Controversia del horario K-12 de Nuevo México, solo en Zoom

SANTA FE – Los funcionarios de Nuevo México han sido inundados con cartas críticas de los estándares propuestos de estudios sociales de jardín de infantes a grado 12 sobre la inclusión de temas de identidad racial y justicia social en un estado de mayoría latina donde las tribus indígenas perseveraron durante la guerra, el hambre, los campos de internamiento y internados destinados a erradicar sus culturas.

Si se aprueban, los estándares requerirían que los estudiantes que ingresan al jardín de infantes “identifiquen algunas de sus identidades grupales” y “tomen medidas grupales o individuales para ayudar a resolver problemas locales, regionales y / o globales”.

En la escuela secundaria, los estudiantes examinarían “los factores que llevaron a relaciones de poder desiguales entre grupos de identidad”.

Los críticos, incluidos algunos hispanos, dicen que los estándares promueven la victimización, mientras que los partidarios elogiaron los estándares como “más justos y antirracistas”.

Los estándares propuestos en Nuevo México representan una nueva frontera en el conflicto sobre la “teoría crítica de la raza”, un concepto académico utilizado cada vez más por activistas conservadores como término general para el estudio del racismo sistémico, la opresión histórica o el activismo social progresista.

A la organización política centrada en el mandato se le atribuye haber atraído a algunos votantes a elegir un gobernador republicano, con resultados mixtos en otras elecciones locales en todo el país el 1 de noviembre.

Los maestros de Nuevo México ya enfrentan el desafío de explicar la historia de la región y sus cambiantes estructuras sociales. El estado es un mosaico de 23 naciones, tribus y pueblos nativos americanos reconocidos a nivel federal.

La mitad del estado es latino, y alrededor del 10% de los estudiantes de Nuevo México son nativos americanos, muchos de los cuales tienen su herencia de los conquistadores españoles precolombinos y del siglo XVI.

Las tensiones sobre esta historia estallaron el año pasado cuando un grupo de activistas en su mayoría blancos destruyó un marcador histórico que conmemora a los soldados de la Unión que lucharon contra los ejércitos confederados e indígenas. El obelisco de piedra se erigió en el punto de referencia de las tierras conquistadas por los colonos españoles.

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Los estándares propuestos por el Departamento de Educación Pública de Nuevo México tienen como objetivo hacer que la educación cívica, la historia y la geografía sean más inclusivas de la población diversa del estado para que los estudiantes se sientan como en casa en el programa y estén preparados para una sociedad minoritaria mayoritaria. Añaden requisitos para que los estudiantes aprendan más detalles sobre la vida indígena, incluidas las culturas indígenas más distintas.

Algunos estudios han demostrado que los programas de estudios étnicos de las escuelas secundarias pueden aumentar las tasas de asistencia a la escuela y de graduación. Y una demanda en Nuevo México busca presionar al departamento de educación del estado para que adopte una enseñanza que los estudiantes consideren relevante para sus culturas e idiomas.

El departamento de educación también quiere actualizar la parte de historia del plan de estudios de estudios sociales, que no ha cambiado durante tres décadas. Las secciones de aprendizaje que se ofrecen incluyen los ataques del 11 de septiembre y el movimiento de derechos LGBT.

Pero a muchos educadores les preocupa el tamaño y el alcance de las actualizaciones que se ofrecen.

Dijeron que los estándares científicos actualizados en 2017 se basaron en un programa existente que se ha utilizado en otros estados durante años. Los maestros y administradores también dicen que se han visto inundados de trabajo para regresar a la escuela en medio de la pandemia.

“Siento que es apresurado y no sé por qué”, dijo Kevin Summers, superintendente del Distrito Escolar Municipal Azteca en el noroeste de Nuevo México. “¿Podemos volver? ¿Podemos tener solo seis meses más?

Los funcionarios estatales republicanos han tratado de aprovechar la controversia sobre educación de la nación. Pero un esfuerzo de la República de la primavera pasada para reclutar miembros de la junta escolar en una plataforma de carreras crítica no despegó.

Los funcionarios de educación del estado originalmente programaron un foro público en persona el 12 de noviembre para que los partidarios y opositores compartieran sus puntos de vista sobre los estándares propuestos. Pero la ubicación se ha cambiado a Zoom.

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Esto privará a los republicanos de un espacio físico para manifestarse. El presidente del Partido Republicano estatal, Steve Pearce, calificó la cancelación del foro en persona como una “decisión política irreflexiva de poner fin al período de comentarios públicos que es tan peligrosa como la propuesta en sí”.

El departamento de educación en respuesta dijo que todos los comentarios públicos sobre los cambios propuestos a las reglas han sido virtuales desde el inicio de la pandemia y han extendido la duración de la sesión de Zoom por varias horas.

“Estamos en una pandemia, por lo que el hacinamiento en un ambiente interior podría ser peligroso”, dijo la portavoz del Departamento de Educación Judy Robinson.

Los cambios propuestos representan la mayor controversia curricular que ha enfrentado el Departamento de Educación desde sus esfuerzos por actualizar los nuevos estándares científicos en 2017, bajo la administración de la gobernadora republicana Susana Martínez.

Lo que los niños de Nuevo México aprenden en la escuela a menudo está menos determinado por la legislación y más por el proceso de elaboración de reglas comerciales por parte de los funcionarios de educación, que incluye comentarios públicos, respuestas y orientación.

Es uno de los poderes más poderosos de la agencia, según el secretario de educación que dirigió los estándares científicos de 2017.

Christopher Ruszkowski, Secretario de Educación de Martínez, dijo que los cambios en la educación pública no suelen suceder bajo la legislación, sino que son implementados por el Departamento de Educación y que “el 90% del desarrollo de políticas se realiza a nivel de reglas”.

Los comentarios públicos llevaron a cambios importantes en los estándares científicos propuestos por la agencia, dijo, lo que había diluido la ciencia para apaciguar a los componentes anticientíficos después de las sesiones iniciales de retroalimentación.

El departamento de educación ha suprimido la edad real de la Tierra y la evolución humana, que contradicen algunas interpretaciones de la Biblia, y ha hecho referencias explícitas al impopular cambio climático en las regiones productoras de petróleo del sureste de Canadá, Nuevo México.

Ruszkowski dijo que permitió cambios en un borrador de propuesta aunque no los apoyó personalmente.

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Esto generó una reacción de los científicos en cartas, anuncios en periódicos y una sala abarrotada para el foro de comentarios públicos.

En última instancia, la agencia implementó por completo los estándares científicos originales.

Durante el proceso de desarrollo de estándares científicos antes de su redacción, se llevaron a cabo sesiones con miembros del público para recopilar sus comentarios. Pero el departamento de educación no lo hizo esta vez, y en su lugar invitó a 64 personas, en su mayoría maestros y administradores, a redactar los estándares en privado durante el verano.

El proyecto fue lanzado el 28 de septiembre y el departamento de educación quiere que los estudiantes aprendan usando el nuevo plan de estudios el próximo año escolar.

Cedar Attanasio es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los reporteros en las salas de redacción locales para cubrir temas encubiertos. Sigue a Attanasio en Twitter.

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Carmelo Ramundo

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