El 7,5% de la población mundial ya habla español

EFE.- El 7,5% de la población mundial ya habla español, con un total de 591 millones de usuarios potenciales del idioma y un aumento de seis millones a partir de 2020, mientras que el número de hispanohablantes nativos sigue creciendo hasta los 493 millones de personas.

Estos son algunos de los datos reflejados en el directorio Español en el mundo 2021, presentado este jueves en la sede del Instituto Cervantes de Madrid, institución que, en sus 30 años de existencia, ha visto crecer en un 70% el número de hispanohablantes en el mundo.

El número de hablantes nativos de español se ha incrementado en cuatro millones de personas en un año, lo que, junto con los de dominio limitado del español y los 24 millones de estudiantes que lo hablan como lengua extranjera, sitúa a los potenciales usuarios en 591 millones de personas.

El español sigue siendo la segunda lengua materna del mundo en número de hablantes, después del chino mandarín, según el estudio incluido en el directorio “El español: una lengua viva”, realizado por David Fernández Vítores.

También es el tercer idioma en un recuento global de hablantes (incluidos aquellos con habilidades nativas, habilidades limitadas y estudiantes), después del inglés y el chino mandarín.

Durante la presentación del anuario, el director de Cervantes, Luis García Montero, subrayó la importancia de preservar la “conciencia panhispánica” de los españoles y de evitar las “guerras imperialistas” que desembocarían en la “división” de la lengua. .

También ha destacado la consolidación del español en Estados Unidos tras unos años -en referencia al mandato de Trump- en los que “se quería recuperar la tradición de lengua de pobres y secundaria” y “se llegó a borrar el español de la web de la Casa Blanca”.

“Los estudios indican que para 2060 más del 27% de la población estadounidense será de origen hispano – esto convertiría a Estados Unidos en el segundo país de habla hispana más grande del mundo después de México – y hoy esta comunidad por sí sola constituiría la octava economía en el mundo ”, explicó.

El anuario publicado este año, edición especial por el 30 aniversario de la institución, presente en 45 países, incluye una presentación del Rey de España, Felipe VI y un artículo del presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez.

“El papel de Cervantes durante estas tres décadas revela su importancia como instrumento de diplomacia pública”, declara el rey en el anuario, mientras que Sánchez subraya cómo la institución se ha convertido en “el referente internacional en la educación del español”.

Y es que desde 2010 (cuando comenzó a elaborarse el informe “El español: una lengua viva”), el número de estudiantes españoles identificados por el Instituto Cervantes se ha duplicado, de 11,3 millones a más, de 24.

El español se disputa con el francés y el chino mandarín por el segundo lugar como segundo idioma más estudiado. Y mientras que en los Estados Unidos el español es, con mucho, el idioma más estudiado en todos los niveles de educación, en la Unión Europea, el inglés es el idioma más estudiado, seguido del francés.

El español compite con el alemán por la tercera posición, pero la proporción de alumnos de español en educación primaria y secundaria ha aumentado de manera constante en los últimos años, mientras que la de francés y alemán ha disminuido.

Además, en Reino Unido, el Brexit consolida el avance del español de tal manera que su estudio ya ha superado al francés en el bachillerato y se espera que suceda lo mismo en el resto de etapas educativas de esta década.

El 81 por ciento de los estudiantes españoles en todo el mundo se encuentran repartidos por los Estados Unidos, la Unión Europea y Brasil, aunque en el África subsahariana está aumentando drásticamente, especialmente en países donde el francés es un idioma oficial o cooficial, como Costa de Marfil. (con 566.178 estudiantes), Benin (412.515), Senegal (356.000), Camerún (193.018), Gabón (167.410) o Guinea Ecuatorial (128.895).

Las previsiones a largo plazo reflejan cómo seguirá creciendo el número de hispanohablantes durante las próximas cinco décadas, aunque su peso relativo disminuirá gradualmente a finales de siglo.

En este sentido, García Montero subrayó que el gran desafío que tenemos por delante es fortalecer a los españoles en el campo de la inteligencia artificial, dado que la revolución digital será “cada vez más profunda”.

“El español es la lengua de Cervantes pero también de Ramón y Cajal, tenemos una tarea por delante en el campo de la ciencia y la tecnología”, advirtió.

En cuanto a la importancia del español en la economía, la ciencia e Internet, el directorio destaca que la comunidad global de habla hispana tiene un poder adquisitivo común de alrededor del 9% del PIB mundial y que, después del inglés, el español es el segundo idioma en el que más que los documentos científicos se publican.

El español es el tercer idioma más utilizado en Internet después del inglés y el chino, por lo que el 7,9% de los internautas se comunican en español y es el segundo idioma más utilizado en plataformas digitales y redes sociales como YouTube, Facebook, Wikipedia o Instagram, únicamente detrás del inglés.

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Por otro lado, García Montero aclaró que en los presupuestos generales del estado presentados este miércoles por el gobierno español, la asignación estatal a Cervantes va de 146 a 157 millones de dólares).

El gasto de Cervantes en 2022 estará dirigido a fortalecer la presencia en África subsahariana, iniciando el nuevo centro en Los Ángeles y abriendo otro en Seúl, dijo García Montero.

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Chiquita Pasqual

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