Diminutos robots fabricados en México explorarán científicamente la luna primero

CIUDAD DE MÉXICO: Cinco pequeños robots diseñados y fabricados en México se lanzarán a la luna a fines de este año, como parte de una misión científica única en su tipo en la que los robots de dos ruedas trepan por la superficie lunar mientras hacen sofisticados mediciones.

Los llamados nano-robots desarrollados por investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) trabajarán juntos como un enjambre de abejas, dijo el científico principal a Reuters, una vez que hagan el viaje a casi 240.000 millas (386.000 km) de la Tierra a bordo. de un cohete de la firma estadounidense Astrobotic Technology.

La misión está lista para lanzarse en un cohete Vulcan de United Launch Alliance y sería la primera nave espacial estadounidense en aterrizar en la luna en casi 50 años.

“Esta es una misión pequeña donde probaremos el concepto, y luego haremos otras misiones, primero a la luna y luego a asteroides”, dijo Gustavo Medina Tanco, científico de la UNAM que encabeza el proyecto Colmena. “colmena” en español.

Medina Tanco explicó que los bots, fabricados en acero inoxidable, aleaciones de titanio y aluminio de grado espacial, están equipados para recolectar minerales lunares que podrían ser útiles en la futura minería espacial.

En un recorrido reciente por el laboratorio de instrumentos espaciales de la UNAM, los miembros del equipo de Colmena probaron un lanzador para los delgados robots en forma de disco, de casi 12 cm de diámetro, que están diseñados para interactuar entre sí y con un centro de comando basado en la Tierra. .

Los bots se lanzarán en junio en el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic, desarrollado originalmente para Lunar-X-Prize de Google.

Según un artículo de la UNAM sobre el proyecto publicado a principios de este mes, los nano-robots tomarán las primeras mediciones de tamaño de partículas de regolito, electromagnéticas y temperatura del plasma lunar durante su misión de un mes.

Medina Tanco expresó su orgullo por la próxima misión, que también incluyó contribuciones de unos 200 estudiantes de ingeniería, física, matemáticas y química.

“Nadie ha hecho esto, nadie, no solo en México”, dijo.

“Podemos marcar la diferencia en la tecnología y en la colaboración internacional que luego puede conducir a importantes empresas conjuntas para estudiar los minerales o emprender otras exploraciones científicas”.

(Reporte de Alberto Fajardo; Escrito por David Alire García; editado por Diane Craft)

Elvira Duenas

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