Fuga en México provoca desbordamiento de aguas residuales y contaminación de playas en EE.UU.

PLAYA IMPERIAL, California. (KGTV) – Una fuga en México está causando que decenas de millones de galones de aguas residuales adicionales fluyan hacia los Estados Unidos, creando un efecto dominó en las playas locales.

La costa de Imperial Beach ha estado cerrada desde el 8 de diciembre con un letrero que dice:

“Manténgase alejado, aguas residuales contaminadas”, lo cual no es poco común en el área.

Sin embargo, es probable que un nuevo problema en la última semana contribuya al problema actual. Un portavoz de la Comisión Internacional de Límites y Aguas (IBWC, por sus siglas en inglés) calificó una fuga reciente como “sin precedentes”. En la última semana, los flujos diarios a través del desagüe de Stewart crecieron rápidamente, superando los 40 millones de galones en un lapso de cinco días, lo cual es astronómico para ese desagüe.

Los flujos diarios durante este período de tiempo incluyen:

Fecha/hora de inicio: 7/1/1330 Fecha/hora de finalización: 8/1/0330 Duración: 14 horas Volumen: 942.480
Fecha/hora de inicio: 8/1/1320 Fecha/hora de finalización: 9/1/0340 Duración: 14 horas Volumen: 643.280
Fecha/hora de inicio: 9/1/1450 Fecha/hora de finalización: 10/1/0530 Duración: 15 horas Volumen: 13.164.800
Fecha/hora de inicio: 10/1/1130 Fecha/hora de finalización: 11/1/0630 Duración: 19 horas. Volumen: 17.054.400
Fecha/hora de inicio: 11/1/1445 Fecha/hora de finalización: 12/1/0600 Duración: 15 horas Volumen: 8.213.040

“Todos están muy preocupados y dedicados a tratar de eliminar o reducir los flujos que ingresan a los Estados Unidos”, dijo Morgan Rogers, Gerente de Operaciones de Área de la Oficina de Campo de IBWC en San Diego.

Rogers dijo que están en comunicación con funcionarios mexicanos para tratar de averiguar exactamente qué está causando el aumento en el flujo, pero creen que se debe al envejecimiento de la infraestructura y esperan encontrar una solución en los próximos días.

Dijo que su planta de tratamiento de aguas residuales en la frontera está preparada para tomar alrededor de 25 millones de galones de agua todos los días, pero cuando llegan a más, la fuga abruma el sistema, provocando un flujo transfronterizo y provocando un desbordamiento en el canal del río Tijuana que finalmente termina de nuevo en el océano.

El abogado y residente de Imperial Beach, Barron Partlow, sigue de cerca el estado del impacto de las aguas residuales en las playas locales y dijo que está presionando para solucionar el problema más rápido.

“Saber que sigue sucediendo y empeorando cada vez más, está más allá de nuestra comprensión. ¿Cómo puede seguir pasando esta locura?”. dijo Partlow.

Rogers dijo que están trabajando para solucionar el problema, pero reconoce que lleva tiempo. El gobierno federal ha destinado 300 millones de dólares para solucionar el problema. Recientemente se determinó que parte de ese financiamiento se destinará a la expansión de la instalación de tratamiento de aguas residuales en la frontera, que IBWC probablemente encabezará. Eso, sin embargo, llevará tiempo. Los líderes aún deben realizar informes de impacto ambiental y luego construir la infraestructura, por lo que el proceso probablemente tomará al menos dos años más.

“Es difícil hacer algo inmediatamente, lleva tiempo”, dijo Rogers.

Los investigadores de la Institución Scripps de Oceanografía monitorean de cerca problemas como este y su impacto en los océanos.

El profesor Falk Feddersen dijo que las aguas residuales sin tratar en el agua pueden extenderse a áreas más allá de Imperial Beach.

“Muy alto riesgo de enfermarse y eso, por supuesto, tiene impactos económicos y también impactos en los ecosistemas”, dijo Fedderson.

Dijo que ahora también están trabajando para ayudar con el problema. Están en las primeras etapas de la creación de una tecnología que podrá predecir el estado de contaminación en el agua, con la esperanza de brindar información valiosa a los visitantes.

“Uno de los proyectos que estamos desarrollando actualmente es construir un modelo de pronóstico de las corrientes oceánicas y las aguas residuales sin tratar y los riesgos para la salud de las personas”, dijo Fedderson.

Una respuesta escrita sobre los problemas de Chris Helmer, Director de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Imperial Beach, dice: “La EPA aún se encuentra en la fase de desarrollo del proyecto para su propuesta de solución integral para el río Tijuana. Están proponiendo más de $ 600 millones para mejorar la infraestructura de la cuenca. Todos deseamos que la construcción de estos proyectos propuestos proceda lo antes posible, pero nos damos cuenta de que hay un proceso de planificación, permisos, revisión ambiental y diseño antes de que pueda continuar la construcción”.

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Carmelo Ramundo

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