La frontera se reabrirá a los titulares de visas el 8 de noviembre.

Funcionarios electos y líderes empresariales celebraron el miércoles el esperado anuncio de la administración de Biden de levantar las restricciones fronterizas terrestres sobre viajes no esenciales después de 19 meses.

El canciller mexicano, Marcelo Ebrard, dijo en Twitter el viernes que la jornada inaugural sería el lunes 8 de noviembre. “El gobierno de Estados Unidos nos informa que la reapertura de la frontera a actividades no esenciales se llevará a cabo el 8 de noviembre. Se aplicará a las personas que hayan sido vacunadas.

“Durante demasiado tiempo, las restricciones en nuestra frontera han separado a familias y devastado negocios que dependen del comercio transfronterizo”, dijo el alcalde de San Diego, Todd Gloria, en una conferencia de prensa.

El martes por la noche, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Confirmó que las restricciones de viaje en las fronteras terrestres de México y Canadá se relajarán en noviembre, lo que permitirá a los viajeros completamente vacunados ingresar al país para actividades no esenciales, como el turismo y las visitas familiares.

“Los viajes transfronterizos crean una actividad económica significativa en nuestras comunidades fronterizas y benefician a nuestra economía en su conjunto. Estamos felices de tomar medidas para reanudar los viajes regulares de una manera segura y sostenible ”, dijo el secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, en un comunicado.

Las restricciones se impusieron por primera vez en marzo de 2020 debido a la pandemia.

La decisión de abrir no podría haber llegado en un mejor momento, dada la proximidad de la temporada navideña, coincidieron los funcionarios.

“Este anuncio permitirá a las empresas de la región aprovechar las oportunidades que ofrecen las compras de vacaciones y los viajes de vacaciones”, dijo Gloria.

Los negocios de San Ysidro perdieron alrededor de $ 644 millones en ventas y alrededor de 1,900 empleos entre marzo de 2020 y marzo de 2021, según la Cámara de Comercio de San Ysidro.

Casi el 80% de las empresas en San Ysidro dependen de clientes transfronterizos, la mayoría con visas de turista.

El director de la Cámara de Comercio de San Ysidro, Jason Wells, explicó que más del 60% de las empresas obtienen la mayor parte de sus ganancias durante la temporada de compras navideñas, que se extiende desde el 20 de noviembre (día festivo en México) hasta el 6 de enero (Día de los Reyes Magos).

Por esta razón, dijo, estaba aliviado de que la reapertura de la frontera estuviera programada para el próximo mes. “La mayoría de los negocios que aún están abiertos no habrían sobrevivido sin otra temporada navideña”.

Carlos Guerrero, dueño de Elite Tactical en San Ysidro, dijo que al principio no podía creer la noticia ya que solía esperar cada mes volver a decepcionarse.

Pero ahora que hay un anuncio oficial, no pudo ocultar su entusiasmo ya que hace solo un mes y medio dio un salto de fe y trasladó su negocio de Chula Vista a San Ysidro con la esperanza de que su negocio le fuera bien una vez que el la frontera se reabre.

Guerrero vende equipo táctico, botas y fundas, entre otros accesorios, que normalmente compraban los agentes de policía en México. “Ahora espero que las ventas aumenten un poco, con nuestros clientes habituales en México, y sume nuevos ahora que estamos más cerca de la frontera. “

Wells dijo que una vez que el negocio vuelva a la normalidad, comenzará un período de recuperación para las empresas.

A principios de esta semana, la supervisora ​​del condado de San Diego, Nora Vargas, presentó una resolución instando al gobierno federal a brindar oportunidades económicas para las empresas y comunidades fronterizas afectadas por restricciones de viaje.

“Necesitamos identificar urgentemente un alivio total del estímulo económico para estas familias, comunidades y negocios”, dijo Vargas en un comunicado.

“Insto al gobierno federal a que mire más de cerca y cree Zonas de Sostenibilidad Económica de Emergencia para reactivar directamente nuestras comunidades fronterizas. Es hora de darnos una oportunidad justa para la recuperación económica total ”, dijo.

Wells elogió el esfuerzo de Vargas y dijo que sigue convencido de que habrá una rápida recuperación para las empresas locales, siempre que cruzar la frontera no signifique largas horas en la fila.

Gloria, quien regresó recientemente de Washington, DC, dijo que durante su viaje los funcionarios de aduanas y protección fronteriza de EE. UU. Le recordaron que su fuerza laboral aún es limitada debido a la pandemia.

“Los tiempos de espera ya son demasiado largos”, dijo Gloria el miércoles, y agregó que continuará abogando por la dotación de personal adecuada en los puntos de entrada.

El congresista Juan Vargas también reaccionó al anuncio. “Esta reapertura gradual está muy atrasada. A medida que continuamos nuestro camino hacia la recuperación, espero ver un aumento de la actividad comercial y que los seres queridos se reúnan ”, dijo en un comunicado.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que comenzarán a aliviar las restricciones en dos fases.

En noviembre, el DHS comenzará a permitir que viajeros de México o Canadá completamente vacunados ingresen a los Estados Unidos por puertos de entrada terrestres y marítimos para fines no esenciales. Los viajeros deberán presentar un comprobante de vacunación.

En segundo lugar, a principios de enero de 2022, el DHS aplicará el requisito de vacunación a todos los viajeros extranjeros entrantes, ya sea que viajen por razones esenciales o no esenciales.

“Este enfoque permitirá a los viajeros esenciales, como camioneros, estudiantes y trabajadores de la salud, el tiempo suficiente para vacunarse”, dijo el DHS en un comunicado de prensa.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Estados Unidos aceptará viajeros que hayan sido completamente vacunados con cualquiera de las vacunas aprobadas para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud, no solo las que se usan en los estados.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, inauguró su conferencia de prensa diaria el miércoles dando la bienvenida al anuncio del gobierno de Estados Unidos.

“Se completó la apertura de la frontera norte. Tendremos normalidad en nuestra frontera norte. ”

Associated Press contribuyó a este informe.

Timoteo Sevilla

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