La abogada de Roe, Sarah Weddington, ayudó a redefinir los derechos al aborto

Weddington fue “una parte importante de un panorama más amplio”, dijo Ziegler. “Ella jugó un papel decisivo en la reformulación de la forma en que se entienden los derechos al aborto”.

Antes de la decisión de Roe, la coalición por el derecho al aborto incluía defensores de la planificación familiar, profesionales de la salud preocupados por las consecuencias de los llamados abortos clandestinos y grupos que apoyaban la reducción del crecimiento de la población. Roe validó la noción del derecho de la mujer a tener un aborto.

La Corte Suprema dictaminó que el derecho a la privacidad bajo la Constitución de los Estados Unidos era “lo suficientemente amplio como para abarcar la decisión de una mujer de interrumpir o no su embarazo”, escribió el juez Harry Blackmun, designado por el presidente republicano Richard Nixon, en la decisión 7-2. .

Judy Waxman, abogada de los derechos de la mujer desde hace mucho tiempo, ha sido testigo de algunos de los argumentos de Roe. Al definir el tema como una cuestión de autodeterminación individual, Weddington “realmente defendió los derechos de las mujeres a controlar su destino”, dijo Waxman.

“Algunas personas dijeron: ‘El problema ya pasó, y otras dijeron:’ No, esto es solo el comienzo ‘”, dijo Waxman.

Estaba lejos de terminar.

Desde entonces, el derecho al aborto se ha convertido en uno de los temas más controvertidos en la política estadounidense, y la muerte de Weddington se produce cuando nuevamente alcanza un punto de inflexión en el tribunal más alto del país. La Corte Suprema está considerando un caso con respecto a la prohibición de abortos en Mississippi después de 15 semanas de embarazo que podría socavar a Roe y al fallo judicial de 1992 en Planned Parenthood v. Casey, que permite a los estados regular pero no prohibir el aborto hasta la etapa de viabilidad fetal, alrededor de las 24 semanas. No se espera una decisión hasta la primavera.

En Texas, una ley separada que entró en vigencia en septiembre prohibió la mayoría de los abortos en el estado, lo que significa que algunos pacientes han viajado cientos de millas a Louisiana, Oklahoma y otros estados para el procedimiento.

La Corte Suprema dictaminó en diciembre que la ley podría mantenerse en virtud de su estructura inusual de permitir demandas contra las clínicas de aborto y cualquier persona que “ayude o aliente” a que se lleve a cabo el procedimiento después de que se detecte actividad. Corazón en un embrión, que está alrededor semana seis. embarazo e incluso antes de que algunas mujeres sepan que están embarazadas.

Ruth Pennebaker, de 72 años, tuvo un aborto en Texas en 1974, poco más de un año después de que la Corte Suprema lo legalizara. Dijo que tener la libertad de tomar su decisión de manera segura le ha permitido completar sus estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas y construir una vida con su esposo durante casi 50 años, con dos hijos y cuatro nietos. Pennebaker, quien se ha convertido en autora y columnista, dijo que Weddington y su co-asesora, Linda Coffee, fueron inspiradoras.

“Era una abogada de 26 años que nunca había juzgado un caso en la Corte Suprema”, dijo Pennebaker. “Que dos personas pueden hacer una gran diferencia en el mundo. Creo que para aquellos de nosotros que hemos visto más historia, las cosas que pueden considerarse avances no necesariamente se dan por sentado. Las cosas se pueden quitar”.

Los conservadores ahora se están uniendo a este principio.

Carol Tobias, presidenta del Comité Nacional por el Derecho a la Vida, dijo que el legado de Weddington podría reducirse a millones de abortos. A medida que avanza la ciencia médica, dijo Tobias, los argumentos de Weddington encontrarán cada vez menos apoyo.

“La tecnología demuestra que son seres humanos”, dijo Tobias, “y simplemente no pueden ser barridos bajo la alfombra con problemas de derechos privados”.

En enero de 1973, justo después de su victoria en la Corte Suprema, Weddington juró como Representante Estatal Demócrata de Texas por Austin. Una de las otras seis mujeres miembros de Texas House, que en ese momento era su grupo de mujeres más grande, fue Eddie Bernice Johnson, quien ha sido miembro del Congreso desde 1993.

Como legisladores estatales, Johnson dijo que ella y Weddington habían trabajado con otros legisladores, incluido un republicano, para defender los derechos de las mujeres. Esto incluyó la aprobación de una ley que permitía a las mujeres obtener crédito por su cuenta, sin necesidad de un esposo que firmara conjuntamente.

Las políticas que afectan a las mujeres eran algo personal para Weddington. Mientras estudiaba derecho en la Universidad de Texas, quedó embarazada y no se sintió preparada. El aborto era ilegal en Texas, por lo que ella y su novio, con quien luego se casaría, viajaron a México para el procedimiento.

Después de dejar la Asamblea Legislativa, Weddington se convirtió en asesora del presidente Jimmy Carter en la Casa Blanca sobre cuestiones de la mujer.

“Fue ampliamente celebrada, pero eso no pareció alterarla en términos de tener una cabeza grande. Era muy humilde y trabajaba en silencio en estos temas”, dijo Johnson.

Johnson, la primera mujer afroamericana en presidir el comité de ciencia, espacio y tecnología de la Cámara de Representantes, anunció que dejará el Congreso después de este año. Ella no quiere que el trabajo y el legado de Weddington se vayan por el desagüe.

“No sabemos cuál será el fallo de la Corte Suprema, pero no se ve bien”, dijo Johnson. “Pero no sé si una mujer debería darse por vencida entonces y decir: ‘Así es’. Creo que necesitamos regenerar nuestro espíritu y nuestros esfuerzos para que esta nación sepa que no tenemos la intención de que estos hombres tomen nuestras decisiones “.

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Los editores de Associated Press Jake Bleiberg en Dallas y Alexandra Jaffe en Washington contribuyeron a este informe. Alonso-Zaldivar informó desde Washington. Coronado es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que ubica a los reporteros en las salas de redacción locales para cubrir temas encubiertos.

Carmelo Ramundo

"Viajero nerd. Adicto a las redes sociales. Entusiasta de Twitter. Evangelista aficionado a la cerveza. Lector malvado. Jugador. Practicante de tocino".

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