Huellas humanas más antiguas de América del Norte encontradas en Nuevo México | Noticias de ciencia y tecnología

Huellas fósiles que se remontan a 23.000 años remontan la fecha conocida en la que el continente fue colonizado por miles de años.

Según los investigadores, se han descubierto huellas que datan de hace 23.000 años en los Estados Unidos, lo que sugiere que los humanos se establecieron en América del Norte mucho antes del final de la última edad de hielo.

Los resultados anunciados el jueves posponen miles de años la fecha en que el continente fue colonizado por sus primeros habitantes.

Las huellas quedaron en el lodo a orillas de un lago de largo drenaje, que ahora es parte de un desierto de Nuevo México.

El sedimento llenó las hendiduras y se endureció en la roca, protegiendo la evidencia de nuestros antiguos parientes y brindando a los científicos una visión detallada de sus vidas.

Las primeras huellas se encontraron en el lecho de un lago seco en el Parque Nacional White Sands en 2009. Científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos analizaron recientemente las semillas pegadas en las huellas para determinar su edad aproximada, que oscila entre 22.800 y 21.130 años atrás.

“Muchas pistas parecen ser de adolescentes y niños; las huellas de los adultos grandes son menos comunes ”, escriben los autores del estudio publicado en la revista estadounidense Science.

“Una hipótesis al respecto es la división del trabajo, en la que los adultos se involucran en tareas calificadas mientras que ‘recoger y llevar’ se delega en los adolescentes.

Los niños acompañan a los adolescentes y juntos dejan más huellas ”.

Los investigadores también encontraron rastros dejados por mamuts, lobos prehistóricos e incluso perezosos gigantes, que parecen haber existido al mismo tiempo que los humanos visitaron el lago.

Hallazgos históricos

América fue el último continente al que llegó la humanidad.

Durante décadas, la teoría más comúnmente aceptada ha sido que los colonos llegaron a América del Norte desde el este de Siberia a través de un puente terrestre, el actual Estrecho de Bering.

Desde Alaska, se dirigieron al sur hacia climas más favorables.

La evidencia arqueológica, incluidas las puntas de lanza utilizadas para matar mamuts, ha sugerido durante mucho tiempo un asentamiento de 13.500 años asociado con la llamada cultura Clovis, que lleva el nombre de una ciudad en Nuevo México.

Esta fue considerada la primera civilización en el continente y la precursora de grupos que se conocieron como nativos americanos.

Sin embargo, la noción de cultura de Clovis ha sido cuestionada durante los últimos 20 años, con nuevos descubrimientos que han hecho retroceder la era de los primeros asentamientos.

En general, incluso esta estimación retrógrada de la edad de los primeros asentamientos no había pasado más de 16.000 años, después del final del llamado “último máximo glacial”, período en el que las capas de hielo estaban más extendidas.

Este episodio, que duró hasta hace unos 20.000 años, es crucial porque se cree que con el hielo cubriendo gran parte del norte del continente, la migración humana desde Asia a América del Norte y más allá habría sido muy difícil.

Chiquita Pasqual

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