La teledetección revela detalles del antiguo sitio olmeca en México

La teledetección aérea de una gran región de México ha revelado cientos de antiguos centros ceremoniales mesoamericanos, incluido uno grande en un lugar importante para la antigua cultura olmeca conocida por sus colosales cabezas de piedra.

El método de teledetección, llamado lidar, ubicó 478 centros ceremoniales en áreas donde se encontraban las antiguas culturas olmeca y maya desde el 1100 al 400 a.C. Estamos en casa, dijeron los investigadores el lunes. El estudio fue el más grande de su tipo, abarcó la antigua Mesoamérica y abarcó todo el estado de Tabasco, el sur de Veracruz y partes de Chiapas, Campeche y Oaxaca.

Lidar, abreviatura de Light Detection and Ranging, utiliza un láser pulsado y otros datos obtenidos al sobrevolar una ubicación para generar información tridimensional sobre la forma de las propiedades de la superficie. Penetra en la vegetación y localiza estructuras que de otro modo no serían visibles desde el aire o desde el suelo.

Se avistó un gran centro ceremonial en el sitio olmeca temprano llamado San Lorenzo, ubicado en Veracruz en las tierras bajas cerca del Golfo de México y que data de aproximadamente 1400 a 1000 a. C. BC alcanzó su punto máximo. Los olmecas fueron la gran civilización mesoamericana más antigua conocida y se cree que influyeron en culturas posteriores, incluida la maya.

El arqueólogo de la Universidad de Arizona, Takeshi Inomata, quien dirigió el estudio publicado en la revista Nature Human Behavior, dijo que el lidar descubrió una gran sala ceremonial rectangular, hasta ahora desconocida, hecha de tierra en San Lorenzo.

Mide alrededor de 1.000 x 275 metros y tiene 20 plataformas en el borde ligeramente elevadas. Su propósito sigue sin estar claro, pero podría haber sido un lugar donde una gran cantidad de personas se reunieron para algún tipo de ceremonia, mientras que las plataformas alrededor del lugar podrían haber tenido residencias, dijo Inomata.

Las cabezas olmecas, cada una hecha de un solo trozo de basalto, se encuentran entre las obras de arte más impresionantes de la antigua Mesoamérica. Los rasgos faciales naturalistas están tallados de tal manera que los expertos sospechan que son representaciones de los antiguos gobernantes olmecas reales.

Diez de las cabezas fueron descubiertas en San Lorenzo. Inomata dijo que podría haber más de ellos sin ser detectados en sitios web relacionados.

Muchos de los cientos de complejos ceremoniales identificados en el estudio comparten planos como el de San Lorenzo. Muchos parecen haber sido construidos con la dirección del amanecer en ciertas fechas ceremoniales importantes en mente.

“Estos centros fueron probablemente las primeras expresiones materiales de conceptos básicos en los calendarios mesoamericanos”, dijo Inomata, y señaló que dichos calendarios se basaban en una unidad de 20 días: el número de plataformas alrededor del centro ceremonial de San Lorenzo.

Un centro ceremonial aún más grande https://www.reuters.com/article/us-science-maya/oldest-and-largest-ancient-maya-structure-found-in-mexico-idUSKBN23A2EH, descrito en último lugar por Inomata y sus colegas Year fue encontrado en un sitio en la región maya llamado Aguada Fenix ​​en Tabasco cerca de la frontera con Guatemala. Dado que están fechados un poco más tarde que el de San Lorenzo, ellos y otros encontrados en el estudio sugieren que los olmecas y otros pueblos de la región intercambiaron ideas.

Lidar ha demostrado ser cada vez más útil para los arqueólogos.

“La ventaja de LIDAR es que ofrece una vista de pájaro tridimensional del paisaje y los cambios realizados por los humanos, antiguos y modernos, en forma de infraestructura de construcción, tráfico, agricultura y control del agua”, dijo el ingeniero y estudio de LIDAR. coautor Juan Carlos Fernandez-Diaz del Centro Nacional de Cartografía Láser Aerotransportada de la Universidad de Houston.

“Lidar también nos permite ver el paisaje y la infraestructura que están cubiertos por bosques en muchas partes del mundo”, agregó Fernández-Díaz.

(Reporte de Will Dunham en Washington, editado por Rosalba O’Brien)

Chiquita Pasqual

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