El cohete ruso hará un reingreso incontrolado a la Tierra

Se espera que parte de un cohete ruso varado que quedó varado en órbita se estrelle contra la Tierra el miércoles, pero no está claro cuándo, o dónde, podría tener lugar la reentrada incontrolada.

Los astrónomos que han rastreado la trayectoria del objeto en el espacio dicen que la parte del cohete probablemente golpeará la atmósfera de la Tierra pronto, dentro de una ventana de aproximadamente una hora que se extiende desde las 3:27 p.m. ET hasta las 4:21 p.m. HEY.

Durante este tiempo, cruzará el Océano Índico, el Océano Austral y partes del Océano Pacífico. Hacia el final de la ventana de reentrada programada, se espera que parte del cohete sobrevuele México y una franja estrecha de Texas, pero los expertos dijeron que era poco probable que la parte del cohete fuera de control llegara a tierra.

“Probablemente estará abajo antes de que cruce México y unas pocas millas hacia Texas”, dijo Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian.

Como es el caso de la mayoría de los desechos espaciales que regresan a la Tierra, las partes de los cohetes que sobreviven al viaje en llamas a través de la atmósfera del planeta probablemente caerán por encima del agua.

“La mayor parte del mundo está formada por océanos, por lo que es solo jugar con las probabilidades”, dijo McDowell.

Si bien la parte del cohete podría caer pronto a la Tierra, pueden pasar horas antes de que la Fuerza Espacial de Estados Unidos y otras agencias confirmen la hora y el lugar de reingreso al público, dijo.

El Wayward Debris es la etapa superior de un cohete Angara A5 de fabricación rusa, una de las flotas de lanzamiento pesado más nuevas del país. El Angara fue lanzado el 27 de diciembre durante un vuelo de prueba desde el cosmódromo ruso de Plesetsk. El cohete no tripulado llevaba un satélite ficticio a bordo, según la agencia espacial rusa.

Poco después del lanzamiento, un motor falló en la etapa superior de Persei del cohete, deteniendo el propulsor en órbita terrestre baja. Esta sección del cohete, que está a punto de estrellarse contra la Tierra, tiene unos 23 pies de largo y, con su satélite ficticio a bordo, tiene unas 4 toneladas de material.

Es probable que la mayor parte de la etapa superior del cohete se desintegre a medida que atraviesa la atmósfera, pero algunos fragmentos podrían atravesarla intactos.

“Podría haber unos cientos de kilogramos sobreviviendo en la superficie”, dijo McDowell. “La mayor parte se derretirá, pero algunas de las partes más densas del motor probablemente sobrevivirán”.

Este último incidente refleja un cohete incontrolable similar que cayó recientemente a la Tierra. Una sección de 10 toneladas de un propulsor chino Long March 5B cayó a la Tierra en mayo de 2021, aterrizando en el Océano Índico.

Carmelo Ramundo

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