El viaje haitiano a la frontera de Texas a menudo comienza en América del Sur

TIJUANA, México (AP) – Robins Exile ha tenido una comida tradicional de plátanos y pollo en un restaurante dirigido por inmigrantes haitianos a pocos pasos de la frontera amurallada con Estados Unidos. Llegó la noche anterior y fue a pedir consejo: ¿debería intentar venir a Estados Unidos o era mejor instalarse en México?

Mensajes en WhatsApp y Facebook y videos de YouTube de migrantes haitianos le advirtieron que evitara cruzar el río en Del Rio, Texas, donde miles de haitianos se han reunido recientemente. Ya no era el lugar fácil de cruzar como lo era hace unas semanas.

El debate del lunes en el restaurante de Tijuana ofreció una instantánea de la diáspora haitiana en el hemisferio occidental, que cobró fuerza en 2016 y mostró pocas señales de alivio, como lo demostraron más recientemente los más de 14.000 migrantes, en su mayoría haitianos. reunidos alrededor de un puente de Del Rio. La ciudad tiene solo unas 35.000 personas.

De los aproximadamente 1,8 millones de haitianos que viven fuera de sus países de origen, la mayoría vive en los Estados Unidos, alrededor de 705.000. Un número significativo de personas del país más pobre del hemisferio occidental también se ha asentado en países latinoamericanos como Chile, que alberga a unos 69.000 inmigrantes haitianos, según el Migration Policy Institute.

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Casi todos los haitianos llegan a los EE. UU. A través de una ruta probada: vuele a Brasil, Chile o cualquier otro lugar de América del Sur. A medida que se agotan los trabajos, tome un autobús lento y recorra América Central y México para esperar, tal vez años, en las ciudades fronterizas del norte como Tijuana el momento adecuado para ingresar a los Estados Unidos y solicitar asilo.

Es una población que tiene poca dependencia de los contrabandistas y, en cambio, se mueve en base a experiencias compartidas e información intercambiada entre la comunidad unida, a menudo a través de WhatsApp o Facebook, sobre dónde es más seguro, dónde hay más trabajos y dónde es más fácil llegar. entrar en un país. A principios de este año, un gran número se presentó en Ciudad Juárez, México, para cruzar El Paso, Texas.

Los haitianos se mudaron a Ciudad Acuña, México, frente a Del Río en el verano. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo el lunes que fue inusualmente repentino.

Muchos haitianos comenzaron a ingresar a los Estados Unidos por mar en la década de 1980. La mayoría de ellos fueron excluidos por la Guardia Costera y es posible que se les haya hecho una revisión superficial para calificar para el asilo, dijo David FitzGerald, profesor de sociología en la Universidad de California en San Diego y experto en asilo. En 1994, las autoridades estadounidenses llegaron a un acuerdo con Jamaica para anclar barcos en alta mar para celebrar audiencias a bordo para los haitianos interceptados en barcos. Los intentos por mar disminuyeron después de una decisión del Tribunal Supremo que autorizaba la repatriación forzosa sin protección de los refugiados.

Decenas de miles de haitianos huyen tras devastador terremoto en 2010 para instalarse en América del Sur. Después de que las pistas de aterrizaje se secaran por los Juegos Olímpicos de Verano de 2016 en Río de Janeiro, muchos vinieron a Tijuana. El presidente Barack Obama inicialmente los permitió en los Estados Unidos por razones humanitarias, pero de repente comenzó a llevarlos de regreso a Haití, dejando a muchos varados en la frontera con México.

Desde entonces, han surgido restaurantes y otros negocios haitianos en Tijuana. Los haitianos han encontrado trabajo en fábricas fronterizas construidas para las exportaciones estadounidenses y el lavado de autos. Un barrio pobre se conoce como “Pequeño Haití” porque muchos se establecieron allí.

Muchos haitianos han obtenido al menos un estatus legal temporal en México, Brasil y otros lugares. Algunos tienen cónyuges o hijos de su país de adopción.

Exile, quien bromeó diciendo que parecía haber nacido refugiado por su nombre, dijo que estaba interesado en obtener documentos para trabajar en México si su plan para llegar a Estados Unidos falla. Él y su esposa embarazada habían estado viajando durante dos meses y medio después de que él perdió su trabajo en Brasil. Habían volado allí desde Haití hace un año y medio en medio de un crimen creciente.

Se quedaron durante tres semanas a lo largo de la frontera sur de México con Guatemala y planearon ir a la frontera de Texas. Pero cuando su familia envió dinero, se enteró de que Tijuana era la opción más segura con su comunidad haitiana establecida.

