Kamala Harris, Guatemala, México transmite un mensaje fronterizo claro

CIUDAD DE MÉXICO – Antes de volar a Guatemala y México en su primer viaje al exterior, la vicepresidenta Kamala Harris se preguntó cómo abordaría su papel como rostro del plan Biden del presidente para fortalecer la región y desalentar la migración a Estados Unidos.

Después de semanas de críticas por parte de republicanos y algunos demócratas moderados que decían que la administración no tenía una estrategia migratoria clara, la Sra. Harris llegó a Centroamérica con una respuesta sencilla: el objetivo de l La administración afirmaría el control de sus fronteras, incluso si eso significaba lejos, por ahora, los que huyen de la persecución y la pobreza que el vicepresidente ha prometido ayudar en el largo plazo.

Harris fue igualmente franca sobre la necesidad de abordar las causas fundamentales que impulsan a los migrantes a emprender el largo y peligroso viaje hacia el norte desde Centroamérica, a pesar de los cientos de millones que Estados Unidos ha gastado en mejorar las condiciones de vida en la región. En Guatemala, anunció que Estados Unidos ayudaría a un panel anticorrupción que fue denunciado por el presidente Alejandro Giammattei, incluso mientras el líder guatemalteco miraba.

Pero fueron sus comentarios sobre la migración – decirles a los migrantes en Guatemala que “no vengan” – los que provocaron una nueva ronda de críticas. Los defensores de la inmigración han acusado al vicepresidente de socavar la ley de inmigración y la promesa de Biden de restablecer un sistema para procesar las solicitudes de asilo en la frontera suroeste.

Un día después, en la Ciudad de México, Harris dijo que “no había duda” de que su trabajo en Centroamérica tendría un efecto positivo en la región.

“La causa raíz del problema no se resolverá en dos días”, dijo Harris. “No es un problema nuevo para Estados Unidos sentir las causas profundas en nuestras costas”.

A medida que los cruces de menores y adolescentes no acompañados se han disparado este año, la administración Biden se ha basado en una regla de emergencia instituida por el presidente Donald J. Trump que permite a los funcionarios fronterizos devolver rápidamente a los migrantes sin darles la oportunidad de buscar asilo. Implementado después de la epidemia de coronavirus, el decreto justifica las expulsiones como una medida de salud destinada a detener la propagación del virus.

Según la ley de inmigración estadounidense, los migrantes tienen derecho a buscar protección una vez que hayan pisado suelo estadounidense.

El uso continuo de la regla, Título 42, ha generado críticas de abogados de inmigración, ex funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los propios consultores médicos de la administración.

Como senador, Harris había cuestionado previamente la legalidad de la política fronteriza. Ella firmó una carta con otros demócratas que acusaron a la administración Trump de “malinterpretar sus poderes limitados” al usar la regla para negar asilo a los solicitantes de asilo.

“¿Por qué esta administración les dice a los solicitantes de asilo que se queden en casa cuando tenemos el deber moral y legal de darles a las personas en peligro la oportunidad de buscar refugio?”, Preguntó Lee Gelernt, abogado de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, que está demandando a la administración. por su práctica de hacer retroceder a los migrantes. “Espero que la política nacional no sea una fuerza impulsora porque el asilo tiene que funcionar fuera de la política”.

Si bien Estados Unidos ha utilizado el Título 42 para hacer retroceder a la mayoría de los migrantes, la administración Biden a veces ha tenido problemas para devolver rápidamente a las familias migrantes a las autoridades mexicanas debido a un cambio en la ley mexicana y la capacidad limitada de alojamiento al sur de la frontera. Estados Unidos está en conversaciones con México para encontrar una solución, aunque Harris dijo que no discutió el tema con López Obrador el martes.

El desafío al que se enfrenta la Sra. Harris es, sin duda, complejo.

El equipo de la Sra. Harris trató de distanciarla del tema de la frontera entre Estados Unidos y México, un reconocimiento del bagaje político que trae a cualquier demócrata que aspire a un cargo superior. Si bien ha mostrado su voluntad de hablar sobre las causas de la migración, la Sra. Harris tropezó cuando mencionó la frontera.

