¿Cuáles fueron los destellos de luz en el cielo?

Un terremoto de 7,1 grados en la escala de Richter sacudió Acapulco, en el sur de México, el martes (7), matando al menos a una persona. Como ya había sucedido, durante otro terremoto en México en 2017, sucedió algo muy inusual.

Se incluyeron luces similares a las de una aurora boreal, según reportes de vecinos en redes sociales e informes de vehículos de prensa local.

Pero, ¿qué son estos misteriosos destellos de luz? ¿Y qué tienen que ver con el terremoto?

Según investigadores de la Universidad de Rutgers en Estados Unidos, estas luces aparecen por movimientos en las capas del suelo, que generan enormes cargas eléctricas cuando ocurren cerca de fallas terrestres.

Se conocen como “luces de terremoto” y se han documentado desde el siglo XVII, según un comunicado de la Sociedad Sismológica de Estados Unidos.

Por ejemplo, dos días antes del terremoto de San Francisco de 1906, un par de rayos de luz aparecieron en el cielo. En 1998, 11 días antes de un devastador terremoto en Quebec, Canadá, se vio un orbe resplandeciente de luces rosadas y púrpuras.

Justo antes del terremoto de 2009 en L’Aquila, Italia, los transeúntes vieron “llamas ligeras” surgiendo de los adoquines en el centro histórico de la ciudad segundos antes del terremoto.

Las cámaras de seguridad también registraron rayos de luz durante el terremoto de 2007 de 8.0 en la escala de Richter en Pisco, Perú.

Varios videos publicados en YouTube muestran escenas de iluminación en el momento del terremoto, seguido del tsunami de Fukushima, Japón en 2011. Y ahora está sucediendo algo similar en México.

Se vieron orbes extraños después del terremoto de Fukushima

Imagen: NHK

Experimentos de laboratorio

Estas luces de terremoto pueden encenderse antes o durante los movimientos sísmicos.

Los rayos más comunes en el cielo son el resultado de una acumulación de carga eléctrica en las nubes. Pero los experimentos de laboratorio de la Universidad de Rutgers indican que estas luces en realidad provienen del aumento de la carga eléctrica en el suelo cuando aparecen grietas en el suelo.

Los resultados fueron presentados en una reunión de la Sociedad Estadounidense de Física por el ingeniero biomédico Troy Shinbrot, en 2014.

Su laboratorio ha creado un modelo en miniatura de las tensiones, fuerzas y perturbaciones que ocurren durante un terremoto.

Llenaron tanques con diversas sustancias, desde harina hasta pequeñas esferas de vidrio, y las agitaron una y otra vez para crear grietas.

La observación de este fenómeno indicó que la fricción generó cientos de voltios de electricidad, lo que sugiere que incluso los movimientos sutiles del suelo en las fallas son suficientes para cargar la Tierra y causar rayos en el cielo.

“Tomamos un frasco lleno de harina y lo agitamos hasta que se formaron grietas, esto produjo 200 voltios de energía”, dijo Shinbrot.

El equipo dirigido por Troy Shinbrot también ha observado otros dos tipos de material particulado que se pegan y se deslizan de manera similar a la Tierra en áreas más propensas a los terremotos.

Entonces descubrieron que cuando se movieron, todos desarrollaron un voltaje eléctrico, que puede ser mucho más alto si ocurre en medio de fallas geológicas.

“No conozco ningún mecanismo que pueda explicar esto. Parece ser un nuevo tipo de física”, dijo.

Advertencia para evitar desastres

Todavía no hay explicación de las razones detrás de la formación de esta carga o por qué las luces a veces aparecen y otras no.

“No todos los grandes terremotos son precedidos por rayos. No todos los rayos que golpean el cielo son seguidos por un terremoto”, dijo Shinbrot.

“Hemos notado que las luces parecen ser anteriores a algunos terremotos importantes de magnitud 5 o más, pero el voltaje no siempre es el mismo. A veces es alto y otras veces es bajo”, agregó.

Aún así, estas señales de advertencia intermitentes pueden ayudar a prevenir desastres.

En el caso del terremoto de L’Aquila, se sabe que un residente vio luces desde su casa dos horas antes del terremoto y puso a salvo a su familia.

Luego surgieron proyectos para observar y registrar estas luces en regiones particularmente vulnerables a los movimientos sísmicos.

* Este artículo fue publicado el 8 de septiembre de 2017, luego de un terremoto de 8.2 en México. Ahora, en 2021, se vuelve a publicar y se actualiza debido al misterioso fenómeno. parpadea de luz repetida en un nuevo terremoto esta semana.

Chiquita Pasqual

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