“Se está complicando, por eso vine aquí, donde espero encontrar trabajo y vivir en paz, y cuidar de mi familia”, dijo Exile en el restaurante, pintado con los colores de la bandera haitiana.

Entiende las acciones de Estados Unidos en Del Río, donde el gobierno de Biden lanzó una campaña de expulsión a Haití el domingo.

“Creo que la gente tiene que esperar y trabajar en México”, dijo. “Hay oportunidades aquí, pero no tantas como en EE. UU.”

Pierre Wilthene y su esposa están de acuerdo. Operan el restaurante “Chris Kapab” o “Dios quiera” en criollo. Llegaron a Tijuana hace cinco años. Los dos fueron a Brasil cuando la economía floreció en el período previo a la Copa del Mundo de 2014.

“Las cosas van bien aquí”, dijo Wilhene, quien también es vicepresidente de la Asociación de Defensa de Inmigrantes Haitianos en Tijuana, que ayuda a los que llegan a encontrar vivienda, pasa muebles, ropa y juguetes donados y ayuda a los haitianos a través de la atención médica y pública de México. Guías. sistemas escolares.

Yuliy Ramírez llegó a Tijuana cinco años después de perder su trabajo en Brasil, llegando en 2012. Se matriculó en una universidad de Tijuana para obtener un título en enfermería.

“México fue una buena opción para mí, pero no negaré que podrían tener una vida mucho mejor en Estados Unidos para muchos”, dijo Ramírez.

Muchos han vivido fuera de su país durante años. Cerca de 150.000 haitianos viajaron a Chile de 2014 a 2018, muchos en vuelos chárter para calificar para visas, y encontraron trabajo como vendedores ambulantes, conserjes y trabajadores de la construcción. En su mayoría vivían en zonas marginadas de la capital y eran discriminados.

En abril, entró en vigor una ley de inmigración más estricta y el gobierno chileno inició deportaciones aéreas masivas.

Desde entonces, más haitianos han estado pasando por la ciudad colombiana de Necoclí, donde los migrantes hacen viajes en bote a la frontera con Panamá para comenzar la peligrosa travesía por las selvas del Darién Gap. En julio, la ciudad recibió a más de 10,000 migrantes, casi todos haitianos.

Los migrantes que esperan allí se alojan en hoteles o casas propiedad de los lugareños, donde alquilan habitaciones por $ 6 a $ 10 la noche. Grandes grupos duermen navegando en la playa.

El ministro de Seguridad de Panamá, Juan Pino, dijo el lunes que su país recibe entre 2.500 y 3.000 migrantes diariamente, en su mayoría haitianos.

Desde Panamá, los migrantes suelen atravesar Centroamérica a bordo de una serie de buses, que se descargan para cruzar encubiertamente Nicaragua porque no les permite su tránsito antes de llegar a la frontera de Guatemala con México, donde algunos solicitan asilo en la ciudad mexicana de Tapachula y vivir en campamentos.

A diferencia de los centroamericanos, los haitianos generalmente no han sido deportados de México. En lo que va del año, 19.000 personas han solicitado asilo en México, una cifra que solo es superada por los hondureños. En los dos años anteriores, solo unos 6.000 haitianos habían solicitado cada año.

Pero la mayoría ha decidido en el pasado mudarse a Estados Unidos. Algunos ahora están sopesando los riesgos.

La administración Biden planea aumentar hasta siete vuelos por día esta semana en lo que puede ser el esfuerzo estadounidense a gran escala más rápido para expulsar a migrantes o refugiados en décadas.

Junior Jean vivió en Chile durante cuatro años antes de cruzar México al campamento improvisado debajo del Puente del Río.

“El chile era malo para mí”, dijo Jean, de 32 años. “Dormí en la calle y comí de la basura. Eso es lo que estábamos haciendo. No hay nada”.

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Lozano informó desde Ciudad Acuña, México, y Spagat informó desde San Diego. Los reporteros de AP Eva Vergara en Santiago, Chile, Astrid Suárez y Manuel Rueda en Bogotá, Colombia, Juan Zamorano en Ciudad de Panamá y María Verza en Ciudad de México contribuyeron a este informe.

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Esta historia se ha actualizado para corregir la ortografía de FitzGerald. También corrige que Panamá recibe de 2.500 a 3.000 migrantes diariamente, no semanalmente.

Chiquita Pasqual

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