Cuando Lester Holt de NBC le preguntó el lunes por qué no estaba visitando la frontera, la Sra. Harris respondió: “Y yo no he estado en Europa. Y quiero decir, no entiendo el punto que estás diciendo. No subestimo la importancia de la frontera.

Harris se comprometió a visitar la frontera el martes y desestimó las acusaciones de que su ausencia reflejaba una falta de concentración.

“Creo que es miope para todos los que estamos en el negocio de la resolución de problemas sugerir que solo responderemos a la reacción en lugar de abordar la causa”, dijo la Sra. Harris.

Los intentos anteriores para fortalecer a Centroamérica, incluidos los esfuerzos defendidos por el entonces vicepresidente Biden, no han logrado evitar que los migrantes huyan a Estados Unidos, donde pueden enfrentar instalaciones superpobladas y una espera de varios años para que se resuelvan sus casos.

La administración ha avanzado en el traslado de niños y familias migrantes fuera de la detención fronteriza y hacia refugios temporales administrados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Aún así, los funcionarios fronterizos predicen que al menos 170.000 migrantes cruzaron la frontera ilegalmente en mayo, lo que sería la mayor cantidad de cruces para ese mes en al menos dos décadas.

Harris dijo que la administración de Biden continuará enfocándose en los factores a largo plazo que llevan a las familias a viajar a Estados Unidos.

En una reunión con López Obrador el martes, el equipo de Harris anunció que la administración de Biden otorgaría préstamos para viviendas asequibles, desarrollo de infraestructura y esfuerzos para cultivar cacao y café.

Estados Unidos también invertirá 130 millones de dólares durante tres años para apoyar la protección laboral de los trabajadores mexicanos y brindar capacitación forense a las autoridades mexicanas para ayudar a localizar a decenas de miles de personas desaparecidas.

Los dos mandatarios firmaron un acuerdo en el Palacio Nacional que reitera su compromiso de disuadir la migración abordando los factores que la motivan: pobreza, persecución y corrupción en Centroamérica.

“Estamos muy contentos de tenerlo aquí y abordaremos este tema, pero siempre abordando las causas profundas”, dijo López Obrador cuando un periodista le preguntó si trabajaría con Estados Unidos en las fronteras de seguridad de Estados Unidos.

La administración Biden también ha pedido a México que aumente la cantidad de personal de seguridad en la frontera entre México y Guatemala, y se ha comprometido a enviar cientos de miles de vacunas a México y América Central.

El día anterior en Guatemala, Harris se comprometió a utilizar la ayuda de Estados Unidos para crear puestos de trabajo, establecer iniciativas para mujeres que construyen negocios y abordar los problemas de seguridad. También promocionó un centro de recursos donde los migrantes pueden aprender sobre los programas de refugiados y asilo que no requieren viajar a la frontera.

Pero el gobierno de Estados Unidos ha utilizado estrategias centradas en la inversión a largo plazo en el pasado, solo para evitar que los fondos lleguen a quienes los necesitan. La administración espera que los migrantes esta vez confíen en las repetidas promesas de los funcionarios del gobierno y rompan la práctica de viajar a los Estados Unidos para mantener a sus seres queridos.

“No creo que se detenga pronto porque no hay trabajo aquí. Si hubiera trabajo aquí, se detendría ”, dijo Pascual Santay López, presidente del consejo local de Chex Abajo, un pueblo indígena en la ladera de una montaña en Guatemala. “No vamos a ser perezosos ni hacer cosas malas. Solo vamos a trabajar.

López dijo que es probable que sus compañeros miembros de la comunidad continúen viajando hacia el norte, a pesar de las declaraciones de Estados Unidos. Por ahora, probablemente serán rechazados.

No obstante, la Sra. Harris aseguró que su trabajo durante el viaje traerá cambios.

“¿Declaro que este viaje fue un éxito?” Dijo la Sra. Harris. “Sí.”

Timoteo Sevilla

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