Halloween, el reinado de la calabaza en 3 claves

Halloween, víspera de Todos los Santos, se celebra en Estados Unidos la noche del 31 de octubre, pero desde la llegada del otoño se ha impuesto el reinado de la calabaza en Nueva York y el resto del país, en el medio de un ambiente festivo, anaranjado y casi navideño.

En tortas, rosquillas, infusiones, incluso en cervezas, la calabaza -también conocida como zapallo, pipián o ahuyama- lo inunda absolutamente todo.

Escaparates, bares, restaurantes y fachadas de casas están adornados con todos los tipos y tamaños posibles de esta baya de jardín junto con una infinidad de figuras fantasmales, esqueletos, telas de araña y monstruos del infierno en un ambiente en el que el naranja calabaza es el color que tiene. brilla más. Cosas de Halloween.

1) LA LEYENDA DEL “TACAÑO JACK”

El origen de la calabaza de Halloween se remonta a una leyenda irlandesa sobre la historia del tacaño Jack, quien, repudiado por el cielo por su carácter de borracho y estafador y por el infierno, tras obligar al mismo demonio a no reclamar su alma, buscó el salvación en la oscuridad de la noche con la luz de una lámpara que hizo con un gran nabo, que vació por dentro.

“Pero, en Estados Unidos, cultivamos calabazas muy bien, y las calabazas se convirtieron en parte de esa tradición, porque tuvimos muchos inmigrantes irlandeses que vinieron a este país y se adoptó la linterna de Jack, pero no tanto un nabo, sino una calabaza. ”, Explica a Efe el vicepresidente de la Sociedad Histórica de“ The Great Jack O’Lantern Blaze ”alle de Hudson, Rob Schweitzer.

2) LA EXPOSICIÓN “THE GREAT JACK O’LANTERN BLAZE”

“The Great Jack O’Lantern Blaze” hace referencia a la tradicional calabaza con ojos, boca y nariz tallados en su caparazón y una vela en su interior y que es el principal culpable de que estos dátiles se tiñen de naranja.

Y es también el nombre de una “increíble exposición que cuenta con más de 7.000 linternas Jack talladas a mano”, dice Schwitzer, antes de explicar: “Este es el decimoséptimo año que tenemos este evento que comenzamos en 2005, y todos los años es más grande” .

A lo largo de una caminata de media hora entre luces, música y sombras, 1.500 calabazas naturales talladas con diferentes motivos adornan el camino, junto con construcciones y trabajos realizados con esta fruta de la huerta y 5.500 calabazas artificiales, que permiten dar forma a esta hortaliza hasta creando formas que rompan con las proporciones de la madre naturaleza.

Aquí puedes encontrar pieles talladas con los rostros tradicionales, peces, motivos de origen celta o tulipanes, incluso calabazas que dan forma a un molino holandés, la Estatua de la Libertad o el perro globo del artista Jeff Koons, e incluso piezas que imitan obras de arte. como un autorretrato de Frida Kahlo, “El grito” de Edvard Munch o el cuadro “Nightawks” de Edward Hopper.

Pero los lugares donde más se entretiene el visitante son sin duda “el Planetario”, un túnel abovedado en el que la iluminación de cientos de calabazas decoradas con estrellas cambia de color al unísono y, por supuesto, en las zonas dedicadas a la leyenda de Sleepy Hollow, el jinete sin cabeza inmortalizado por Washington Irving, un escritor que vivió y murió en esta región americana.

“Este increíble lugar está en la gran región de Sleepy Hollow, por lo que Halloween se vive como una gran ocasión en esta área”, dice Schweitzer, quien señala que las linternas naturales cambian constantemente a medida que se deterioran.

3) UN ÉXITO PÚBLICO

Unas 3.000 personas acuden en masa cada tarde al atardecer a esta exhibición al aire libre instalada en los terrenos de una antigua casa solariega en la ciudad de Croton en Hudson y que permanecerá abierta hasta finales del otoño.

Schweitzer dice que han reducido el número de visitantes por día en 2.000, debido a la pandemia, y que todas las entradas, que se venden a 48 dólares, están agotadas hasta noviembre.

Su éxito llevó a la Sociedad Histórica a montar una exposición similar en el condado de Long Island, al este de la Gran Manzana.

“Nos encantó, es maravilloso, hemos visto muchas piezas que no puedes creer que estén hechas con calabazas”, dice Nisa Varia, una neoyorquina de origen paquistaní, que ha venido con su esposo y sus dos hijos.

Chiquita Pasqual

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