¿Gravedad cero? Entiende por qué los astronautas flotan en el espacio – Noticias

El multimillonario Jeff Bezos, fundador de Amazon, exitoso primer vuelo en el espacio, martes (20). La cápsula New Shepard alcanzó una altitud superior a los 100.000 metros durante el vuelo suborbital y el empresario y otros ocupantes pudieron flotar durante unos minutos como astronautas en la Estación Espacial Internacional.

Según el profesor Rodolfo Langhi, coordinador del Observatorio Astronómico de la Unesp (Universidad del Estado de São Paulo), contrariamente a lo que mucha gente piensa, el fenómeno no tiene nada que ver con lo que se llama “gravedad cero”, o ausencia de gravedad, en espacio. Explica que la fuerza de la gravedad actúa sobre los cuerpos tanto para los que están cerca del suelo como para los que están al borde de la atmósfera. De hecho, es una aparente sensación de ingravidez cuando uno cae y que uno está “protegido” del entorno externo, dentro de una cápsula, por ejemplo.

“El mismo efecto se sentiría si estuvieras dentro de un ascensor y alguien cortara el cable. El ascensor caería libremente y te sentirías como si estuvieras flotando. La nave espacial no es más que ‘una cápsula, como un ascensor, que siempre está Pero como la Tierra es redonda, sigue el movimiento de curvatura de la Tierra’, dice.

Según Langhi, uno de los entrenamientos a los que se someten los astronautas antes de una misión consiste precisamente en abordar una aeronave que, en algún momento, cae en caída libre y, poco antes de llegar al suelo, toma velocidad para levantarse. Durante el experimento, la tripulación no siente el peso del cuerpo y flota, de forma similar a los astronautas en los viajes espaciales.

El profesor explica que, a diferencia de la Tierra, sin embargo, en el espacio es posible sentir la ausencia del cuerpo y flotar incluso fuera de una cápsula y en contacto directo con el ambiente externo. Basta con que una persona permanezca siempre constante a una determinada velocidad, ni demasiado lenta para caer libre ni demasiado rápida para salir de la órbita terrestre. Esto se llama “velocidad orbital”.

Las estaciones espaciales y los satélites solo flotan en el espacio porque mantienen cierta velocidad constante alrededor de la Tierra. En una situación hipotética, si la velocidad del equipo se redujera a cero, caería en caída libre.

“Si atas un guijarro a una cuerda y comienzas a hacerlo girar con el dedo, por ejemplo, notarás que si el movimiento es demasiado lento, no seguirá girando y se caerá. Por otro lado, si el El movimiento es demasiado rápido, la cuerda puede resbalarse de tu dedo. Lo mismo ocurre con las personas y los objetos en el espacio”, dice.

* Aprendiz en R7 bajo la dirección de Pablo Marqués

Carmelo Ramundo

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