ACTUALIZACIÓN 2-México niega la autorización de una nueva variedad de maíz transgénico, por primera vez

(Nuevo en todas partes, agrega un comentario de Bayer)

Por David Alire Garcia y Adriana Barrera

CIUDAD DE MÉXICO, 8 de octubre (Reuters) – Los reguladores mexicanos de seguridad alimentaria rechazaron una nueva variedad de maíz transgénico por primera vez, según el conglomerado alemán Bayer, que fabrica el grano, y criticó la medida, diciendo que estaba estudiando sus opciones legales.

México, el lugar de nacimiento del maíz moderno, nunca permitió el cultivo comercial de maíz transgénico, pero durante décadas permitió la importación de tales variedades, principalmente de agricultores estadounidenses y ampliamente utilizadas para el engorde de ganado.

Los reguladores mexicanos no han confirmado la decisión ni han respondido a múltiples solicitudes de comentarios. Los reguladores deben aprobar cada nueva variedad desarrollada por las empresas de semillas antes de que los cultivos resultantes puedan importarse posteriormente.

A fines de agosto, el regulador de salud Cofepris rechazó un permiso para una nueva variedad de maíz transgénico que buscaba el gigante farmacéutico y fitosanitario Bayer, según datos del Consejo Nacional de Agricultura de México (CNA) confirmados posteriormente por la empresa.

El regulador determinó que la nueva variedad de semilla fue diseñada para tolerar el herbicida glifosato, y agregó que consideraba peligroso el herbicida ampliamente utilizado y dijo que su rechazo se basaba en un “principio de precaución”, según los datos.

La decisión de la Cofepris nunca se hizo pública y su servicio de prensa no respondió a las solicitudes de comentarios.

El presidente de la CNA, Juan Cortina, dijo en una entrevista que los importadores mexicanos de maíz comenzarán a sentir el impacto del rechazo a partir del próximo año.

“Este es el primer obstáculo, que no es inmediato, pero sucede”, dijo, señalando otros siete permisos de semillas de maíz transgénico pendientes que han estado esperando una resolución durante 14 a 34 meses. Dijo que creía que la medida violaba el acuerdo comercial de América del Norte del USMCA.

Ni el Departamento de Economía de México, responsable del comercio internacional, ni la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos en Washington respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el reclamo de Cortina.

Si bien los reguladores de todo el mundo han determinado que el glifosato es seguro, Bayer acordó el año pasado resolver casi 100,000 demandas en los Estados Unidos por $ 9,6 mil millones, mientras niega las afirmaciones de que el ‘herbicida habría causado cáncer. En febrero, llegó a un acuerdo de $ 2 mil millones para resolver futuras reclamaciones legales de que el glifosato causa cáncer.

En un comunicado enviado a Reuters, Bayer dijo que estaba decepcionado por la decisión del regulador, que describió como “poco científica”. La compañía dijo que los retrasos regulatorios y la posibilidad de denegar permisos adicionales podrían tener un “impacto devastador” en las cadenas de suministro mexicanas.

Bayer dijo que los cultivos transgénicos se han sometido a más pruebas de seguridad que “cualquier otro cultivo en la historia de la agricultura” y se ha descubierto que son seguros.

En el pasado, el gobierno mexicano aprobó la importación de unas 90 variedades de maíz transgénico, de un total de casi 170 aprobaciones para semillas transgénicas, incluidos el algodón y la soja. Pero bajo el presidente Andrés Manuel López Obrador, quien asumió el cargo a fines de 2018, la Cofepris no aprobó ninguna semilla transgénica.

El año pasado, México importó más de 16 millones de toneladas de maíz de proveedores estadounidenses, casi todas de variedades transgénicas.

Cortina dijo que este año el país iba a importar “más de 19 millones de toneladas”, lo que marcaría un récord histórico, incluso cuando el gobierno se compromete a aumentar la producción nacional.

México es principalmente autosuficiente en su producción de maíz blanco, que se utiliza para hacer las tortillas básicas del país, pero depende en gran medida de las importaciones de maíz amarillo para la alimentación animal, así como de muchos usos industriales como la fabricación de cereales y salsas.

López Obrador emitió un decreto a fines del año pasado que apunta a prohibir el glifosato transgénico y el maíz para consumo humano para el 2024, pero las autoridades aún no han aclarado si la prohibición se aplicaría a los alimentos para el ganado o bajo demanda industrial.

El viceministro de Agricultura, Víctor Suárez, un influyente partidario del decreto, dijo el mes pasado que el gobierno ahora apunta a reducir a la mitad las importaciones de maíz para 2024.

“Por el momento, no creo que esté disminuyendo”, dijo Cortina, refiriéndose a la demanda del país por maíz importado.

Señaló datos oficiales del Ministerio de Agricultura que muestran que la producción nacional de maíz cayó más de un 5% en los primeros seis meses de este año. (Reporte de David Alire García y Adriana Barrera; Reporte adicional de David Lawder en Washington; Editado por David Gregorio)

Chiquita Pasqual

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