vuelta desde la frontera todos los días. Los hispanos constituyen el 85 por ciento de la población. Algunos residentes tienen doble ciudadanía o visas de trabajo y se mueven entre ciudades con la misma facilidad con la que la gente va al supermercado.

Pero muchos residentes se apresuraron el viernes después de que los puertos de entrada cerraron sin previo aviso, un esfuerzo desesperado de los funcionarios de aduanas de Estados Unidos para disuadir la migración.

Con la frontera cerrada, los residentes y propietarios de tiendas cercanas al puente han sentido el impacto. Algunos dueños de negocios en ambos lados de la frontera han descubierto que los empleados están atrapados en el otro lado.

Irma G. Rocha, 55 ans, employée dans une station-service, Border One Stop, à quelques kilomètres du pont, savait que quelque chose n’allait pas lorsqu’elle a commencé à remarquer une file de voitures s’entasser à l’ exterior.

Uno a uno, los conductores frustrados entraron a la tienda para comprar cervezas y expresar su consternación. Había sucedido lo impensable: el puerto de entrada estaba sellado, le dijeron.

“Es algo de proporciones bíblicas”, dijo la Sra. Rocha, sacudiendo la cabeza con incredulidad. “El puente nunca se cierra. Nunca. Sé que la gente lo sigue diciendo, pero aquí nunca ha sucedido nada como esto. “

Rápidamente llamó a una chica que le había dicho momentos antes que estaba haciendo una carrera en el lado mexicano, con la esperanza de alcanzarla a tiempo.

“¿Ya estás ahí?” preguntó, con un temblor en su voz. “Chica te dije que no te fueras. Te dije que no fueras. Ahora estás atascado, estás atascado por Dios sabe cuánto tiempo.

Rocha, quien es mexicoamericana, dijo que ella y muchos de sus vecinos tenían sentimientos encontrados sobre la interminable saga de migrantes. Después de todo, Del Río ha sido una escala para los migrantes desde que muchos pueden recordar.

“Muchos han sido nuestra gente, los mexicanos”, dijo.

La crisis humanitaria también ha dividido a los residentes locales. El sábado, unas pocas decenas se reunieron a un kilómetro del puente internacional para protestar por la existencia del campamento de migrantes, algunos gritando: “¡Destitute Biden! “

“Creó una crisis humanitaria”, dijo Elizabeth Stavley, de 57 años, haciéndose eco de las afirmaciones que los legisladores conservadores han estado haciendo durante meses. “Por ahora, quiero que cierre la frontera y envíe a todos de regreso a su país de origen”.

El pico de la migración no fue completamente inesperado. Como muchas otras ciudades fronterizas, Del Rio se había preparado este año para un aumento inminente de llegadas de migrantes.

Pero incluso las predicciones más descabelladas no lograron preparar a los funcionarios locales y nacionales para el desafío humanitario que se salió de control en unos días. Impulsados ​​por la desinformación y los rumores de que la administración Biden les estaba dando la bienvenida, grandes multitudes de migrantes comenzaron a llegar a un sitio que muy rápidamente se convirtió en un tugurio debajo del puente internacional.

El alcalde de Del Rio, Bruno Lozano, un joven político que durante meses ganó notoriedad nacional por su retórica a veces acalorada sobre los peligros que tantos representan para la ciudad, acudió a Facebook Live la semana pasada para decir a sus electores que su ciudad superaría esto.

La crisis, dijo Lozano, es “completamente surrealista”.

En general, la inmigración ilegal ha alcanzado niveles no vistos en dos décadas. Solo el mes pasado, más de 200.000 migrantes cruzaron la frontera desde México, lo que eleva el total de este año fiscal a alrededor de 1,5 millones.

Más recientemente, el número de haitianos que cruzan el área de Del Rio, un tramo desolado de 245 millas, también ha alcanzado nuevos máximos. El aumento comenzó en junio, un período en el que más del doble de haitianos cruzaron la frontera ilegalmente en comparación con el mes anterior. Esta es una tendencia que no se ha ralentizado, ya que los haitianos continúan huyendo de la desesperación en su país de origen, según estadísticas fronterizas recientes.

Durante el fin de semana, a pocos kilómetros de la gasolinera, la situación debajo del puente siguió siendo terrible. Había basura por todas partes, y algunos migrantes hicieron sus propias tiendas de campaña improvisadas con follaje y mantas para niños, con imágenes alegres de personajes de Disney y superhéroes como Batgirl yuxtapuestos con el entorno por lo demás sombrío.

Algunos migrantes dijeron que recibieron un número que indica cuándo serían tratados. Pero solo unos pocos cruzaron el puente. Aquellos con un patrocinador o pariente que viven en los Estados Unidos, que a menudo han hecho el peligroso viaje con niños, reciben permisos temporales para permanecer en el país hasta que un juez de inmigración pueda escuchar su caso.

Anouse Sarazin, una migrante haitiana de 29 años, y su hija de 7 meses, Ymshy, estuvieron entre las pocas personas que fueron tratadas la semana pasada por funcionarios fronterizos. Después de pasar 11 días bajo el puente, los dos se refugiaron en un poco de sombra mientras esperaban un autobús. A la Sra. Sarazin se le concedió una estadía temporal, dijo, mientras observaba a su hija jugar con una bolsa de plástico que contenía documentos importantes.

Le temblaban los labios y se quedó sin palabras cuando se le pidió que describiera por lo que había pasado. “Malo, muy difícil”, dijo Sarazin en un español entrecortado. “Lo que necesitamos es ayuda. Teníamos que irnos. Tuve que probar suerte. “

De regreso en el Puente Internacional Del Rio el viernes, un pequeño grupo de residentes locales se reunió en el lado estadounidense del muro fronterizo. Las comparaciones con escenas de películas de desastres eran inevitables, ya que un flujo constante de guardias nacionales fuertemente armados y policías estatales pasaba por allí. Con cada vehículo de la policía a toda velocidad hacia el puente, sus sirenas sonando, los residentes estiraron el cuello para vislumbrar la conmoción.

Entre los que miraban estaba Armando Rodríguez, de 62 años, quien previamente había recurrido a Facebook para contar escenas de lo que estaba viendo, al igual que los presentadores de noticias escenificaron no muy lejos de él.

Ahora estaba pensando un poco más. “Todos los ojos están puestos en nosotros”, dijo Rodríguez. “Ahora todo el mundo conoce a Del Rio y no por una buena razón. Es un desastre para nuestro pequeño pueblo”.

Chiquita Pasqual

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