Juez retira acusación de asesinato de expolicía de Las Cruces

LAS CRUCES, Nuevo México – El asesinato en segundo grado del ex oficial de policía de Las Cruces, Christopher Smelser, fue desestimado el jueves por la mañana.

Smelser fue acusado de matar a Antonio Valenzuela, de 40 años, en 2020 mientras usaba una controvertida técnica de estrangulamiento.

Después de tres días de testimonio, un juez del Tercer Tribunal despidió al jurado después de decir que no había suficientes pruebas probables.

“Con las pruebas presentadas ante el tribunal, el tribunal no está satisfecho de que se hayan proporcionado pruebas sustanciales para demostrar los elementos esenciales de la intención. Juez Douglas Drriggers.

El juez Drriggers falló después de que la defensa presentara una moción para desestimar los cargos de asesinato contra Smelser. La defensa argumentó que el Estado no pudo probar que Smelser tuviera la intención de dañar intencionalmente a Valenzuela.

“En un caso penal, tiene que haber evidencia de la intención del Sr. Smelser de matar a alguien y simplemente no estaba ahí”, dijo el abogado Mark Pickett.

El estado no estuvo de acuerdo con el resultado.

“Por el momento las opciones son limitadas. Me reuniré con la familia y discutiré los próximos pasos, pero en este momento las apelaciones parecen limitadas, por lo que es decepcionante”, dijo el fiscal general de Nuevo México, Héctor Balderas.

Valenzuela huyó a pie después de que dos oficiales, incluido Smelser, descubrieran que Valenzuela había emitido una orden de arresto contra él.

Le dispararon con un taser y le colocaron un collarín vascular lateral durante la lucha con los oficiales.

Durante una audiencia judicial en octubre de 2020, un entrenador de policías testificó que Smelser detuvo a Valenzuela durante demasiado tiempo.

Smelser fue despedido y el LCPD comenzó a prohibir el uso de collares ortopédicos durante las detenciones.

Timoteo Sevilla

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