Ciencia.-Super-Tierras tienen más protección contra la radiación cósmica – Publimetro México

MADRID, 13 (PRENSA EUROPA)

Los investigadores determinaron la temperatura de fusión del hierro en condiciones similares a las de los núcleos de los exoplanetas de la súper Tierra, utilizando uno de los láseres más potentes disponibles.

Los hallazgos, publicados en la revista Science, sugieren que la presencia de magnetosferas en planetas del tamaño de una súper Tierra es probablemente más frecuente y duradera de lo que se pensaba anteriormente.

La temperatura a la que el hierro se derrite bajo presión extrema es importante para los planetas terrestres porque define en gran medida el tamaño y la naturaleza de su núcleo de metal líquido, que puede soportar un campo magnético planetario que protege la superficie de los vientos solares y las partículas cargadas y dañinas.

Estos campos magnéticos protectores a menudo se consideran necesarios para la habitabilidad de la vida tal como la conocemos. El campo magnético de la Tierra se genera en el núcleo externo de hierro líquido por convección que rodea un núcleo interno de hierro sólido.

Sin embargo, las condiciones extremas de los exoplanetas superterrestres -aquellos cuya masa es varias veces mayor que la de la Tierra- no están bien definidas. Por lo tanto, no está claro si estos planetas pueden albergar magnetosferas generadas dinámicamente.

Usando láseres de energía excepcionalmente alta en la Instalación Nacional de Ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL), Richard Kraus y sus colegas determinaron el punto de fusión del hierro hasta 1000 gigapascales (Gpa), tres veces la presión del núcleo interno de la Tierra y casi cuatro veces la presión de cualquier experiencia previa.

Los resultados muestran que el núcleo de metal líquido es el más duradero en planetas con una masa entre cuatro y seis veces mayor que la de la Tierra, lo que sugiere que es probable que las súper-Tierras tengan una mayor duración de habitabilidad magnética que la de la Tierra desde la Tierra, según una declaración de LLNL.

Carmelo Ramundo

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