Ciudades de Nuevo México votan para mantener alcaldes progresistas

SANTA FE, NM (AP) – Los votantes en la ciudad y capital del estado más grande de Nuevo México, Santa Fe, están sopesando si reelegir a los alcaldes progresistas que han lidiado con la pandemia de coronavirus o renunciar a los rivales del ala más conservadora del Partido Demócrata. .

Las elecciones locales del martes son un preámbulo de las competencias estatales y del Congreso en 2022, y los demócratas esperan extender su poder en todos los cargos estatales, incluido el de gobernador y las supermayorías en la Cámara y el Senado, y posiblemente un cambio: recuperar un escaño en el Congreso.

El martes es el último día para votar en persona, con una fecha límite a las 7:00 p.m. para que las papeletas de voto por correo lleguen a los centros de votación, oficinas o buzones de correo. Las elecciones se extienden a los ayuntamientos, las juntas de distritos escolares y las iniciativas fiscales para el gasto en educación local.

En Santa Fe, el empresario editorial y alcalde Alan Webber ha promovido su trato con la seguridad del coronavirus, el alivio de la pandemia y los esfuerzos para expandir las viviendas asequibles.

Está promoviendo un programa piloto que proporciona un ingreso mínimo garantizado a los padres que asisten a la universidad comunitaria y se ha aliado abiertamente con alcaldes demócratas en ciudades capitales de rápido desarrollo como Phoenix y Austin.

Challenger y demócrata JoAnne Vigil Coppler, concejal, agente de bienes raíces y latina nacida en Santa Fe, destaca su larga carrera en la administración pública supervisando un tribunal de distrito y departamentos de recursos humanos en los gobiernos de la ciudad, el condado y el estado.

También ha demostrado ser la guardiana del respeto por las tradiciones culturales de la ciudad en una campaña electoral ensombrecida por conflictos por monumentos históricos. Los contendientes electorales criticaron la respuesta de la ciudad como inadecuada cuando una multitud tormentosa derribó un pilar de piedra en el centro de Santa Fe dedicado a los soldados de la Unión que murieron luchando contra tribus indígenas y soldados confederados.

Una orden fraternal hispana demandó a Webber, que es blanco y no hispano, por propuestas para eliminar permanentemente el monumento, mientras que Webber buscó sin éxito la divulgación de los donantes del grupo. Como alcalde, Webber ayudó a poner fin a la recreación anual disfrazada del regreso de los colonos españoles en 1692 después de una rebelión indígena, un rito criticado por los nativos americanos como inexacto y ofensivo.

Elegido en 2018, Webber es el primero en dirigir Santa Fe bajo un nuevo y sólido sistema de alcaldes, con un salario de seis cifras y una mayor autoridad directa sobre el administrador de la ciudad, el abogado de la ciudad y la oficina del secretario.

El ingeniero ambiental republicano Alexis Martínez Johnson se postula para la alcaldía de Santa Fe como un perdedor político después de perder una carrera para el Congreso el año pasado.

En Albuquerque, el alcalde de primer mandato, Tim Keller, se pregunta sobre su capacidad para contener el crimen. Entre sus oponentes se encuentra el dos veces alguacil del condado de Bernalillo, Manny Gonzales, quien respaldó la decisión del entonces presidente Donald Trump de enviar más agentes federales de la ley a Albuquerque.

Entre los republicanos, la estación de radio conservadora Eddy Aragon se postula para el primer puesto en Albuquerque y describe una ciudad plagada de delincuencia e incertidumbre económica.

Keller ha tratado de defender su historial diciendo que su gobierno ha desarrollado planes y programas que se centran en las causas fundamentales como la adicción y la pobreza.

La preocupación por el crimen aumentó este verano cuando Albuquerque rompió un récord de homicidios en un año calendario que se prolongó durante muchos meses. Ese número siguió creciendo antes de las elecciones, y una cuarta parte fue acribillada a balazos después de que estalló un tiroteo en una fiesta de fin de semana y cuatro personas resultaron heridas.

A pesar del apoyo de la gobernadora Michelle Lujan Grisham y otros demócratas liberales, Keller no pudo obtener el apoyo de sindicatos clave que representan a la policía y al personal de primeros auxilios.

La falta de vivienda y la vivienda asequible también fueron un problema en la ciudad más grande de Nuevo México, donde Keller reconoció que la cantidad de personas que viven en las calles se duplicó durante su primer mandato. Aunque culpó a la pandemia, también hizo campaña a favor de la respuesta de su gobierno a las secuelas del virus.

Los votantes de Albuquerque también participarán en un controvertido bono de $ 50 millones que ayudaría a pagar un nuevo estadio. New Mexico United for All, un comité de acción política financiado por el equipo de fútbol New Mexico United, fue el mayor recaudador de fondos y financiador de las elecciones de la ciudad.

Chiquita Pasqual

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