Las mariposas monarca regresan a California

Hay una nueva esperanza para el futuro de una población de mariposas en peligro de extinción en el estado estadounidense de California. El año pasado, la cantidad de monarcas anaranjadas y negras del oeste alcanzó un récord de alrededor de 1.900.

Pero este año, los contadores de mariposas están reportando decenas de miles de Monarcas occidentales adicionales. Los insectos viven a lo largo de la costa central de California en invierno.

El grupo científico sin fines de lucro Xerces Society for Invertebrate Conservation realiza el estudio oficial todos los años. Acaba de abrir el primer período del conteo de este año el 13 de noviembre. Pero dice que los primeros informes son positivos.

Sarina Jepsen es directora de especies en peligro de extinción en la Sociedad Xerces. Ella dice que los contadores voluntarios han informado de la presencia de hasta 50.000 monarcas en las últimas semanas.

Jepsen dice que el descubrimiento es “… no una recuperación, pero realmente estamos optimista y realmente contento que hay monarcas aquí y eso nos da algo de tiempo para trabajar en la reanudación de la migración de las monarcas occidentales.

En la década de 1980, millones de monarcas occidentales se reunieron en árboles desde el norte de California hasta el oeste de México. Ahora, sus sitios de invernada se encuentran principalmente en la costa central de California.

Las mariposas monarca occidentales viajan hacia el sur desde el noroeste del Pacífico hasta California cada invierno. Vuelven a los mismos lugares e incluso a los mismos árboles, donde se congregan. Las mariposas monarcas suelen llegar a California a principios de noviembre. Se han extendido por todo el país una vez que llega el clima más cálido en marzo.

La población de mariposas monarca occidental ha disminuido en más del 99% desde la década de 1980.

Otra población de monarcas en el lado este de las Montañas Rocosas proviene del sur de Canadá y el noreste de los Estados Unidos para pasar el invierno en el oeste de México. Los científicos estiman que la población de monarcas en el este de los Estados Unidos se ha reducido en aproximadamente un 80% desde mediados de la década de 1990.

Las mariposas monarca de todo el oeste migran cada año a unos 100 lugares de invernada a lo largo de la costa del Pacífico del centro de California. Uno de los terrenos de invernada más conocidos es el Santuario de Monarch Grove en la ciudad de Pacific Grove.

Pacific Grove, California, conocido como “Pueblo de las Mariposas, EE. UU.”, Ha trabajado durante años para ayudar a que la población de monarcas disminuya. La ciudad realiza un desfile para celebrar las mariposas cada año en octubre. También prohíbe la interferencia humana con las monarcas. El delito se castiga con una multa de 1.000 dólares.

El año pasado, no aparecieron monarcas en Pacific Grove. Pero este año, un primer recuento reveló que se habían asentado más de 13.000 insectos.

Los científicos no saben por qué ha aumentado la población este año. Pero Jepsen dijo que probablemente era una combinación de razones, incluidas mejores condiciones para su reproducción tierra.

Las mariposas monarca carecen de protección legal estatal y federal que pueda evitar la destrucción de su territorio. El año pasado, a las mariposas se les negó la protección federal. Pero los insectos se encuentran ahora entre los candidatos para ser incluidos en la Ley federal de especies en peligro de extinción.

Soy Jonathan Evans.

Haven Daley y Olga R. Rodríguez informaron esta historia para The Associated Press. Jonathan Evans adaptó esta historia para Learn English. Caty Weaver fue la editora.

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Palabras en esta historia

optimistaadj. tener o mostrar esperanza para el futuro: esperar que sucedan cosas buenas

contentoadj. sentir placer, alegría o placer

reproducciónNuevo Méjico el proceso por el cual los animales jóvenes, pájaros, etc., son producidos por sus padres

Carmelo Ramundo

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