China logra recrear el Sol con el reactor de fusión nuclear EAST

Un video compartido en las redes sociales muestra el momento en que el “sol artificial” creado por científicos en China se eleva en el cielo, una imagen que bien podría confundirse con un amanecer real.

El Tokamak Superconductor Experimental Avanzado (EAST) es un reactor de fusión nuclear que se utiliza para desarrollar tecnología y procedimientos para hacer de este tipo de energía una opción viable para reemplazar las fuentes de energía contaminantes.

El video que circula en redes sociales correspondería a una prueba realizada en las últimas semanas por el Instituto de Física del Plasma de la Academia de Ciencias de China (ASIPP, por sus siglas en inglés), en la que el EST alcanzó una temperatura cinco veces mayor que la del Sol -69 millones 999 mil 982,2 grados centígrados- durante su proceso de fusión, y lo mantuvo durante 17 minutos.

Según ASIPP, el reactor con el que trabajan es el principal sujeto de prueba para desarrollar la tecnología y los procesos del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER), que se construye en Francia; 35 países forman parte del proyecto.

¿Cómo funcionan los reactores de fusión?

Ambos proyectos pretenden emular el proceso por el cual nuestro Sol y otras estrellas producen energía (fusión nuclear). El desafío es prolongar la fusión por más tiempo.

De tener éxito, la fusión se proyecta como una alternativa viable para reemplazar los combustibles fósiles como principales generadores de energía.

Según la página del proyecto ITER, los reactores tokamak utilizan campos magnéticos para contener el plasma, que se genera al someter átomos de hidrógeno a altas temperaturas -millones de grados centígrados- y llevar a cabo el proceso de fusión.

Carmelo Ramundo

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