La herramienta de abrasión más antigua conocida se utilizó hace unos 350.000 años.

Una piedra redonda excavada en la cueva de Tabun en Israel en la década de 1960 representa la herramienta de pulido o frotamiento más antigua conocida, según los investigadores que examinaron el hallazgo de 350.000 años de antigüedad.

El espécimen marca un punto de inflexión tecnológico en la manipulación de objetos con grandes superficies planas de piedra, dicen Ron Shimelmitz, arqueólogo de la Universidad de Haifa en Israel, y sus colegas. Hasta ese momento, las herramientas de piedra tenían puntas finas o bordes afilados. El desgaste microscópico y el pulido de una sección gastada de la piedra Tabun resulta del hecho de que ha sido molido o frotado contra material relativamente blando, como pieles de animales o plantas, concluyen los científicos en el Revista de la evolución humana.

Piedras similares con signos de abrasión datan de hace unos 200.000 años. Las formas específicas en que se utilizó la piedra Tabun siguen siendo un misterio. Sin embargo, hace unos 50.000 años, los grupos humanos usaban piedras de molino para preparar plantas y otros alimentos, dice Shimelmitz.

El equipo comparó el daño microscópico en la Piedra Tabun con el producido en experimentos con nueve piedras similares recolectadas cerca del sitio de la cueva. Los estudiantes de arqueología ejecutaron con fuerza cada una de las nueve piedras durante 20 minutos en diferentes superficies: roca dura de basalto, astas de dureza media o piel de venado suave. Los aplicados a la piel de ciervo tenían muchas similitudes con el aspecto comercial de la antigua herramienta de piedra, incluida una superficie ondulada y grupos de surcos poco profundos.

No se sabe qué padres evolutivos de Homo sapiens – cuyos orígenes se remontan a unos 300.000 años (NS: 7/6/17) – hizo la herramienta Tabun, dice Shimelmitz. Otras innovaciones aproximadamente al mismo tiempo incluyeron el uso regular del fuego (SN: 2/4/12).

Chiquita Pasqual

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