No pudo encontrar alojamiento cerca, este estudiante maduro caminó 20 millas hasta la escuela todos los días

Adrián Méndez no puede olvidar el momento de octubre de 2019 cuando estaba tan cansado de caminar que solo podía llorar.

En ese momento, Méndez caminaba por el centro de Brackley Point Road, de camino desde su cabaña cerca de Brackley Beach hasta Holland College en Charlottetown. Todavía.

Dos meses antes, Méndez había llegado con sus hijas desde México. A los 58 años, siempre se había arrepentido de no haber terminado la universidad, por lo que vino a la isla para estudiar tecnología de redes informáticas.

“Es un futuro mejor para mí, pero también para mis hijos”, dijo.

Se hospedó en un hotel en Charlottetown mientras buscaba un apartamento cerca de la universidad. Se comunicó con la Asociación de Servicios para Inmigrantes y Refugiados del IEP para obtener ayuda para inscribir a sus hijos en la escuela. Dijeron que necesitaba una dirección.

En ese momento, Méndez se había enfrentado cara a cara con la crisis inmobiliaria en la isla que es más que familiar para muchos inquilinos.

Incapaz de encontrar un alquiler en Charlottetown que pudiera pagar, vio un anuncio de una casa de campo cerca de Brackley Beach. Nuevo en la isla, no sabía qué tan lejos estaba de la ciudad. Pero las fotos se veían hermosas.

Se cerró el plazo de inscripción en la escuela. Se mudó a la cabaña a principios de septiembre.

Mientras buscaba un automóvil, Méndez tomó un taxi hasta Charlottetown varias veces. No podía pagarlo, así que en su primer día en Holland College, se despertó alrededor de las 4 am y comenzó a caminar a las 5 am.

Brackley Beach es famosa por sus vistas panorámicas. Adrián Méndez logró encontrar una cabaña barata cerca para su familia. (Sarah MacMillan / CBC)

Llegó al Holland College exactamente a las 9:02. Era lunes y su primera lección fue gestión de proyectos. El instructor le había indicado que estaba ausente porque llegaba dos minutos tarde. El instructor luego lo cambió.

Esa noche Méndez regresó a casa. Al día siguiente, rehizo todo. Y el siguiente. Y el siguiente.

“Nunca imaginé que tendría que hacerlo durante tantos días”.

Según Google Maps, Méndez caminó un total de unos 32 kilómetros la mayoría de los días de septiembre y octubre. Además de las caminatas y las lecciones, iba de compras y cuidaba a sus hijas en edad escolar. Su esposa permanece en México, pero ha estado visitando a su familia desde que se mudó.

Ese día de octubre, esas largas caminatas diarias finalmente culminaron con el llanto de Méndez.

“I [gave] “Ese día”, dijo. “Se acercaba el invierno. No pude encontrar un auto decente. No podía concentrarme en esto porque tenía que estudiar “.

Bondad de un extraño en una camioneta

Luego, un día de noviembre, se dirigía a la escuela cuando una camioneta se detuvo. El conductor se asomó por la ventana.

“¿Adónde vas?”

“En Charlottetown”.

Ven conmigo. Salta.

Adrián Méndez se mudó de México a PEI para seguir un programa en Holland College. (Laura Meader / CBC)

El hombre lo llevó a Charlottetown ese día y la mayoría de los días durante las siguientes tres semanas. Méndez pasó unas cuatro horas por la tarde conduciendo a casa.

Un día, el conductor del camión no pudo alcanzar a Méndez, así que intentó pedalear. Era jueves y tenía clase a la 1 de la tarde.

Bueno, tengo tiempo, voy en bicicleta, pensó.

Pasó unas tres horas en bicicleta en Charlottetown. Pensó que tomaría aproximadamente la misma cantidad de tiempo para regresar.

Las clases terminaron alrededor de las 5 de la tarde. Empezó a pedalear. A mediados de noviembre.

“Estaba exhausto. Cansado. No podía pedalear más. Empezó a hacer más frío, más y más frío. Estaba oscuro. Me estaba congelando”.

No estaba acostumbrado a sentarse en la silla por tanto tiempo. Le dolía el trasero. Terminó empujando la bicicleta y regresó a casa alrededor de la medianoche.

Un cambio en el tiempo

Más tarde ese mes, encontró un buen auto que podía pagar. Una semana después empezó a nevar.

“Por eso estaba muy agradecido de tener finalmente el coche”, dijo.

Connor Kelly dice que la crisis de la vivienda en Charlottetown está obligando a los inquilinos a “tener que mudarse al borde o más lejos”. (Nicola MacLeod / CBC)

Hoy Méndez vive con sus hijas en un departamento en Clyde River. Tiene un mensaje para los recién llegados y los estudiantes internacionales que están a punto de pasar al IEP.

“Les aconsejaré que busquen mucho antes de venir, que encuentren un lugar donde vivir y que tengan suficiente dinero para comprar un buen automóvil”.

Méndez no fue el único recién llegado que tuvo problemas para encontrar una vivienda asequible en Charlottetown.

Muchas personas no pueden permitirse vivir en Charlottetown, por lo que tienen que vivir en algún lugar lejos de la ciudad, dijo Connor Kelly, coordinador de la red de inquilinos de PEI Fight for Affordable Housing.

“He escuchado historias de inquilinos que originalmente podían vivir en algún lugar, como cerca del centro de la ciudad”, dijo Kelly.

“Pero debido a una situación de desalojo o por no poder pagar el alquiler, tienen que mudarse al borde o más lejos”.

Pero después de haber trabajado con muchos inquilinos, no se ha encontrado con una historia tan única como la de Méndez, dijo Kelly.

Sarita Fallas

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