El derrame de petróleo de Deepwater Horizon se ha extendido más de lo que se pensaba

Casi una década después del derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México, las simulaciones por computadora sugieren que la contaminación tóxica se extendió mucho más allá de las imágenes satelitales.

Estas imágenes, tomadas después de que el derrame derramó casi 800 millones de litros de petróleo en las aguas del Golfo Pérsico, ayudaron a determinar qué áreas se cerrarían temporalmente a la pesca (Número de serie: 3/4/15). Desde entonces, los científicos han sugerido que el petróleo se ha extendido aún más (Número de serie: 31.7.14).

El nuevo análisis confirma este hecho con simulaciones por computadora que analizan las corrientes oceánicas, la evaporación del petróleo y otros factores para mapear la verdadera extensión del derrame. Los satélites parecen haber ignorado al menos el 30 por ciento de la contaminación peligrosa, dice Clay Paris-Limousi, oceanógrafo biológico de la Universidad de Miami.

Las simulaciones revelaron enormes áreas oceánicas donde las concentraciones de petróleo son lo suficientemente altas como para poner en peligro la vida marina, pero lo suficientemente diluido como para ser ignorado por los satélitesParis-Limouzy y colegas informan en línea el 12 de febrero en Logros científicos. Las muestras de agua y los sedimentos de toda la bahía respaldan los hallazgos.

Las imágenes de satélite muestran petróleo principalmente en las partes norte y central del Golfo Pérsico. Pero las simulaciones muestran que los niveles tóxicos de contaminación por petróleo están arrojando un lugar mucho más amplio en el océano. El cierre de la pesca cubrió alrededor del 94 por ciento de la región contaminada monitoreada por satélites, pero solo alrededor del 70 por ciento de la zona de peligro identificada por el nuevo análisis: lugares faltantes cerca de Texas y Florida. Algunas de estas aguas han permanecido cerradas a la pesca durante años.

Las simulaciones por computadora podrían evaluar de manera similar las partes tóxicas pero invisibles de futuros derrames de petróleo, brindando una mejor orientación sobre dónde cerrar las actividades de pesca o enviar equipos de limpieza.

Carmelo Ramundo

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