En Perú, cráneo de ‘monstruo marino’ apunta a aterrador depredador antiguo

Los paleontólogos han desenterrado el cráneo de un feroz depredador marino, un antiguo ancestro de las ballenas modernas, que alguna vez vivió en un océano prehistórico que cubría parte del actual Perú, anunciaron científicos el jueves.

El cráneo bien conservado de aproximadamente 36 millones de años fue excavado intacto de las rocas completamente secas del desierto de Ocucaje en el sur de Perú el año pasado, mostrando filas de dientes largos y puntiagudos, dijo Rodolfo Salas, jefe de paleontología en San Marcos de Perú. reporteros en una conferencia de prensa. .

Los científicos creen que el antiguo mamífero era un basilosaurio, parte de la familia de los cetáceos acuáticos, cuyos descendientes actuales son las ballenas, los delfines y las marsopas.

Basilosaurio significa “lagarto rey”, aunque el animal no era un reptil, aunque su largo cuerpo pudo haberse movido como una serpiente gigante.

El antiguo depredador del ápice probablemente medía unos 40 pies (12 metros) de largo, o aproximadamente la altura de un edificio de cuatro pisos.

“Era un monstruo marino”, dijo Salas, y agregó que el cráneo, que ya se exhibe en el museo de la universidad, puede pertenecer a una nueva especie de basilosaurus.

“Cuando buscaba su comida, ciertamente hizo mucho daño”, agregó Salas.

Los científicos creen que los primeros cetáceos evolucionaron a partir de mamíferos que vivían en la tierra hace unos 55 millones de años, unos 10 millones de años después de que un asteroide impactara cerca de la actual Península de Yucatán en México y la mayor parte de la vida en la Tierra, incluidos los dinosaurios, fuera erradicada.

Salas explicó que cuando el antiguo Basilosaurio murió, su cráneo probablemente se hundió hasta el fondo del fondo del mar, donde fue rápidamente enterrado y preservado.

“En este momento, las condiciones para la fosilización en Ocucaje eran muy buenas”, dijo.

Información de Marco Aquino y Carlos Valdez; Escrito por David Alire García; Editado por Karishma Singh

Sarita Fallas

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