El mapeo láser en el sur de México descubre casi 500 sitios antiguos

AUSTIN, Texas – Utilizando datos de mapas láser, investigadores de la Universidad de Texas en Austin y otras instituciones nacionales e internacionales han descubierto 478 centros ceremoniales antiguos en el sur de México. La mayoría de los sitios datan probablemente de 1100-400 a. C., varios siglos antes de la Edad Clásica (250-950 d. C.) de la civilización maya.

Las conclusiones, publicadas en Comportamiento humano de la naturaleza, profundizará la comprensión de los investigadores sobre los orígenes de las civilizaciones mesoamericanas, en particular la relación entre las culturas olmeca y maya. Los sitios recién descubiertos demuestran la influencia de las innovaciones arquitectónicas olmecas en los centros mayas de la Edad Clásica y amplían nuestro conocimiento de cómo la civilización olmeca transformó su entorno a través de la agricultura.

Lidar (Light Detection and Ranging) es una tecnología capaz de penetrar en la vegetación para mapear formas tridimensionales de suelo y sitios arqueológicos. Este estudio utilizó datos lidar disponibles públicamente obtenidos por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía (INEGI), una organización del gobierno mexicano. Cubrió un área de 85.000 kilómetros cuadrados, equivalente a la isla de Irlanda, lo que representa el estudio arqueológico lidar más grande de Mesoamérica.

Los cientos de complejos rectangulares y cuadrados recientemente identificados presentan formatos altamente estandarizados y probablemente fueron las primeras expresiones materiales de los conceptos básicos de los calendarios mesoamericanos y un sistema numérico.

“Estos centros culturales mostraron una regularidad notable en tamaños y orientación a lo largo de direcciones cardinales y fueron una manifestación paisajística de conceptos esenciales de los calendarios mayas y el sistema digital”, dijo el coautor del estudio Timothy Beach, profesor de el Departamento de Geografía y Medio Ambiente en UT Austin. “Los sistemas de creencias y conocimientos mesoamericanos son evidentes en los paisajes que terraformaron. “

El mayor de los complejos y la plataforma maya más grande y antigua, Aguada Fénix, ya ha sido reportada en La naturaleza. El presente estudio muestra que se construyeron complejos ceremoniales similares en un área grande, incluso en la región olmeca y las tierras bajas mayas occidentales. El estudio sugiere que los complejos estandarizados en esta región disminuyeron después del 400 aC, pero algunos de sus elementos fueron adoptados por los centros mayas posteriores, proporcionando una base importante para la civilización maya.

La mayoría de los sitios recientemente descubiertos se encuentran en las tierras bajas costeras del bosque tropical de los estados mexicanos de Tabasco, Veracruz, Campeche y Yucatán, y dan testimonio de las primeras actividades agrícolas de las civilizaciones mesoamericanas.

“El estudio muestra adaptaciones extensivas e intensivas de humedales en agroecosistemas a lo largo de sitios de alta población en el Período Clásico Mesoamericano hace unos 1.500 años”, dijo Beach. “La yuxtaposición de los centros mesoamericanos y la agricultura intensiva muestra la conexión de las culturas mesoamericanas con los pantanos tropicales y sus magníficos servicios ecosistémicos”.

El estudio se llevó a cabo en colaboración con la Universidad de Arizona, Tucson; la Universidad de Houston; Universidad Nacional Autónoma de México, Ciudad de México; Proyecto Arqueológico Medio Usumacinta, Balancán, México; el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Balboa-Ancón, Panamá; INEGI, Aguascalientes, México; Instituto Nacional de Antropología e Historia, Veracruz, México; y Universidad de Bienestar Social “Benito Juárez García”, Papantla de Olarte, Veracruz, México.

La Fundación Alphawood y la Fundación Nacional de Ciencias financiaron el proyecto.

Carmelo Ramundo

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