Los incendios arrasan Nuevo México, cientos de propiedades destruidas

por Andrew Hay

TAOS, Nuevo México (Reuters) – Los incendios inducidos por el viento destruyeron cientos de estructuras en el norte de Nuevo México y obligaron a miles a huir de las aldeas montañosas mientras las llamas ardían inusualmente a principios de año en el árido sur oeste de Estados Unidos.

Dos incendios forestales se unieron al noroeste de Las Vegas, Nuevo México y atravesaron 15 millas de bosque impulsados ​​por vientos de más de 75 mph (121 km/h), destruyendo más de 200 edificios, dijeron las autoridades estatales.

Al noreste, un incendio a unas 35 millas al oeste de Taos se duplicó en tamaño para convertirse en el incendio más grande de los Estados Unidos, lo que obligó a evacuar un rancho de exploradores y amenazó a varias aldeas.

Los incendios son los más severos de casi dos docenas en el suroeste de los Estados Unidos y han generado preocupación en la región por un año brutal de incendios debido a una sequía de décadas combinada con abundante vegetación seca.

“Tenemos una temporada de incendios más larga, más peligrosa y más dramática por delante”, dijo a los periodistas la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, y agregó que el estado ha tenido 20 incendios activos desde la tormenta de viento anterior “el viernes”.

Los incendios en Calf Canyon y Hermits Peak cerca de Las Vegas se combinaron para quemar 42,341 acres, un área más grande que Disney World en Florida. Las evacuaciones se han extendido a media docena de comunidades más, incluido el pueblo de Mora, dijo el gobernador.

Según los científicos, el cambio climático redujo la capa de nieve invernal y permitió el inicio de incendios más grandes y extremos a principios de año.

Al oeste de Taos, el incendio de Cooks Peak casi se duplicó a 48,672 acres, lo que obligó a la evacuación de Philmont Scout Ranch y amenazó al pueblo de Cimarron.

(Reporte de Andrew Hay en Taos, Nuevo México; Editado por Andrea Ricci y Leslie Adler)

Olalla Maldonado

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