La diversidad de las suculentas sudafricanas

Con la columna de hoy, reiteramos nuestro enfoque en la selección de plantas secas de verano para adiciones estacionales al jardín.

Las columnas recientes contienen plantas de California, Australia, la cuenca del Mediterráneo, Sudáfrica (perennes), México (perennes), Chile y México (suculentas). Pasamos ahora a las suculentas de Sudáfrica.

Las suculentas se pueden encontrar en la mayoría de los continentes excepto en la Antártida (¡todavía no!). Si bien algunas de estas plantas sobreviven en áreas secas muy duras, generalmente prosperan en ambientes más normales que tienen sequías estacionales o cíclicas. Las suculentas se han adaptado a ese entorno almacenando humedad en sus hojas, tallos o raíces y sobreviven fácilmente hasta el regreso final de la lluvia.

Los jardineros de California pueden estar más familiarizados con las suculentas que el cercano México, pero muchas más suculentas provienen de África, con más suculentas nativas que cualquier otro continente. La nación sudafricana contiene el más pequeño de los seis reinos florecientes reconocidos en el mundo, hogar de 23 420 especies de plantas vasculares, incluida una gran cantidad de suculentas.

En los siguientes párrafos, describimos varias de las suculentas sudafricanas de mi jardín, seleccionadas para sugerir una variedad de formas y tamaños de plantas. Esta serie comienza con una muestra de diferentes aloes, un género caracterizado por la forma de roseta.

Antorcha Aloe (Aloe arborescens). Esta conocida planta crece fácilmente en esta zona, alcanzando los 9 pies por 9 pies. Su nombre común hace referencia a sus inflorescencias no ramificadas con flores de color rojo coral, que se elevan dos pies por encima del follaje durante los meses de invierno.

Aloe brevifolia. Una planta mucho más pequeña, este aloe crece en racimos de rosetas de tres pulgadas de ancho, con cenizas de naranja primaveral, flores tubulares. Funciona como planta de “relleno” en el jardín.

Jabón de aloe (Aloe maculata). Esta planta se conocía como A. saponaria, en referencia a la espuma jabonosa que se hacía con su jugo. El nombre actual de la especie significa “stikla”, que hace referencia al color de sus hojas. Esta planta se propaga fácilmente por camellones subterráneos.

Aloe manchado (Aloe ‘Wrasse’). Un ejemplo de Fantasy Aloe, una pequeña planta multicolor en la línea de peces híbridos de Larry Weisel. Los aloes de fantasía, que disfrutan los coleccionistas de suculentas, a menudo tienen un origen complejo a partir de múltiples cruces en busca de un follaje atractivo.

Dedos de aloe (cotiledón orbital). A pesar de su nombre común, esta planta no es Aloe sino Kotilidona, miembro de una familia de plantas diferente. Crece 2 pies de alto y 4 pies de ancho, y en primavera produce un grupo interesante de flores en forma de campana de color naranja claro que cuelgan de brotes de 12 a 18 pulgadas de alto.

Alfombra roja (Crassula pubescens ssp. Radicas). Este miembro de la familia de plantas Crassula es una planta formadora de alfombras, de solo unas pocas pulgadas de alto, con tallos delgados que comienzan en posición vertical y con el tiempo se extienden lateralmente para formar nuevos brotes que emergen de los nudos. Sus diminutas flores blancas parecen coronas. Esta planta sirve como cobertura del suelo.

Nopal de maíz (Euphorbia mammillaris). Esta planta no pertenece a la familia de los cactus, pero al igual que otras Euphorbias, parece un cactus. Crece alrededor de 1 pie de altura y brota nuevos tallos columnares desde su base.

Pan hotentote (Fockea edulis). Un ejemplo de planta hueca, almacena humedad en su raíz (caudex), que puede alcanzar 2 pies de ancho y sostener ramas delgadas de hasta 12 pies de largo. La planta se puede mantener pequeña cuando se coloca en un recipiente. El nombre común, que hace referencia a la raíz comestible, se considera despectivo cuando se aplica a los humanos. Se puede preferir el nombre africano común “Bergbaroe”.

Pactus de lengua de vaca (Gasteria «Little Warty»). Esta encantadora planta suculenta, de cinco pulgadas de alto y ancho, es un híbrido de G. batesiana y G. “Old Man Silver”. El nombre de la variedad hace referencia a las pequeñas protuberancias en las gruesas hojas verdes.

Planta de paleta (Kalanchoe thyrsiflora ‘Flapjacks’). Este miembro de la familia de plantas Stonecrop mide 18 pulgadas de alto, con una espiga de 30 pulgadas de fragantes flores amarillas en primavera. Con una exposición adecuada al sol, los márgenes de las hojas se vuelven llamativamente rojos.

Planta de hielo rosa (Oscularia deltoides). Esta planta se extiende en una capa alta de 10 pulgadas, 3 pies de ancho, con numerosas flores de color rosa lavanda de 1 pulgada que parecen margaritas. Funciona bien como cubierta para el suelo y se filtrará muy bien desde un contenedor u otra ubicación elevada.

Comida de elefante (Portulacaria afra). Esta planta se puede podar para mantener un tamaño preferido, pero en la naturaleza puede crecer hasta doce pies de altura, vale su nombre común. Tiene atractivos tallos de color marrón rojizo, hojas de color verde esmeralda de media pulgada de largo y pequeñas flores de lavanda de color claro en verano.

Promociona tu conocimiento

La Sociedad de Cactus y Suculentas de América continúa la serie de seminarios en línea cada dos semanas con “Árboles Suculentos – Cultivo”, a las 10 a. m. del sábado. El presentador, Dan Mahr, asistirá a su anterior seminario en línea sobre árboles suculentos. Para inscribirse en este evento gratuito, visite cactusandsucculentsociety.org/.

El Jardín Botánico de la UC ha anunciado seminarios en línea para enero. Para obtener información e inscribirse, visite botánicogarden.berkeley.edu/Programs, haga clic en “Programs & Workshops” y luego en “Calendar”. Eso incluye más clics de los que debería, pero puede hacerlo.

“Inauguración de bienvenida – Plantas ilustradas 2022 La belleza de las hojas”, 18 h. 14 de enero. Esta reunión virtual celebra la inauguración de la 13.ª exposición anual de arte botánico 2022, “La belleza de las hojas”.

“Florilegia: de los viajes históricos al renacimiento actual”, 10 a. m. 24 de enero. Este es un evento pagado.

“Dentro del estudio del artista: Amber Turner y Maria Cecilia Freeman”, 10 p.m. 28 de enero. Este evento de pago presenta a dos artistas botánicos de la Sociedad de Artistas Botánicos del Norte de California.

¡Disfruta de tu jardín!

Tom Karwin es ex presidente de Friends of the UC Santa Cruz Arboretum, Monterey Bay Area Cactus & Succulent Society y Monterey Bay Iris Society, y Master Gardener en UC.

Antonia Jaimez

"Solucionador de problemas devoto. Estudiante incurable. Escritor orgulloso. Pionero del café. Alborotador aficionado. Creador. Emprendedor sutilmente encantador".

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.