La Universidad Estatal de Nuevo México desarrolla chile cultivado en la Estación Espacial Internacional

Un pimiento rojo flota sobre una tabla de cortar mientras prueba los pimientos cultivados como parte de la encuesta Plant Habitat-04 de la NASA a bordo de la Estación Espacial Internacional. El chile es una variedad “Española mejorada” de NuMex que se desarrolló en la Universidad Estatal de Nuevo México.

LAS CRUCES – ¿Sabías que un cultivar de chile desarrollado en la Universidad Estatal de Nuevo México se cultiva a bordo de la Estación Espacial Internacional? El pimiento NuMex “Española Improved” es parte del experimento Plant Habitat-04 de la NASA, y los graduados de la NMSU se encuentran entre los investigadores y científicos que han ayudado a Chile a encontrar su camino hacia el espacio.

NuMex ‘Española Improved’ es una hibridación entre ‘Hatch Sandia’ y los pimientos de tipo tradicional nativos del Valle de Española en el norte de Nuevo México y fue desarrollado en 1984 por Roy Nakayama, profesor de horticultura en NMSU y graduado de NMSU en 1948, y Frank Matta, un horticultor de extensión y graduado de la NMSU de 1968 y 1974 y director del Centro de Ciencias de Agricultura Sostenible de la NMSU en Alcalde.

Según la NASA, las semillas de chile comenzaron a crecer en la estación espacial a mediados de julio y representan el experimento de plantas más largo y más difícil que se intentó a bordo del laboratorio en órbita.

Los astronautas recolectaron la primera cosecha a fines de octubre y están planeando una segunda cosecha a fines de noviembre. Los astronautas se han comido la primera cosecha y devolverán muestras de la segunda cosecha a la Tierra para su análisis. Las muestras se almacenarán en un congelador a menos 80 grados Celsius hasta que regresen al Centro Espacial Kennedy de la NASA para su análisis en busca de nutrientes y capsaicina. Los experimentos ayudan a informar las actividades futuras de crecimiento de cultivos y suplementos dietéticos para la exploración del espacio profundo.

Matta dijo que estaba sorprendido y encantado de escuchar más sobre las experiencias y entendió por qué se seleccionó NuMex “Española Mejorada”.

“Nunca pensé que NuMex ‘Española Improved’ estaría en el espacio o que empujarían el chile al espacio”, dijo Matta. “Era increible.”

Le NuMex « Española Improved » est le résultat de Nakayama et Matta qui ont vu un besoin pour une variété de chili qui pourrait bien pousser dans le centre-nord du Nouveau-Mexique, qui a une saison de croissance plus courte et produit des fruits en poco tiempo.

Española, Nuevo México, oriunda de Jacob Torres, científico técnico y hortícola en Amentum en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, es miembro del equipo que ha pasado más de dos años evaluando más de dos docenas de variedades de pimiento.

“En el lanzamiento me sentí bien con la selección y el trabajo que habíamos hecho, y también tenía muchas esperanzas de que tuvieran éxito porque eran parte de mí y de mi casa”, dijo Torres, graduado de la NMSU en 2014.

“Había la confianza de que estos pimientos crecerían como se probaron en el hábitat de plantas avanzadas, pero nunca se sabe cómo va a crecer una planta en microgravedad hasta que realmente lo hace”, dijo Torres. “Nos sorprendió a cada paso con una excelente tasa de germinación. Tuvimos algunas de las flores más hermosas que jamás haya visto. La fructificación se retrasó un poco, pero cuando lo hizo, quedaron preciosas. Los pimientos no cuelgan como en el campo; crecen en un ángulo de unos 45 grados hacia arriba, y eso es solo la adaptación de las plantas al medio ambiente. Sabiendo cómo prosperan estos chiles en los diferentes entornos y altitudes de Nuevo México, estaba convencido de que prosperarían sin la gravedad, y lo que estamos aprendiendo puede ayudar a las personas a prosperar aquí en la Tierra y mientras exploramos el espacio.

El secretario de Agricultura de Nuevo México, Jeff Witte, dijo que el proyecto ha llevado la popularidad del ají en el estado a un nuevo nivel.

“Siempre hemos sabido que el Chile de Nuevo México es popular aquí en nuestro estado, en todo el país e incluso en todo el mundo”, dijo Witte. “Ahora podemos estar orgullosos de su creciente capacidad en el espacio. Es emocionante que esta experiencia se sume al conocimiento de la NASA sobre el cultivo de culturas para misiones espaciales. “

Obtenga más información sobre el proyecto de la NASA en https://www.nasa.gov/content/plant-habitat-04.

Este artículo apareció originalmente en Deming Headlight: El chile desarrollado por NMSU creció en la Estación Espacial Internacional

Carmelo Ramundo

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