China lanza el primer módulo de su futura estación espacial | Ciencia y salud

China anunció que lanzó el jueves (29) el primero de los tres módulos de su estación espacial, un proyecto que debería permitir a Beijing tener astronautas permanentemente en el espacio.

El módulo fue propulsado por un cohete Long March 5B desde el centro de lanzamiento de Wenchang en la isla tropical de Hainan (sur), según una transmisión en vivo por CCTV.

Los chinos observan el lanzamiento de un cohete desde el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la provincia de Hainan, en el sur de China, que transporta el módulo central de la estación espacial – Foto: AFP Photo

Un cohete chino despega del módulo central de la estación espacial – Foto: AFP Photo

El montaje de la Estación Espacial China (CSS) llevará más de un año y se llevará a cabo en unas diez misiones sucesivas, incluidas cuatro tripuladas. Se espera que esté operativo en 2022.

Operará en órbita terrestre baja – entre 340 y 450 km de altitud – y será similar a la antigua estación rusa “Mir” (1986-2001). Su vida útil se estima entre 10 y 15 años.

El peso estimado es de más de 90 toneladas, tres veces más pequeño que la Estación Espacial Internacional (ISS).

Con 16,6 metros de largo y 4,2 metros de diámetro, el módulo Tianhe, que será la parte central del CSS, será el espacio donde vivan los astronautas y el centro de control de la estación.

Un cohete chino despega del módulo central de la estación espacial Tianhe – Foto: AFP Photo

El CSS, cuyo nombre chino es Tiangong (“Palacio Celestial”), coexistirá en órbita alrededor de la Tierra con la ISS, que debería permanecer operativa durante unos años más.

La emisora ​​china no pretende convertirse en un lugar de cooperación internacional como la ISS, pero China se ha declarado abierta a colaboraciones en el extranjero.

Durante décadas, China ha invertido miles de millones en su programa espacial para llegar a europeos, rusos y estadounidenses.

El gigante asiático envió a su primer astronauta al espacio en 2003.

Una sonda china aterrizó en el otro lado de la Luna en 2019, una primicia mundial. El año pasado trajo muestras.

Beijing planea colocar un pequeño robot con ruedas en Marte en mayo. Además, la agencia espacial china ha anunciado su intención de construir una base lunar con Rusia.

Chiquita Pasqual

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