Los marines dejaron a regañadientes que un oficial sij usara un turbante. Dice que no es suficiente.

“Se puso bastante rutinario y hubo muy pocos problemas. Esto es lo que hace que la respuesta de los marines en este caso sea tan sorprendente ”, dijo Giselle Klapper, abogada de derechos civiles de un grupo de derechos, la Coalición Sikh, que ha ayudado a las tropas sij a exigir excepciones.

Pero al Cuerpo de Marines no le gusta retirarse y nunca le ha dado mucho peso a lo que hacen otras ramas del ejército. Es la rama más pequeña y se considera la más elitista. A menudo se resistió al cambio durante años después de que el resto del ejército se fuera. El Cuerpo fue la última rama en permitir que los hombres negros se alisten, y se opuso a un mandato de 2015 para permitir que las mujeres sirvan en combate.

El argumento del Cuerpo, una y otra vez, ha sido que el cambio podría obstaculizar su capacidad de lucha.

“Para construir escuadrones que avancen en un ambiente de combate donde la gente está muriendo, se necesita un fuerte vínculo de equipo”, dijo el coronel Kelly Frushour, portavoz del Cuartel General de la Marina, en respuestas escritas a preguntas del New York Times sobre el asunto del teniente Toor. “La uniformidad es una de las herramientas que usa el Cuerpo para forjar ese vínculo. Lo que protege el Cuerpo es su capacidad para ganar en el campo de batalla, de modo que la Constitución pueda seguir siendo la ley del país. “

Las solicitudes de alojamiento han sido raras en el Cuerpo. Entre los aproximadamente 180.000 infantes de marina en servicio activo, solo ha habido 33 solicitudes en los últimos años de excepciones a las regulaciones uniformes por motivos religiosos, incluidas las solicitudes de cabello largo, barba o ropa de entrenamiento físico. Aproximadamente dos tercios de las solicitudes fueron aprobadas, pero antes del teniente Toor, a nadie se le había permitido usar una barba religiosa visible o cubrirse la cabeza.

El teniente Toor creció en Washington y Ohio, hijo de inmigrantes indios. Su padre llevaba barba, turbante y otros símbolos de la devoción religiosa sij, incluido un simple brazalete de acero y una pequeña hoja para recordar a los adoradores sij que están destinados a actuar como defensores justos, y si es necesario armados, como personas inocentes. y oprimido.

Al crecer después de los ataques terroristas de 2001, el teniente Toor sabía que muchos estadounidenses asociaban erróneamente a los sij con peligrosos fanáticos religiosos. Esperaba que su servicio militar ayudara a cambiar eso.

Chiquita Pasqual

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