Científicos descubren planeta 11 veces más masivo que Júpiter

No debería existir y, sin embargo, b Cen (AB) b, un planeta gigante tipo super-Júpiter, que orbita un sistema estelar muy masivo en el constelación de Centauro, según un estudio publicado el miércoles (8).

El par de estrellas, apodadas “b Cen”, son pesadas, con una masa de seis a diez veces mayor que la del Sol. Hasta el momento, no se ha detectado ningún planeta alrededor de un sistema estelar con más de tres masas solares.

Estas estrellas “forman un entorno considerado bastante destructivo y peligroso, hasta el punto de considerarse muy difícil de formar para grandes planetas”, explica el astrónomo Markus Janson, de la Universidad de Estocolmo, autor principal del estudio publicado en Nature y citado por la European Observatorio Austral (ESO).

Las estrellas gemelas más brillantes b Cen – a unos 325 años luz de la Tierra tierra – irradia a una temperatura superficial estimada en más de 18.000 °C, más de tres veces la del Sol.

Cuando aún estaba en formación, su disco protoplanetario, una nube de gas y polvo, vio formarse planetas, Júpiter delante, por aglomeración de polvo. El núcleo rocoso luego acrecentó el gas que ahora forma la atmósfera del planeta más masivo del sistema solar.

Pero las estrellas como “b Cen son tan calientes y brillantes que su luz incide sobre el material que las rodea y no hay suficiente para formar un núcleo rocoso” cercano, dijo a la AFP el astrónomo del CNRS Gaël Chauvin, coautor del estudio. .

nube de polvo

Entonces, “¿cuál es el mecanismo de formación de planetas en acción en un ambiente tan hostil, debido a una radiación muy fuerte? “Pregunta el investigador. Porque si la teoría hacía difícil creer la formación de un planeta alrededor de una estrella masiva, estaba “abrumada por la observación”.

A saber, por el Very Large Telescope de ESO en Chile y su instrumento Sphere. El planeta que has encontrado enriquece el bestiario planetario con notables características.

b Cen (AB) b pertenece a la misma especie que Júpiter, los gigantes gaseosos, pero tiene casi once veces su masa. Sobre todo, la distancia que lo separa de su par de estrellas es colosal, cien veces la distancia que separa a Júpiter del Sol.

En primer lugar, era necesario asegurarse de que, a pesar de la distancia, la estrella estuviera realmente orbitando las estrellas de b Cen. Y luego, sorprendentemente, el trabajo de archivo reveló que el planeta fue observado, pero no identificado como tal, por un pequeño telescopio de ESO hace veinte años.

La comparación con 2000 confirmó el movimiento propio del planeta y mostró que se movía de la misma manera que su estrella anfitriona. Luego en órbita.

Sobre cómo logró graduarse, “no hay un escenario único para todos”, agrega. El sistema observado puede ser joven, solo 15 millones de años, pero ya está establecido. Deberíamos observar un alter ego en plena génesis, con tan solo 1 a 2 millones de años.

De parecer, ob Cen (AB) b podría haber formado un núcleo rocoso por aglomeración de polvo a una distancia suficientemente grande de su pareja de estrellas, o bien por un fenómeno de inestabilidad gravitatoria, en el que parte de la nube de polvo s ‘colapsa repentinamente sobre él mismo.

La búsqueda de respuestas no ha hecho más que empezar. El equipo internacional de Markus Janson buscará conocer la composición química del planeta. Puede indicar una imagen más clara. La respuesta llegará en unos años.

Carmelo Ramundo

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